(HealthDay News) -- En un primer estudio, los investigadores dicen que pueden predecir si algunos bebés menores de 1 año realmente desarrollarán autismo en el segundo año.

La nueva técnica experimental, mediante el uso de exámenes cerebrales estándar, está diseñada para centrarse solamente en los recién nacidos que se sabe que tienen un riesgo alto de autismo porque tienen un hermano mayor que lo padece.

Pero el descubrimiento diagnóstico aborda un problema clave que ha confundido a cualquier esfuerzo por evaluar de forma efectiva el autismo lo más pronto posible: los bebés normalmente no muestran señales externas claras del trastorno hasta el final de su segundo año de vida.

Al usar escáneres que permiten ver el tamaño cambiante, el área de la superficie y el grosor de ciertas partes de la corteza cerebral de un bebé cuando cumple 6 meses y 12 meses de edad, los investigadores encontraron que podían predecir el riesgo de autismo con una precisión del 90 por ciento.

"Estos hallazgos sugieren una cascada de cambios cerebrales en los primeros dos años de vida que resultan en la emergencia del autismo al final del segundo año", explicó el autor principal del estudio, el Dr. Joseph Piven, director del Instituto Carolina para las Discapacidades del Desarrollo de la Universidad de Carolina del Sur, en Chapel Hill.

Piven y su equipo informaron de sus hallazgos en la edición del 15 de febrero de la revista Nature.

El nuevo método de evaluación se probó en aproximadamente 150 bebés, más de 100 de los cuales se consideraba que tenían un riesgo alto de desarrollar autismo por sus antecedentes familiares.

Piven indicó que los recién nacidos que tienen hermanos mayores a los que ya se les ha diagnosticado autismo se enfrentan a un riesgo cinco veces más alto de desarrollar autismo ellos mismos.

Los escáneres de IRM se realizaron a los bebés cuando tenían 6 meses, 1 año y 2 años de edad. Se trata de un periodo de tiempo en que los síntomas obvios de autismo son pocos, a pesar de las posibles evidencias de disfunción motora y/o mental.

Las medidas cerebrales clave se introdujeron luego en un algoritmo creado por una computadora, que generó puntuaciones de predicción de autismo basándose en dos observaciones: En primer lugar, los bebés que desarrollan autismo a los 2 años parecen tener un crecimiento relativamente alto de la superficie del cerebro entre los 6 meses y el primer año de vida.

La segunda observación fue que el crecimiento alto del área de la superficie cerebral el primer año está asociado con un tamaño cerebral más grande en general en el segundo año de vida. Este crecimiento excesivo del cerebro es un marcador establecido del riesgo de autismo, indicaron los investigadores.

Los resultados: el programa de computadora pudo predecir con precisión el autismo en 8 de cada 10 de esos bebés que desarrollaron autismo a los 2 años de edad.

Además, el método fue casi perfecto a la hora de predecir qué bebés de alto riesgo no desarrollarían autismo a los 2 años de edad.

"Este hallazgo", dijo Piven, "sugiere que en el futuro, las imágenes cerebrales a una edad temprana podrían predecir el riesgo posterior de autismo e identificar a los bebés que podrían beneficiarse de intervenciones más intensivas antes de que los síntomas emerjan, y durante un tiempo en que el cerebro presenta la mayor maleabilidad".

Aun así, Piven advirtió que los hallazgos son "experimentales" y deben replicarse con más investigaciones.

También indicó que aunque la técnica de evaluación supere el escrutinio, habrá una serie de nuevos problemas que tendrán que abordarse antes de que dicho diagnóstico temprano pueda ofrecerse de forma generalizada.

Por ejemplo, comentó Piven, "no tenemos datos todavía de cómo reaccionarían las familias a esta información".

Y añadió que "no hay tratamientos aceptados en este campo para los bebés [a los que se considera] presintomáticos con respecto al autismo. Así que hay toda una serie de cuestiones que deben resolverse antes de que esto esté disponible".

Aun así, Mathew Pletcher, vicepresidente y director de descubrimientos genómicos de Autism Speaks en la ciudad de Nueva York, consideró que la investigación es esperanzadora porque "proporcionar un diagnóstico temprano y preciso del autismo es fundamental para asegurarse de que se obtengan los mejores resultados".

"[Y] cuanto antes pueda empezar la terapia un individuo", dijo, "mayor beneficio recibirá gracias al mismo a lo largo de toda su vida".

"Por supuesto", añadió Pletcher, "este trabajo inicial debe repetirse con un grupo mayor de individuos. Pero si resulta ser cierto, el algoritmo predictivo desarrollado por el proyecto podría ser de gran ayuda para las poblaciones con un riesgo particularmente alto, como los hermanos pequeños de individuos a los que se ha diagnosticado autismo".

"[Pero] debido al costo y a la dificultad de esta técnica de evaluación, sería difícil traducirla en una prueba para el autismo para la población general", comentó.

