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Fútbol Internacional (147)

Por ALEX OLLER, Associated Press

BARCELONA, España (AP) —

Ni Real Madrid, ni Atlético de Madrid ni Barcelona lograron cosechar más que un punto el miércoles por la quinta fecha de la liga española, que siguen comandando los primeros, ahora escoltados por el Sevilla en vez del acérrimo rival azulgrana.

El Madrid no pasó del empate en su estadio, 1-1 con el sexto clasificado Villarreal, pero el Barsa tampoco logró vencer al Atlético, que arañó otra igualada por 1-1 después de que los locales perdieran por lesión al astro argentino Lionel Messi, con baja prevista por tres semanas.

"Sin él perdemos todos. Habrá que buscar soluciones", zanjó el técnico Luis Enrique.

Ivan Rakitic avanzó al Barsa con un gol a los 41 minutos, pero, tras la retirada de Messi a los 58, el también argentino Angel Correa (61) niveló por el Atlético.

El Madrid se mantiene así primero con 13 puntos de 15 posibles, mientras que los azulgranas cuentan 10 y cedieron el segundo lugar al Sevilla, que el martes venció 1-0 al Betis y acumula 11 unidades.

El Atlético marcha cuarto con nueve puntos, los mismos que Villarreal, Athletic de Bilbao y Las Palmas, que ganaron 2-1 a Granada y perdieron 4-1 con Real Sociedad, respectivamente.

Además, el Celta de Vigo derrotó 2-1 al Sporting de Gijón.

Aunque conserva su ventaja sobre el Barsa, el Madrid vio truncada su racha de 16 partidos con victoria en la liga. La marca, que arrancó en la pasada campaña, llegó a igualar el récord de los azulgranas en 2010-11.

Villarreal mantuvo su invicto en el torneo después de adelantarse en el marcador gracias a un penal transformado por Bruno Soriano a los 45 minutos.

Los locales lograron igualar gracias a Sergio Ramos (48), quien había cometido la primera infracción, pero no consiguieron repetir la agónica victoria que celebraron hace una semana ante el Sporting de Portugal por la Liga de Campeones.

"Hay que salir concentrados. No siempre se gana al final", subrayó el timonel, Zinedine Zidane.

El Barsa buscó en todo momento un partido rápido, ágil y vertiginoso, más proclive a las livianas gambetas de Neymar y el cambio de ritmo de Andrés Iniesta que el martillo de Luis Suárez, encallado en el férreo marcaje del también uruguayo Diego Godín y Stefan Savic.

Siempre, claro, entorno a la magnética figura de Messi, capaz de hacer correr con un mero pestañeo, sin pisar el acelerador más de lo necesario, como si solo el rugir del motor bastara para poner en estampida tanto a compañeros como a rivales.

Suyo fue el primer zambombazo desde la frontal del área, a manos de Jan Oblak, mientras el Atlético luchaba por imponer su tempo, menos continuo, dependiente de los fogonazos ofensivos de Antoine Griezmann, Kevin Gameiro y Yannick Carrasco.

Los tres se las apañaron para inquietar el arco de Marc-André ter Stegen, principalmente con latigazos de Carrasco, hasta que Neymar apareció para peinar el poste izquierdo visitante con una comba envenenada.

Paradójicamente, el gol barcelonista llegó a balón parado, al verse la zaga rojiblanca sorprendida por el tiro de esquina servido en corto y el centro de Iniesta a Rakitic, limpio cabeceador en el área chica.

El segundo tiempo inició nuevamente como un rayo con un rápido disparo de Griezmann y réplica de Neymar, pero también con una pésima noticia para el Barsa, que vio como Messi se retiró prematuramente de la cancha ante la conmoción del estadio entero.

La ausencia del astro pesó como una losa sobre los azulgranas, que previamente habían relevado por idéntico motivo a Sergio Busquets, y el impacto fue completo con la igualada del Atlético gestada por dos suplentes, al habilitar Torres a Correa, desbordar este a su compatriota Javier Mascherano, y alojar la pelota junto al poste derecho de Ter Stegen.

Dio un paso al frente Neymar, pero sus remates no encontraron el arco, como tampoco un testarazo de Gerard Piqué. Y también gozó de una buena el Atlético en otro remate aéreo del uruguayo Diego Godín, aunque dio por bueno el reparto de puntos.

"En la segunda parte nos rebelamos. Cinco partidos, falta muchísimo. Vamos creciendo", apuntó el técnico argentino Diego Simeone.

