Las cortadoras de césped son peligrosas para los niños

(HealthDay News) -- Aunque cortar el césped ha sido una fuente de ingresos para los jóvenes durante mucho tiempo, los expertos advierten que las cortadoras de césped son un riesgo de seguridad importante para los niños y adolescentes.

"Tenemos que recordar a la gente que se trata de máquinas peligrosas, y las consecuencias son devastadoras", dijo Mariano Garay, estudiante de medicina de cuarto año en la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Pensilvania, en un comunicado de prensa de la universidad. Garay ha estudiado las lesiones de los niños y adolescentes con las cortadoras de césped.

Aproximadamente 13,000 niños recibieron tratamiento por lesiones con cortadoras de césped en los departamentos de emergencias de EE. UU. en 2015, indicaron los investigadores. Y los niños y adolescentes no son los únicos en riesgo por las cortadoras de césped. Más de 68,000 adultos acabaron en emergencias ese año por estas máquinas.

Un estudio de casi 200 pacientes de hasta 18 años de edad encontró que más de la mitad de los hospitalizados con lesiones por las cortadoras de césped sufrieron una amputación, normalmente en las extremidades inferiores.

"La cuchilla está tan afilada y va tan rápido que las partes del cuerpo no puedan contrarrestar eso", dijo Amy Morgan, jefa del Programa de prevención de traumatismos y lesiones pediátricas del Hospital Pediátrico de la Universidad Estatal de Pensilvania.

Los niños de hasta 6 años de edad deberían mantenerse en interiores cuando alguien esté cortando el césped, según la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP).

"La cortadora emite un ruido fuerte y la persona que la usa no siempre ve o escucha a un niño pequeño que pueda ir corriendo y ponerse delante o esconderse detrás", dijo Morgan. "Los niños de esa edad dan por sentado que los adultos los están cuidando, pero los adultos que están cortando el césped están concentrados en esa tarea. Es un escenario preparado para las lesiones".

Los niños pequeños también pueden lesionarse con los palos, las piedras y otros objetos que salgan volando por la acción de la cortadora. Es una buena idea caminar por el patio antes de cortar el césped y asegurarse de que no haya juguetes u otros escombros, sugirió Morgan.

También recordó a los adultos que las cortadoras de césped no son vehículos recreativos. "Nunca permita a un niño (ni a otro adulto) montar en una junto con usted. Vemos con frecuencia a menores con lesiones graves por eso".

En la mayoría de los casos, los niños mayores de 12 años pueden usar un cortacésped de los que se empujan de forma segura, y los adolescentes de a partir de 16 años pueden usar con seguridad un tractor cortacésped, según la AAP.

Pero es importante que los padres evalúen la coordinación, el nivel de madurez y el juicio de su hijo.

"En las comunidades suburbanas, una cortadora de césped es una de las máquinas más grandes alrededor de la casa que un niño puede usar", dijo Morgan. "Es importante que los adultos enseñen a sus hijos cómo usarla con seguridad y que les supervisen hasta que sientan que la pueden usar de forma responsable".

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