(HealthDay News) -- No hay evidencias de que los cigarrillos electrónicos estén reduciendo el tabaquismo en los adolescentes... y de hecho, podría estar impulsando a niños que de otra forma nunca habrían fumado, sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores dijeron que los hallazgos aumentan las preocupaciones sobre el uso de los cigarrillos electrónicos en los adolescentes.

Los cigarrillos electrónicos son dispositivos con pilas que administran nicotina, junto con saborizantes y otras sustancias químicas, a través de un vapor, en lugar de humo de tabaco. Con frecuencia se mercadean como una alternativa más "segura" a fumar, y como un puente hacia el abandono del hábito.

Pero en realidad se sabe poco sobre sus efectos en la salud, según los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU.

En años recientes, la popularidad de los dispositivos se ha disparado entre los niños de EE. UU. Un informe federal encontró que entre 2013 y 2014, el uso de los cigarrillos electrónicos se triplicó entre los estudiantes de escuela secundaria e intermedia en todo el país.

La cantidad que fuman cigarrillos también ha seguido en declive. Y algunos han planteado que el aumento en el uso de cigarrillos electrónicos de los niños podría en realidad estar impulsando el descenso en su tasa tabaquismo, señaló Lauren Dutra, investigadora líder del nuevo estudio.

Pero según sus hallazgos, dijo que no es así.

"No encontramos evidencias en respaldo de esa idea", comentó Dutra, que era becaria del Centro de Investigación y Educación sobre el Control del Tabaco de la Universidad de California, en San Francisco, cuando se realizó el estudio.

De hecho, el estudio encontró que muchos niños que usaban cigarrillos electrónicos nunca habían fumado, y en realidad tenían un "riesgo bajo" de comenzar a hacerlo.

"No son los niños que normalmente anticiparíamos que comenzaran a fumar", dijo Dutra, que ahora es científica social de RTI International, un grupo de investigación sin fines de lucro.

Los hallazgos del estudio se basan en una encuesta federal continua que sigue el uso de tabaco en niños de EE. UU. de sexto a duodécimo cursos.

En general, las tasas de estudiantes que fumaban se redujeron entre 2004 y 2014, de casi un 16 a poco más de un 6 por ciento. El declive fue constante, sin señales de acelerarse después de 2009, cuando los cigarrillos electrónicos entraron en escena.

Si los dispositivos de verdad estuvieran alejando a los niños de los cigarrillos, se esperaría ver una aceleración en el declive del tabaquismo, planteó Dutra.

En lugar de ello, los investigadores dijeron que encontraron evidencias de que los cigarrillos electrónicos están atrayendo a niños que serían poco propensos a usar tabaco.

La cantidad de niños de EE. UU. que usan solo cigarrillos electrónicos aumentó en la etapa final del periodo del estudio. En 2014, un 6.5 por ciento de los estudiantes dijeron que habían utilizado los dispositivos pero nunca habían fumado.

Y el estudio encontró que la mayoría de esos jóvenes no tenían los factores de riesgo que por lo general se vinculan con fumar cigarrillos, como vivir con un fumador o pensar que fumar hace que una persona "parezca chévere".

Pero si los cigarrillos electrónicos no contienen tabaco, ¿qué daño hacen?

"Uno es que los niños que usan cigarrillos electrónicos son más propensos a comenzar a fumar cigarrillos", dijo Thomas Wills, profesor del Centro Oncológico de la Universidad de Hawái, en Honolulu.

"Está claro que los cigarrillos electrónicos funcionan como un portal para fumar", añadió Wills, autor de un editorial publicado junto con la investigación.

Además, dijo, algunos estudios han vinculado los cigarrillos electrónicos con el asma en los adolescentes. El motivo no está claro, pero potencialmente se relaciona con los "productos de combustión" de los saborizantes y la base de propilenglicol de los dispositivos, comentó Wills.

Y por supuesto, los cigarrillos electrónicos contienen nicotina, una droga altamente adictiva, apuntaron tanto Wills como Dutra.

El informe aparece en la edición en línea del 23 de enero de la revista Pediatrics.

Un estudio distinto en la misma edición de la revista señaló otras preocupaciones.

El estudio, de Zewditu Demissie de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. y sus colaboradores, encontró que los niños de EE. UU. que usaban solo cigarrillos electrónicos muestran unas tasas elevadas de conductas "riesgosas", como tener múltiples relaciones sexuales o abusar de la marihuana o de los analgésicos recetados.

Entre los adolescentes del estudio que "vapeaban", las tasas de esos riesgos de salud no eran tan altas como las de los fumadores. Pero eran más altas que las de los niños que no usaban productos relacionados con el tabaco.

Sin embargo, el estudio no prueba que los cigarrillos electrónicos provocaran que los niños tomaran riesgos de salud, escribieron los investigadores.

Wills dijo que, por un lado, los cigarrillos electrónicos podrían atraer a niños que sienten cierta atracción por "cosas riesgosas".

Pero, añadió, los estudios sugieren que los cigarrillos electrónicos pueden fomentar al menos un hábito malsano: el de fumar.