Villarreal compitió sin complejos en Madrid y abrió el marcador en zapatazo de Manu Trigueros interceptado en el área con el antebrazo por Ramos ante la atenta mirada del árbitro, quien decretó penal pese a la reincidente simulación del central. No perdonó el referí, ni tampoco desde los 11 metros Soriano, descarado en el toque picado, de vuelo lento a la red con el arquero Kiko Casilla vencido a la izquierda.

Enrabietado, Ramos logró nivelar nada más salir de la caseta, cuando se elevó sobre el argentino Mateo Musacchio para cabecear a gol un tiro de esquina.

Asediado, Villarreal se defendió con uñas y dientes y sobrevivió a un último zarpazo de Ramos y el empuje madridista, corto de tiempo para culminar la reacción.

"El segundo tiempo fe bueno, pero hay que entrar con mucha más intensidad", resumió el colombiano James Rodríguez.

Por TALES AZZONI, Associated Press

MADRID (AP) —

¿Se pasa de la raya Neymar con regates cuando su Barcelona va ganando por goleada?

Incluso los técnicos rivales salieron en defensa del astro brasileño, luego de que sus excesos al final del partido contra el Leganés lo metieron en problemas en la liga española.

Neymar exhibió sus trucos con el balón en el triunfo 5-1 ante Leganés el fin de semana pasado, levantando una ola de recriminaciones por lucirse y tratar de provocar a los oponentes.

El delantero pareció hace omiso de la regla no escrita de que los mejores jugadores no deben ridiculizar a los rivales de menor nivel.

Tres importantes ex jugadores que ahora dirigen en la liga española apoyaron a Neymar el martes, un día antes del partido Barcelona-Atlético de Madrid.

Para Diego Simeone, el técnico argentino del Atlético, Neymar "tiene una personalidad que le hace hacer ese tipo de situaciones y a mí me encanta".

"Se divierte, canta, baila y la destroza. Pueden seguir criticándolo, que responde donde tiene que responder. Neymar tiene su manera de jugar. Es un jugador extraordinario", añadió Simeone.

El sábado, con la victoria fácilmente asegurada, Neymar dio una exhibición de pases de tacón y otras filigranas contra los defensas del Leganés. Antes anotó uno de los goles del equipo a los 44 minutos y recibió la falta dentro del área que propició el penal que Lionel Messi transformó en gol a los 55.

El entrenador del Real Madrid, Zinedine Zidane, dijo que no piensa que Neymar le estuviera faltando el respeto a sus oponentes.

"No veo provocación en Neymar, hace muchas cosas que otros no pueden", señaló el ex mediocampista francés. "No estoy en la cabeza de Neymar. Creo que no es una provocación. Cada uno interpreta el fútbol como piensa y él lo interpreta así y hace cosas que no muchos jugadores pueden hacer".

Luis Enrique, el timonel del Barcelona, sostuvo que el estilo de Neymar no debería sorprender a nadie.

"Siempre ha jugado así. Nadie puede verse sorprendido por lo que hace y le invito a que siga de la misma manera", indicó Luis Enrique. "Neymar juega de esta manera te guste o no te guste, lo permite el reglamento, no dice que no puedas regatear ganando o perdiendo 4-0".

LONDRES (AP) —

El presidente de la UEFA, Aleksander Ceferin, tiene que decidir si su predecesor, Michel Platini, tiene derecho a un pago, pese a que su mandato fue interrumpido por una suspensión de la FIFA.

Ceferin, quien fue electo para dirigir el fútbol europeo la semana pasada, dijo que "no haremos nada ilegal o antiético".

El esloveno indicó que discutirá la próxima semana con la administración de la UEFA si Platini debe recibir un acuerdo económico.

El mandato presidencial de Platini terminó casi tres años antes debido a su suspensión de cuatro años por parte del comité de ética de la FIFA. La UEFA dijo que el salario no revelado del ex capitán de la selección francesa ahora se ha detenido.

El salario de Ceferin será propuesto por un panel de tres personas que encabeza el funcionario chipriota Marios Lefkaritis, quien también hará una recomendación al comité ejecutivo de la UEFA sobre el potencial pago a Platini.

Por JOSEPH WILSON, Associated Press

BARCELONA, España (AP) —

Lionel Messi rubricó una tripleta de goles al liderar una exhibición pletórica de talento del tridente sudamericano del Barcelona, que despachó 7-0 al Celtic para su victoria más aplastante en una Liga de Campeones y desquitarse de la derrota que había sufrido el fin de semana en la liga española.

Las cuentas de la MSN en su primera prueba por recuperar el título europeo fueron abrumadoras en el Camp Nou ante un débil equipo escocés.

