Nuevas laptops innovan los teclados

El venerable teclado ya funciona bien para muchos, pero Apple y Lenovo creen de todos modos que pueden mejorarse un poco, con nuevas características táctiles.

Los modelos de gama alta de la MacBook Pro de Apple vienen ahora con una "Touch Bar", una especie de pantalla táctil estrecha por encima del teclado normal para que el usuario tenga un acceso rápido a configuraciones y tareas comunes. La portátil Yoga Book de Lenovo fue más allá, al retirar por completo el teclado físico a cambio de uno virtual.

Entonces, ¿cuánto mejora la interacción en general con una laptop gracias a las nuevas características táctiles?

Muchos equipos portátiles con Windows y tabletas han tenido desde hace mucho tiempo pantallas táctiles y teclados físicos o ratones como accesorios. Los usuarios todavía escriben principalmente en un teclado tradicional, pero pueden seleccionar íconos y menús directamente en la pantalla con algún dedo, en lugar de navegar con un ratón o un trackpad.

Usar el dedo puede ser útil para tareas básicas —como abrir aplicaciones, mover el cursor a la barra de búsqueda y reiniciar la máquina— pero un ratón o un trackpad es generalmente más preciso al corregir errores tipográficos, seleccionar correo electrónico antes de borrar e incluso editar fotos.

Generalmente es más rápido mantener los dedos sobre las teclas.

En gran parte por estas razones, Apple ha evitado las pantallas táctiles en sus laptops, pero sus MacBooks de gama alta tienen ahora una tira táctil que reemplaza la fila superior de teclas de función que hay en la mayoría de los teclados. Esta barra táctil ofrece las mismas funciones, pero en lugar de pulsar F11 o F12 para cambiar el volumen, por ejemplo, se toca el icono del altavoz y se abre un control deslizante de volumen.

La barra permite fijar hasta cuatro íconos básicos. Los predeterminados son brillo, volumen, silencio y el asistente de voz Siri. El resto de la tira cambia dependiendo de lo que esté haciendo el usuario.

Cuando se utiliza el navegador Safari, por ejemplo, aparecen miniaturas de pestañas individuales para cambiar fácilmente entre sitios web. Si el usuario está viendo Netflix, en cambio, la barra muestra botones virtuales de reproducción y pausa. También emergen su nombre y dirección como opciones al llenar formularios en línea.

Los nuevos deslizadores virtuales de volumen y brillo son mucho más fáciles de usar que tocar la tecla repetidamente la tecla apropiada de función. Al ver fotos, la barra permite desplazarse por el archivo más rápidamente que al usar las teclas de flecha. La barra táctil también facilita agregar emojis en los mensajes.

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