El año pasado, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. prohibió la venta de cigarrillos electrónicos a menores de edad, después de que muchos estados del país ya lo habían hecho. Pero Dutra señaló que es poco probable que eso sea suficiente.

"Los cigarrillos se han restringido para las personas de a partir de 18 años de edad durante mucho tiempo, pero los niños siguen consiguiéndolos", anotó.

Los cigarrillos electrónicos son atractivos para los niños porque están saborizados, con sabores atractivos como "pastel de cumpleaños", dijo Dutra.

"No saben como un cenicero", comentó Dutra. "Saben bien".

Anotó que los reguladores no han tomado medidas para abordar los sabores "para niños" de los dispositivos, los anuncios de televisión ni las afirmaciones de salud.

Si los cigarrillos electrónicos animan a algunos niños a probar los cigarrillos, ¿por qué siguen bajando las tasas de tabaquismo? Según Dutra, las cifras federales más recientes (de 2015) sugieren que el declive se está estancando, y las tasas de tabaquismo en realidad podrían estar subiendo ligeramente entre los niños de secundaria.

(HealthDay News) -- Los medios de comunicación con frecuencia retratan a las mujeres con trastornos de la alimentación, como la anorexia y la bulimia, como intratables, y tristemente, en aproximadamente un tercio de los casos podría ser así, sugiere una nueva investigación.

Pero ese mismo pequeño estudio encontró que casi dos terceras partes de estas mujeres se recuperaron de esos trastornos de la alimentación, aunque en algunos casos necesitaron más de una década para mejorar.

"Los hallazgos me inspiran a permanecer esperanzada en mi trabajo como profesional clínica con estos pacientes", dijo la autora líder del estudio, Kamryn Eddy, directora del Programa Clínico y de Investigación de los Trastornos de la Alimentación del Hospital General de Massachusetts, en Boston.

Un estimado de 20 millones de mujeres y 10 millones de hombres en Estados Unidos tendrán un trastorno de la alimentación. Se estima que las tasas de mortalidad de la anorexia nerviosa y la bulimia nerviosa están alrededor del 4 y el 5 por ciento, según la Asociación Nacional de Trastornos Alimentarios (National Eating Disorders Association). La anorexia se describe como una práctica de inanición que lleva a una pérdida de peso grave, mientras que la bulimia conlleva unos ciclos frecuentes de atracones de comida y purgas.

La investigación previa ha sugerido que solo la mitad de las personas con trastornos de la alimentación se recuperan, dijeron los autores del nuevo estudio.

Para comprender mejor las perspectivas a largo plazo de estos pacientes, los investigadores reclutaron a 246 mujeres con un trastorno de la alimentación. Todas recibieron tratamiento en clínicas ambulatorias del área de Boston de 1987 a 1991.

Había 110 mujeres que tenían bulimia, y el resto tenían anorexia. En promedio, tenían entre 20 y 29 años cuando empezó el estudio. El 95 por ciento de las participantes eran blancas.

Los investigadores terminaron centrándose en 176 pacientes que se mostraron de acuerdo en participar en un seguimiento de 20 a 25 años de duración. De las demás, 18 fallecieron, a 15 no las pudieron localizar y 37 no quisieron participar.

Los investigadores encontraron que de las que participaron en el seguimiento de 20 a 25 años, el 68 por ciento de las que tenían bulimia y el 63 por ciento de las que tenían anorexia se habían recuperado. Los investigadores definieron la recuperación como no presentar síntomas durante al menos un año.

"Nuestro estudio mostró que con el tiempo, la mayoría de personas con anorexia y bulimia se recuperarán", dijo Eddy.

"El tiempo de recuperación en el caso de la bulimia es más rápido que la recuperación de la anorexia", dijo. Normalmente es menos de 10 años.

Más de dos tercios de las pacientes con bulimia se habían recuperado a los 9 años, encontró el estudio. Si las pacientes no se recuperan de la bulimia en una década, no es probable que lo vayan a hacer en el futuro, añadió Eddy.

En cuanto a la anorexia, señaló Eddy, "la recuperación sigue a lo largo del tiempo, incluso bastante después de 10 años con la enfermedad". Solamente el 31 por ciento de las participantes del estudio con anorexia se habían recuperado a los 9 años, pero en el periodo de seguimiento de 20 a 25 años, el 63 por ciento lo habían logrado, encontró el estudio.

No está claro qué tratamientos eran más útiles para estas mujeres.

"Las participantes recibieron todo tipo de tratamiento, incluyendo la terapia individual, familiar y grupal, tratamiento hospitalizado y a domicilio, asesoramiento nutricional, medicamentos y atención médica", señaló Eddy.

"Muchas siguieron recibiendo tratamiento de forma ocasional a lo largo del periodo de estudio", añadió.

Además, dijo Eddy, quizá no sea posible generalizar los hallazgos del estudio a las personas que buscaran tratamiento en 2016.

Cynthia Bulik, profesora y directora fundadora del Centro de Excelencia para los Trastornos de Alimentación de la Universidad de Carolina del Norte, alabó el nuevo estudio, pero dijo "que es decepcionante que el 7.3 por ciento de las participantes fallecieran durante el periodo de seguimiento, lo que es congruente con lo que sabemos sobre la mortalidad de estas enfermedades".