—El argentino Messi alcanzó las 85 conquistas en el torneo al firmar un 'hat trick' a los 3, 27 y 60 minutos. También dio una asistencia.

—En plan de elaborador de juego, el brasileño Neymar repartió cuatro asistencias y anotó un gol de tiro libre a los 50.

—Y el uruguayo Luis Suárez facturó los últimos dos tantos de la noche a los 75 y 88. Andrés Iniesta también remeció las redes a los 59.

La pencilada de la noche fue el segundo gol de Messi tras tirar paredes con Neymar, con el argentino prácticamente caminando para anidar el balón en el fondo.

El técnico del Barcelona Luis Enrique resaltó la figura de Messi, por su capacidad para causar zozobra por todas partes.

"Desde que estoy aquí y antes me consta tiene libertad. Es el que mejor interpreta el juego. Es el fútbol total", señaló el estratega. "Qué poco inteligente seríamos si le pusiéramos límites. Por eso es el mejor jugador de todos los tiempos, por sus números y visión futbolística".

El 7-0 por el Grupo C superó el margen de victoria más abultado del Barcelona en una Champions hasta ahora, que fue el 7-1 endosado a Bayer Leverkusen en 2012.

Celtic pudo haber nivelado transitoriamente el marcador tras el primer gol de Messi, pero su delantero francés Moussa Dembele desperdició un penal ante un adversario que venía de perder 2-1 ante el recién ascendido Alavés. El disparo tapado por el arquero Marc-André ter Stegen acabó de desatar el vendaval azulgrana.

Fue el primer partido de la temporada en el que Messi y Neymar coincidieron en el once titular, luego que el brasileño se perdió los cuatro primeros compromisos de la temporada por su participación en la conquista de la medalla olímpica de oro por parte de su selección en los Juegos de Río de Janeiro.

El otro partido de la llave entre Manchester City y Borussia Moenchengladbach fue pospuesto debido a una fuerte tormenta en Manchester

La del Barcelona no fue la única gran goleada de la fecha. El cinco veces campeón Bayern Munich trituró 5-0 al debutante ruso Rostov. Fue la 13ra victoria seguida en casa del club alemán en el torneo.

Un gol del atacante polaco Robert Lewandowski, otro de Thomas Mueller —en el día que cumplió 27 años_, dos de la estrella naciente Joshua Kimmich y uno más del zaguero español Juan Bernat le dieron al técnico italiano Carlo Ancelotti un arranque ideal en el Grupo D.

Bayern acumula 20 goles, sin encajar ninguno, en los cinco partidos que lleva disputados en todas las competiciones.

En el otro partido del grupo, Saúl Ñíguez marcó en la primera mitad pero el Atlético de Madrid debió sobrevivir a un tenso duelo para imponerse 1-0 en su visita al PSV Eindhoven.

El conjunto local tuvo una oportunidad inmejorable de empatar el marcador en los descuentos del primer tiempo, tras una falta cuestionable a Luciano Narsingh, sancionada como penal. Pero el mexicano Andrés Guardado erró su tiro, detenido por un lance de Jan Oblak.

De sus últimos nueve remates desde los 12 pasos, el conjunto holandés ha fallado seis.

El uruguayo Gastón Pereiro tuvo también la oportunidad de marcar por el PSV en el último suspiro del encuentro, pero su remate de cabeza llegó directamente a las manos de Oblak. Así, los dirigidos por el argentino Diego Simeone derrotaron al PSV en esta reedición del duelo de octavos de final del año pasado, en que el conjunto español se impuso por penales.

Por el Grupo A, un gol del chileno Alexis Sánchez tras un contragolpe a 12 minutos del final le permitió a Arsenal llevarse el empate 1-1 en su visita al París Saint-Germain.

Edinson Cavani puso en ventaja al PSG cuando apenas habían transcurrido 44 segundos de acción, pero el atacante uruguayo desperdició tres claras ocasiones para aumentar la diferencia en un partido que los anfitriones franceses dominaron abrumadoramente. En el otro partido de la llave, Basilea y Ludogorets igualaron 1-1.

En el Grupo B, los goles del delantero polaco Arkadiusk Milik le dieron a Napoli la victoria 2-1 en su visita al Dínamo de Kiev y el local Benfica debió conformarse con un empate 1-1 con Besiktas. El tanto del brasileño Talisca en la agonía le dio el empate al equipo turco, luego que el argentino Franco Cervi adelantó temprano a los portugueses.

