Muchas mujeres con trastornos de la alimentación sí se recuperan

(HealthDay News) -- Los medios de comunicación con frecuencia retratan a las mujeres con trastornos de la alimentación, como la anorexia y la bulimia, como intratables, y tristemente, en aproximadamente un tercio de los casos podría ser así, sugiere una nueva investigación.

Pero ese mismo pequeño estudio encontró que casi dos terceras partes de estas mujeres se recuperaron de esos trastornos de la alimentación, aunque en algunos casos necesitaron más de una década para mejorar.

"Los hallazgos me inspiran a permanecer esperanzada en mi trabajo como profesional clínica con estos pacientes", dijo la autora líder del estudio, Kamryn Eddy, directora del Programa Clínico y de Investigación de los Trastornos de la Alimentación del Hospital General de Massachusetts, en Boston.

Un estimado de 20 millones de mujeres y 10 millones de hombres en Estados Unidos tendrán un trastorno de la alimentación. Se estima que las tasas de mortalidad de la anorexia nerviosa y la bulimia nerviosa están alrededor del 4 y el 5 por ciento, según la Asociación Nacional de Trastornos Alimentarios (National Eating Disorders Association). La anorexia se describe como una práctica de inanición que lleva a una pérdida de peso grave, mientras que la bulimia conlleva unos ciclos frecuentes de atracones de comida y purgas.

La investigación previa ha sugerido que solo la mitad de las personas con trastornos de la alimentación se recuperan, dijeron los autores del nuevo estudio.

Para comprender mejor las perspectivas a largo plazo de estos pacientes, los investigadores reclutaron a 246 mujeres con un trastorno de la alimentación. Todas recibieron tratamiento en clínicas ambulatorias del área de Boston de 1987 a 1991.

Había 110 mujeres que tenían bulimia, y el resto tenían anorexia. En promedio, tenían entre 20 y 29 años cuando empezó el estudio. El 95 por ciento de las participantes eran blancas.

Los investigadores terminaron centrándose en 176 pacientes que se mostraron de acuerdo en participar en un seguimiento de 20 a 25 años de duración. De las demás, 18 fallecieron, a 15 no las pudieron localizar y 37 no quisieron participar.

Los investigadores encontraron que de las que participaron en el seguimiento de 20 a 25 años, el 68 por ciento de las que tenían bulimia y el 63 por ciento de las que tenían anorexia se habían recuperado. Los investigadores definieron la recuperación como no presentar síntomas durante al menos un año.

"Nuestro estudio mostró que con el tiempo, la mayoría de personas con anorexia y bulimia se recuperarán", dijo Eddy.

"El tiempo de recuperación en el caso de la bulimia es más rápido que la recuperación de la anorexia", dijo. Normalmente es menos de 10 años.

Más de dos tercios de las pacientes con bulimia se habían recuperado a los 9 años, encontró el estudio. Si las pacientes no se recuperan de la bulimia en una década, no es probable que lo vayan a hacer en el futuro, añadió Eddy.

En cuanto a la anorexia, señaló Eddy, "la recuperación sigue a lo largo del tiempo, incluso bastante después de 10 años con la enfermedad". Solamente el 31 por ciento de las participantes del estudio con anorexia se habían recuperado a los 9 años, pero en el periodo de seguimiento de 20 a 25 años, el 63 por ciento lo habían logrado, encontró el estudio.

No está claro qué tratamientos eran más útiles para estas mujeres.

"Las participantes recibieron todo tipo de tratamiento, incluyendo la terapia individual, familiar y grupal, tratamiento hospitalizado y a domicilio, asesoramiento nutricional, medicamentos y atención médica", señaló Eddy.

"Muchas siguieron recibiendo tratamiento de forma ocasional a lo largo del periodo de estudio", añadió.

Además, dijo Eddy, quizá no sea posible generalizar los hallazgos del estudio a las personas que buscaran tratamiento en 2016.

Cynthia Bulik, profesora y directora fundadora del Centro de Excelencia para los Trastornos de Alimentación de la Universidad de Carolina del Norte, alabó el nuevo estudio, pero dijo "que es decepcionante que el 7.3 por ciento de las participantes fallecieran durante el periodo de seguimiento, lo que es congruente con lo que sabemos sobre la mortalidad de estas enfermedades".

Añadió que "no lo estamos haciendo lo suficientemente bien con el tratamiento de estas enfermedades. No hay medicamentos que sean efectivos en el tratamiento de la anorexia, en parte porque no comprendemos completamente la biología y la genética de la enfermedad".

El antidepresivo Prozac (fluoxetina) está aprobado para el tratamiento de la bulimia, dijo Bulik, pero se desconoce su valor a largo plazo.

La buena noticia, dijo, es que aunque la recuperación de la anorexia es lenta, sigue siendo posible incluso en alguien que ha sufrido durante más de 10 años.

"Solo porque un tratamiento no funcione en los primeros 5 años de de enfermedad, por ejemplo, no significa que no será efectivo a los 15 años", comentó Bulik.

En cuanto a la bulimia, dijo que la recuperación es más rápida, pero los pacientes podrían recaer incluso décadas más tarde. "Las personas con historiales de ambos trastornos deberían mantenerse siempre vigilantes con respecto a la reaparición de los síntomas", añadió.

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