Añadió que "no lo estamos haciendo lo suficientemente bien con el tratamiento de estas enfermedades. No hay medicamentos que sean efectivos en el tratamiento de la anorexia, en parte porque no comprendemos completamente la biología y la genética de la enfermedad".

El antidepresivo Prozac (fluoxetina) está aprobado para el tratamiento de la bulimia, dijo Bulik, pero se desconoce su valor a largo plazo.

La buena noticia, dijo, es que aunque la recuperación de la anorexia es lenta, sigue siendo posible incluso en alguien que ha sufrido durante más de 10 años.

"Solo porque un tratamiento no funcione en los primeros 5 años de de enfermedad, por ejemplo, no significa que no será efectivo a los 15 años", comentó Bulik.

En cuanto a la bulimia, dijo que la recuperación es más rápida, pero los pacientes podrían recaer incluso décadas más tarde. "Las personas con historiales de ambos trastornos deberían mantenerse siempre vigilantes con respecto a la reaparición de los síntomas", añadió.

(HealthDay News) -- Un medicamento aprobado recientemente puede ayudar a ralentizar la progresión del cáncer de mama avanzado, confirma un nuevo ensayo clínico.

El medicamento, llamado palbociclib (Ibrance), fue aprobado en Estados Unidos el año pasado para el tratamiento de los casos avanzados de cáncer de mama ER positivo. Eso significa que el cáncer usa la hormona estrógeno para poder crecer más.

La aprobación se basó en un estudio de una etapa anterior en que el medicamento, usado junto con un medicamento estándar llamado letrozole (Femara), ayudó a las mujeres a mantener el cáncer a raya. Palbociclib duplicó el tiempo en que las pacientes no experimentaron ninguna progresión en comparación con el uso de letrozole solo.

Los nuevos hallazgos, publicados el 17 de noviembre en la revista New England Journal of Medicine, confirman los resultados anteriores en un grupo más amplio de mujeres.

"Encontramos que el grado de beneficio clínico era, de nuevo, notable", dijo el investigador principal, el Dr. Richard Finn, profesor asistente de medicina en la Universidad de California, en Los Ángeles.

Entre las pacientes postmenopáusicas del ensayo, a las que se dio la combinación de medicamentos normalmente evitaron la progresión durante un poco más de 2 años. Eso contrasta con un poco más de 14 meses para las mujeres tratadas con letrozole solo.

"Se trata de un paso increíblemente importante" en la mejora de las perspectivas para las mujeres con cáncer de mama avanzado, dijo el Dr. Antonio Wolff, profesor de oncología en la Universidad de Johns Hopkins, en Baltimore.

"Sabemos que no se trata de una respuesta definitiva", añadió Wolff, que escribió un editorial publicado con el estudio. Otros medicamentos destinados a detener el avance de los tumores están en desarrollo, indicó.

Pero se debería considerar al palbociclib como "un nuevo estándar" para el tratamiento del cáncer de mama ER positivo avanzado, dijo Wolff.

El palbociclib es el primero en una nueva clase de medicamentos diseñado para inhibir dos enzimas llamadas CDK4 y CDK6, que ayudan a los tumores de mama ER positivos a propagarse. El palbociclib es una cápsula que se toma una vez al día durante 3 semanas, seguido de una semana sin tomarla.

El letrozole, por otra parte, funciona al reducir los niveles de estrógeno en el cuerpo.

Aproximadamente dos terceras partes de los cánceres de mama tienen receptores de estrógeno y/o la hormona progesterona, según la Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society).

En este último ensayo, el equipo de Finn realizó pruebas de palbociclib/letrozole como tratamiento de primera línea para el cáncer avanzado que se había propagado más allá del seno. Asignaron aleatoriamente a 666 mujeres a recibir los dos medicamentos o letrozole solo, y les dieron seguimiento durante al menos 3 años.

En ese momento, el 44 por ciento de las mujeres del grupo de palbociclib habían fallecido o habían sufrido un progreso del cáncer. Esa cifra contrasta con el 62 por ciento de las mujeres con letrozole solo, según el estudio.

Las mujeres que tomaban la combinación de medicamentos normalmente no experimentaron ninguna progresión durante casi 25 meses, frente a aproximadamente 14 meses para las mujeres que tomaban letrozole, hallaron los investigadores.

Una vez que estas pacientes experimentan una progresión, pueden intentar con otro tipo de terapia hormonal, o finalmente con la quimioterapia, dijo Finn. Dado que la quimioterapia tiene efectos secundarios duros, retrasarla podría mejorar la calidad de vida de una mujer, indicó.

El palbociclib también tiene efectos secundarios. Uno de los más habituales (observados en dos terceras partes de las mujeres en este estudio) es la neutropenia. Se trata de un descenso en un tipo de glóbulo blanco, y podría dejar a las mujeres vulnerables a las infecciones graves.