El Sevilla consiguió este miércoles un importante empate a cero en el campo del Juventus Turín campeón de Italia, en un duelo en el que los italianos remataron al larguero con el argentino Gonzalo Higuaín y apretaron hasta el final sin poder batir a la defensa andaluza.

El conjunto que entrena el argentino Jorge Sampaoli supo sufrir con carácter y bloqueó el ataque de un Juventus que gastó más de 160 millones en el mercado de fichajes y que sale en esta competición con el objetivo de luchar hasta el final.

El francés Steven N'Zonzi y el español Vicente Iborra protagonizaron dos grandes actuaciones en el centro del campo, limitando al bosnio Miralem Pjanic y al alemán Sami Khedira, fuentes de juego de los turineses.

Los italianos, que saltaron al campo con la pareja ofensiva formada por los argentinos Paulo Dybala y Gonzalo Higuaín , fueron superiores en los primeros minutos y desperdiciaron dos buenas ocasiones con Khedira, que falló dos veces por delante de Sergio Rico.

Tras los primeros 20 minutos de sufrimiento , el Sevilla logró reorganizarse y bloqueó el juego del Juventus presionando más alto.

En la reanudación, los turineses subieron la intensidad y rozaron el tanto de la ventaja en el 59 , cuando Higuaín remató al larguero. El brasileño Dani Alves bajó con gran velocidad por la banda derecha y centró buscando al "Pipita", que cabeceó a la madera.

Las ocasiones del Juventus crecieron con el pasar de los minutos: en el 68, Dybala rozó el 1-0 tras otro buen centro de Dani Alves mientras que Higuaín falló a pocos metros de la portería tras recibir una asistencia de Khedira.

Los últimos minutos fueron muy tensos , con los turineses que apretaban con insistencia y el Sevilla que dio paso también al portugués Daniel Carriço en el intento de salvar el empate.

El conjunto español se salvó en el 80 cuando Higuaín remató fuera a pocos metros de distancia de la portería y Sergio Rico realizó una importante intervención en el 92 tras una volea del brasileño Alex Sandro.

Después de cuatro minutos de tiempo añadido, el Sevilla consiguió un buen punto en el campo de un equipo que ganó las últimas cinco ediciones del campeonato italiano.

Sampaoli, que había declarado ayer que quería anular en el campo las diferencias que había en el papel , sale del duelo del Juventus Stadium con buenas sensaciones ya que su equipo supo sufrir con carácter y salvar un fundamental punto.

Por TALES AZZONI, Associated Press

MADRID (AP) —

Goles de Cristiano Ronaldo y Álvaro Morata en el último aliento salvaron al Real Madrid de dar un paso en falso en el inicio de su defensa del título de la Liga de Campeones al vencer el miércoles 2-1 al Sporting de Lisboa.

Cristiano anotó de tiro libre a los 89 minutos contra el club en el que inició su carrera y Morata convirtió en los descuentos para que los anfitriones saliesen triunfantes en un partido en el que Sporting fue superior durante largos pasajes en el estadio Santiago Bernabéu.

El volante brasileño Bruno César adelantó a Sporting a los 48 minutos.

"Estamos contentos porque hemos creído hasta el final y no hemos bajado los brazos", destacó el técnico del Madrid Zinedine Zidane. "A veces podemos enfrentarnos contra un contrario que juega muy bien y podemos tener dificultades. Esto es el Madrid y podemos cambiar las cosas en un minuto".

Real Madrid busca convertirse en el primer club que revalida el título de la Champions desde el nuevo formato del torneo se puso en vigor en la edición 1992-93.

Sporting estuvo a solo unos minutos de conseguir su primera victoria ante rivales españoles en competiciones de la UEFA.

Con el aliento fervoroso de sus hinchas que viajaron a la capital español, Sporting ofreció un excelente nivel desde el comienzo, además de defender con orden y crear ocasiones de peligro cuando atacó al contragolpe.

En el otro partido del Grupo G, Borussia Dortmund goleó de visitante 6-0 al Legia Varsovia.

Con una tripleta del argentino Sergio Agüero, Manchester City vapuleó 4-0 a Borussia Moenchengladbach. Este partido por el Grupo C debió jugarse el martes, pero tuvo que posponerse por una torrencial lluvia en el Etihad Stadium.

La demora no alteró para nada el empuje del City bajo su nuevo técnico Pep Guardiola, ahora con siete victorias seguidas desde que inició su ciclo al mando del club inglés.

Agüero contabiliza nueve goles en cinco partidos esta temporada. El "Kun" abrió el marcador a los nueve minutos, convirtió de penal a los 28 y completó su 'hat trick' a los 77 tras un mano a mano frente al arquero rival.