Pero, según Finn, la neutropenia provocada por palbociclib parece ser distinta de la neutropenia inducida por la quimioterapia, en que es "temporal".

Wolff se mostró de acuerdo. El medicamento parece hacer que ciertos precursores de los glóbulos blancos "se duerman", explicó, y el efecto puede revertirse al reducir la dosis.

Los efectos secundarios que podrían afectar a la calidad de vida, dijo Wolff, incluyen a la fatiga, las náuseas y el dolor. Cada uno de esos problemas afectó a un poco más de una tercera parte de las pacientes que tomaban palbociclib.

Lo más habitual, según Finn, es que esos efectos secundarios fueran leves, y se produjeron en ambos grupos de tratamiento.

Finn y Wolff dijeron que la combinación de medicamentos debería considerarse el tratamiento estándar para el cáncer de mama ER positivo avanzado.

Aunque una gran pregunta es si palbociclib en última instancia alarga las vidas de las mujeres. El ensayo no ha durado lo suficiente como para determinar eso, dijo Finn.

"Pero la esperanza es que también mejore la supervivencia general", dijo.

Otra cuestión, añadió Wolff, es si a algunas mujeres con un cáncer avanzado les puede ir igual de bien con la terapia hormonal sola, al menos al principio.

Eso es importante, dijo, por los efectos secundarios y el precio de palbociclib.

Pfizer, Inc., que financió el actual ensayo, estableció el precio de palbociclib en casi 10,000 dólares al mes.

Hay estudios en proceso que están examinando si el medicamento también puede ayudar a prevenir la recurrencia de un cáncer de mama en una etapa anterior. En ese escenario, los problemas de los efectos secundarios y los costos serán incluso más importantes, señaló Wolff.

(HealthDay News) -- La depresión durante y justo después del embarazo se asocia con la mayor frecuencia con las futuras madres, pero un nuevo estudio muestra que los futuros papás pueden tener síntomas similares.

Los futuros y nuevos papás que tienen una mala salud o niveles altos de estrés están en mayor riesgo de depresión, mostró una investigación de Nueva Zelanda.

Muchos hombres quizá no se den cuenta de que la depresión vinculada con el embarazo también podría afectarlos.

"Es importante reconocer y tratar los síntomas entre los papás pronto, y se podría plantear que el primer paso para lograrlo es incrementar la concienciación", planteó un equipo dirigido por Lisa Underwood, de la Universidad de Auckland.

En la investigación participaron más de 3,500 hombres, con una edad promedio de 33 años, que fueron entrevistados mientras su pareja estaba en el tercer trimestre del embarazo. Los hombres fueron entrevistados de nuevo nueve meses después del nacimiento de su hijo.

Un 2.3 por ciento de los hombres reportaron síntomas elevados de depresión durante el embarazo de su pareja, y un 4.3 por ciento de los hombres nueve meses después del nacimiento de sus hijos, encontró el equipo de Underwood.

Los hombres que se sentían estresados o que tenían una salud física relativamente mala eran más propensos a tener síntomas elevados de depresión, mostraron los hallazgos.

Y tras el nacimiento del niño, los síntomas de depresión en los papás se asociaron con el estrés durante el embarazo, y con tener una mala salud o un historial de depresión.

Otros factores sociales o de la relación (no mantener ya una relación con la madre y/o estar desempleado) también aumentaron las probabilidades de estar deprimido tras el nacimiento de un hijo, anotaron los autores del estudio.

Dos expertas en la atención psiquiátrica dijeron que el problema de la depresión en los nuevos papás se ha estudiado poco.

Aunque se sabe mucho sobre la depresión postparto en las mujeres, "hay mucha menos información o atención respecto al rol de la depresión paterna en la unidad familiar", dijo la Dra. Tina Walch, directora médica del Hospital South Oaks en Amityville, Nueva York.

Comprender y detectar las señales de depresión paterna pronto "es el primer paso para la prevención o el tratamiento temprano y unos mejores resultados de salud para los papás, las mamás y sus hijos", planteó.

La Dra. Ami Baxi es directora de los servicios psiquiátricos para pacientes internos adultos en el Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. Se mostró de acuerdo en que "este estudio debe enfatizar la importancia del bienestar paterno durante y después del embarazo", y la importancia de mantener a los futuros y nuevos padres libres de estrés y sanos.

(HealthDay News) -- El dolor de espalda es común pero no inevitable, afirma un ortopedista.

Alrededor de ocho de cada 10 personas sufrirán un dolor de espalda al menos una vez en sus vidas, pero hay formas de reducir el riesgo, aseguró el Dr. Mark Knaub, del Centro Médico Hershey de la Universidad Estatal de Pensilvania.

Las distenciones de un músculo, ligamento o tendón (lesiones de los tejidos blandos) son las causas más comunes del dolor de espalda. Esas lesiones pueden ocurrir por caídas o actividades que conlleven levantar objetos, doblarse o inclinarse, dijo Knaub, jefe del servicio ortopédico de la columna del centro médico.

Cuando el dolor ataca, puede aliviarlo con antiinflamatorios y relajantes musculares. Y la fisioterapia puede reducir el riesgo de que el dolor de espalda se haga crónico, sugirió.

"La fisioterapia puede darle técnicas para reducir sus síntomas a corto plazo, y que vuelva a estar activo y móvil", dijo Knaub en un comunicado de prensa de la Universidad Estatal de Pensilvania.

"A mediano y largo plazo, puede fortalecer los músculos centrales que respaldan a la columna, y eso podría reducir las probabilidades de sufrir otro episodio en el futuro", añadió.

No siempre es posible prevenir el dolor de espalda, pero ciertas cosas pueden reducir su riesgo. Éstas incluyen el ejercicio regular (sobre todo los ejercicios que fortalecen los músculos centrales), mantener un peso saludable, y evitar los productos de tabaco, señaló Knaub.

Las personas en trabajos que las someten a vibraciones, como los conductores de camiones y los operarios de maquinarias, tienen un riesgo más alto de dolor de espalda. Lo mismo sucede con las personas que sufren de trastornos de salud mental, como la depresión, anotó.

"Cuando las personas tienen problemas crónicos de espalda, esto tiene un componente psicológico importante. Estar deprimido provoca dolor, y tener dolor provoca depresión", señaló Knaub.

Algunos estudios han encontrado que la terapia cognitivo conductual (un tipo de psicoterapia) puede funcionar igual de bien que los tratamientos médicos tradicionales para ese tipo de dolor de espalda, sugirió.

"Si usted carece de mecanismos de afrontamiento y no gestiona bien el dolor y el estrés, eso puede fomentar la ansiedad", dijo Knaub.

Por MALCOLM RITTER, Associated Press

NUEVA YORK (AP) —

Un enorme catálogo de ADN humano está ayudando a científicos a encontrar diminutas fallas que causan enfermedades, en parte al indicar pistas falsas.

La base de datos, con códigos genéticos de más de 60.000 personas, busca estudiar enfermedades raras que son generalmente causadas por un solo gen defectuoso. La mayoría de esas enfermedades son tan poco comunes que el público en general no ha escuchado de ellas, pero existen miles de esos padecimientos y en total afectan aproximadamente 1% de los nacimientos.

Mayor precisión a la hora de identificar la causa genética de la enfermedad de una persona provee "un beneficio claro y directo a pacientes", dijo el doctor Daniel MacArthur, del Broad Institute en Cambridge, Massachusetts, y el Hospital General de Massachusetts en Boston.

MacArthur es el autor principal de un análisis publicado el miércoles en la revista Nature por los estudiosos que compilaron la base de datos de ADN de más de una veintena de estudios de enfermedades. Fue colocada en la internet en el 2014 y desde entonces ha sido consultada más de 5 millones de veces, dijo.

Para enfermedades raras, los médicos tratan de encontrar la causa genética analizando el ADN del paciente. Pero todo el mundo tiene decenas de miles de ínfimas diferencias del código genético estándar y el objetivo es determinar cuál o cuáles causa la enfermedad de la persona.

Los investigadores a menudo lo hacen por asociación. Si una variación aparece en un paciente, pero no es vista o es extremamente rara en otros, puede ser señalada como causa de enfermedad.

La tarea es conseguir suficiente ADN del público en general. Si la muestra es muy pequeña o no lo suficientemente abarcadora para poblaciones diversas, una variante pudiera ser considerada erróneamente la causa de los problemas de un paciente. Una muestra más abarcadora pudiera mostrar que la variante aparece en personas saludables con suficiente frecuencia como para indicar que claramente no está causando enfermedad.

Las pistas falsas pueden perjudicar al paciente, incluso privándole de atención médica o tratamientos, dijo MacArthur.

Un ejemplo de tal "diagnóstico genético erróneo" fue presentado el miércoles en un estudio no relacionado en la revista New England Journal of Medicine. Se centró en una enfermedad hereditaria llamada cardiomiopatía hipertrófica, que hace más grueso el músculo cardiaco y puede interferir con el bombeo de sangre.

Examinando tres años de historiales de un laboratorio, se encontró que se dijo a siete pacientes que tenían una de dos variantes de ADN vinculadas con el padecimiento. Ambas variantes fueron más tarde reclasificadas como benignas.

Al menos cinco de los pacientes eran de origen africano. Si los estudios originales hubiesen incluido a suficientes afroamericanos en sus muestras, probablemente no habrán alcanzado las conclusiones erróneas, dijeron investigadores de Harvard.

Por JOE REEDY, Associated Press

TALLAHASSEE, Florida, EE.UU. (AP) — El primer expendio que puede vender legalmente marihuana medicinal en Florida inició operaciones el martes en Tallahassee, y Dallas Nagy se convirtió en el primer cliente al comparar cápsulas de cannabis que espera disminuyan sus espasmos musculares crónicos y convulsiones.

"¿Dónde está mi material?", bromeó Nagy mientras entregaba 60 dólares al establecimiento después de viajar aproximadamente 320 kilómetros (200 millas) desde su ciudad natal de Hudson, cerca de Tampa, para ir a la ceremonia inaugural del dispensario Trulieve, a la que asistieron varios médicos, intercesores de pacientes y miembros de la prensa.

Trulieve, que obtiene sus plantas de marihuana de su socio Hackney Nursery, recibió licencia para distribuir marihuana medicinal más de dos años después de que fueron aprobadas las ventas por la Legislatura de Florida en un proceso que fue obstaculizado por varias demoras administrativas. El gobierno del estado espera ahora el establecimiento de dispensarios en 19 ciudades durante el próximo año una vez que estén en funcionamiento las seis organizaciones de distribución.

Los doctores pueden recetar marihuana medicinal a sus pacientes para reducir síntomas de cáncer, epilepsia, convulsiones y espasmos musculares crónicos, siempre y cuando ambos estén en un registro estatal. Los pacientes deben tener una relación con su médico durante al menos 90 días antes de recibir una receta.

Dennis Deckerhoff, quien ejerció presión para que fuera legalizada la marihuana medicinal debido a su hijo que sufre de epilepsia no tratable, la llama un momento esplendoroso. "Ahora que está aquí, abierto y tiene medicina, más médicos se van a sumar ahora", comentó.

Hasta ahora, encontrar médicos que receten cannabis en Florida ha sido un reto. Sólo 25 han completado el curso y registro requerido, dijo el Departamento de Salud.

La Conferencia Nacional de Legisladores Estatales lista 25 estados y al Distrito de Columbia que han despenalizado la marihuana medicinal bajo una ley estatal. Florida no es uno de ellos, pero es uno de 18 que tienen leyes de acceso limitado.

(HealthDay News) -- El sentido del olfato de una persona podría ayudar a predecir el riesgo de enfermedad de Alzheimer, sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores incluyeron a 183 personas mayores, y 10 tenían una enfermedad de Alzheimer posible o probable, dijeron.

Los voluntarios del estudio fueron evaluados respecto a su capacidad de reconocer, recordar y distinguir entre olores. Esos olores incluían mentol, clavo dulce, cuero, fresa, lila, piña, humo, jabón, uva o limón. Entonces se pidió a los participantes que completaran otra prueba de aromas. La segunda prueba incluía 10 nuevos olores además de los de la prueba original. Las pruebas fueron desarrolladas en el Hospital General de Massachusetts, en Boston.

Los participantes también se sometieron a evaluaciones genéticas, de imágenes y de memoria.

Los que tenían un sentido del olfato reducido parecían tener un mayor riesgo de Alzheimer, dijeron los investigadores.

"Hay evidencias crecientes de que la neurodegeneración que subyace a la enfermedad de Alzheimer comienza al menos 10 años antes del inicio de los síntomas en la memoria", señaló en un comunicado de prensa del Hospital General de Massachusetts el investigador principal, el Dr. Mark Albers, del departamento de neurología del hospital.

"El desarrollo de medios digitales, asequibles, accesibles y no invasivos para identificar a los individuos sanos en riesgo es un paso crítico en el desarrollo de terapias que ralenticen o detengan la progresión del Alzheimer", añadió.

Se sabe que los circuitos cerebrales que procesan los olores pueden verse afectados por el Alzheimer, y varios estudios anteriores han mostrado que las personas con la enfermedad tienen una capacidad reducida de identificar olores, apuntaron los investigadores.

Los investigadores del Hospital General de Massachusetts están ahora reclutando voluntarios para un estudio de mayor tamaño con el fin de confirmar los hallazgos.

"Está muy reconocido que es probable que el diagnóstico y la intervención tempranas produzcan la estrategia terapéutica más efectiva para la enfermedad de Alzheimer, previniendo el inicio o la progresión de los síntomas", señaló Albers.

"Si estos resultados se sostienen, este tipo de evaluación barata y no invasiva podría ayudarnos a identificar a los mejores candidatos para las terapias novedosas para prevenir el desarrollo de los síntomas de esta trágica enfermedad", planteó.

Por: Mildred Betancourt, Ph.D.

Consejería Psicológica

Continuando con el tema de los “Los límites y la autoestima” de la semana pasada, es importante también hacer énfasis en las motivaciones.  En ocasiones hacemos lo correcto por las razones equivocadas.  El mejor ejemplo que puedo ofrecer es el siguiente.  Generalmente una persona con una baja autoestima y que no ha establecido límites sanos se expone una y otra vez a ser agredida (ya sea emocionalmente o físicamente).  Luego de un tiempo indeterminado, llena de resentimientos y frustraciones decide tomar acción en contra de su agresor.  Dicha acción va dirigida a protegerse (hacer lo correcto), pero la acción está motivada por el coraje y a dañar al agresor (las razones equivocadas).  Usted podrá decir, “No importa, al menos tomó la decisión.”  Cierto, no obstante siguiendo la línea del tema, una persona con una autoestima saludable busca hacer lo correcto motivada por las intenciones correctas.   Dicho de otra manera, cuando un padre disciplina a su hijo lo hace por amor, no por venganza.  De modo que una persona establece límites partiendo de motivaciones sanas.  Muy a menudo pensamos que para hacer lo correcto (detener a un agresor) tenemos que llegar al punto de odiarlo (motivación negativa).  ¿Por qué no podemos hacer lo correcto (detener a un agresor) partiendo del respeto (las razones correctas)? 

¡Sí! Respeto, y compasión.  No por venganza, reproches, y resentimientos.  El establecer límites y la autoestima están íntimamente ligados.  No podemos establecer límites cuando nuestra manera de valorarnos y de respetarnos está tan empobrecidas.  Repito la pregunta, ¿por qué tenemos que llegar al punto de odiar a alguien para finalmente hacer lo correcto? 

Es aquí donde podemos evaluar cómo me estoy respetando y valorando, y la calidad de los límites que establezco en mis relaciones.  Alguien dijo que “Antes de decirle a alguien ‘te quiero’, tenemos que saber decirnos ‘me quiero’.”  Este debería ser el estándar que utilicemos para establecer límites sanos y motivados por intenciones correctas.  La medida que utilizo para valorarme será la misma medida que le permitiré a otros valorarme.  Esta es la diferencia entre una persona que sabe establecer límites sanos y que disfruta de un autoestima saludable.   

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Refrigerio fácil y divertido para después de la escuela:

Creados por Ericka Sanchez, Nibbles y Feasts

Haz que el comienzo del año escolar se disfrute más con Choco-Bananos, una receta divertida y fácil que es perfecta como merienda para después de la escuela. Con solo tres ingredientes y sin tener que utilizr el horno, a tus hijos les encantará ayudarte a preparar esta receta. La mamá y autora del blog, Sanchez de Nibbles & Feasts creó esta receta. Y con tanta bondad y sabor, ¡les encantará a los adultos también!

Tiempo de preparación: 15 minutos
Tiempo en el congelador: 4 horas:
Tiempo total: 4 horas y 15 minutos
Rinde: 6 choco bananos

Ingredientes:
3 bananas cortadas de forma transversal
6 palitos de madera (o de tipo chupetín)
3/4 taza de chispas de chocolate amargo al 70%
1 taza de cereal Honey Bunches of Oats with Almonds

Preparación:
1. Quítale la piel a las bananas y cortalas por la mitad.  Luego coloca el palito por el lado cortado de cada mitad. Coloca sobre un plato de vidrio o asadera y cubre con una bolsa de plástico. Refrigera durante al menos 4 horas.
2. Agrega el cereal Honey Bunches of Oats with Almonds en un plato hondo o placa.  Presiona ligeramente con la parte inferior de un vaso de vidrio.
3. Derrite las chispas de chocolate a baño María a fuego bajo. Asegúrate de que el agua hirviendo no toque el plato superior. Revuelve suavemente hasta que el chocolate esté completamente fundido. Vierte el chocolate fundido en un vaso más corto que las bananas congeladas.
4. Cubre una bandeja o plato grande con papel de pergamino.
5. Sumerge cada banana congelada en chocolate, dándola vuelta para cubrir en forma pareja e inmediatamente pásala por Honey Bunches of Oats with Almonds. Coloca en una bandeja forrada con papel de pergamino y sirve de inmediato. Puedes también envolver cada choco-banano con una bolsa de plástico y congelar hasta por una semana.

Delicioso refrigerio que le dará diversión a la lonchera de tus hijos:

Creado por Melissa Bailey de HungryFoodLove.Com

¡Son dulces, crujiente y tus hijos querrán llevarlas más de una vez! Estan hechas con almendras lo que le aportará toda la energía que tus hijos necesitan durante el día en la escuela. Además el cereal Cocoa Pebbles le da un sabor a chocolate y hace que sea crujiente, algo que les encanta a los niños. La receta fue creada por la mamá dominicana y autora del blog Melissa Bailey.

Ingredientes:
3 1/2 tazas de Cocoa Pebbles
6 onzas de almendras
1 barra de manteca derretida
6 onzas de dulce de leche
1 taza de mini chispas de chocolate

Preparación:
1. Precalienta el horno a 325 grados F.
2. En una procesadora, coloca 3 tazas de Cocoa Pebbles junto con las almendras hasta obtener una mezcla con trozospequeños (no completamente en polvo)
3. En un recipiente, mezcla el cereal y la mezcla de almendras con la manteca derretida y presiona firme en una asadera forrada con papel de pergamino de aproximadamente 5 x 7 para poder hacer barras de 1/2 de espesor.
4. Calienta el dulce de leche en el microondas un poco menos de un minuto y agregaselo encima de la primera capa de las barras.
5. Cubre con trozitos enteros de Cocoa Pebbles y mini chispas de chocolate, esparciéndolas en forma pareja sobre la parte superior de las barras.
6. Cocina durante 25 minutos
7. Una vez fuera del horno, espera hasta que se enfríe completamente, durante al menos una hora antes de cortar las barras.
8. Rinde aproximadamente 10 a 12 barras según el tamaño