Fue el segundo triplete del argentino en la campaña, luego de facturar uno contra Steaua Bucarest en la fase previa. Agüero fue reemplazado por Kelechi Iheanacho, quien sentenció en los descuentos.

Leicester se bautizó en la Champions con una cómoda victoria 3-0 en su visita al Brujas belga. Riyad Mahrez fue el autor de dos goles en el partido por el Grupo G. Los sorprendentes campeones de la liga Premier inglesa se fueron al frente con un tanto de Marc Albrighton a los cinco minutos tras un despiste de la zaga de Brujas. Mahrez aumentó de tiro libre a los 28 y luego anotó de penal a los 61.

Por el Grupo H, Juventus no pasó del 0-0 frente al visitante Sevilla y Lyon venció a Dínamo Zagreb.

Bayer Leverkusen no pudo sostener una ventaja de goles en casa ante CSKA Moscú y se dejó empatar 2-2 frente al club ruso dentro del Grupo E, en el que Mónaco se llevó el triunfo 2-1 en su visita a Tottenham.

Por ROB HARRIS, Associated Press

ATENAS (AP) —

La UEFA eligió el miércoles a Aleksander Ceferin para suceder a Michel Platini como presidente del ente, sustituyendo a una figura histórica del fútbol europeo por un desconocido abogado esloveno.

Ceferin, de 48 años, completará el mandato de cuatro años de Platini al frente del organismo, que expirará en 2019. El ex capitán de la selección francesa está inhabilitado por la FIFA para ejercer cualquier cargo relacionado con el deporte por recibir un pago inapropiado.

Antes de que Ceferin venciera por 43 a 12 al vicepresidente de la UEFA, el holandés Michael van Praag, en la votación celebrada en Atenas, el juez de ética de la FIFA concedió un permiso especial a Platini para despedirse de los líderes del fútbol europeo. El francés aseguró a los delegados de la UEFA que tiene la "conciencia tranquila" sobre la legitimidad de los dos millones de francos suizos (2 millones de dólares) que recibió de la FIFA en 2011 y que llevaron a su caída cuatro años más tarde.

Después de que Platini fue suspendido inicialmente en octubre por la FIFA, se abrió un vacío político en el fútbol europeo el cual fue capitalizado por los clubes de élite para influenciar el futuro de la Liga de Campeones. El reto inmediato de Ceferin es sanar las fracturas creadas por un acuerdo secreto, al cual él se opone, para incrementar las plazas garantizadas en la fase de grupos de la Champions League para los equipos de las poderosas ligas de Inglaterra, España, Alemania e Italia.

"Lo más importante es devolverle a la UEFA ese liderazgo que con claridad no hemos tenido desde que Michel Platini tuvo que dimitir el año pasado", opinó el vicepresidente de la UEFA, David Gill.

Con sólo dos años y medio antes de tener que renovar su mandato, Ceferin tendrá poco tiempo que perder para convencer a los miembros de la UEFA que lo correcto era confiar en alguien con sólo cinco años de experiencia alrededor del organismo rector del balompié europeo para darle su cargo principal.

"Algunas personas pueden haber dicho que no soy un líder, que soy demasiado joven e inexperto para convertirme en el próximo presidente la UEFA", manifestó Ceferin, padre de tres hijos de Liubliana. "No porque repita una y otra vez, alto y claro, 'Soy un líder', se convierte uno en líder. Si tienen que hacerlo, probablemente no son líderes".

Ceferin dijo que compaginar la gestión de un despacho de abogados en Eslovenia con la presidencia de la federación de futbol del país desde 2011 le exigió ser "creativo, fuerte e inspirador".

"Se puede decir que soy joven y tengo experiencia pero, sinceramente, creo que es una falta de respeto para las federaciones pequeñas y medianas que, 365 días al año, hacen mucho con poco", agregó Ceferin.

Reinhard Grindel, presidente de la Federación Alemana de Fútbol, vio la elección de Ceferin como un voto en contra del antiguo régimen de la UEFA, incluyendo al holandés Van Praag.

"La gran mayoría mostró que muchas de las federaciones... tienen un deseo de lograr una nueva dinámica en la UEFA desde fuera del comité ejecutivo", afirmó Grindel. "Michael van Praag tuvo durante siete años la oportunidad de ofrecer muchas ideas de reformas en su trabajo con el comité ejecutivo y no lo hizo. Así que muchos de mis colegas piensan, centrados en su discurso de hoy, que es un problema decir ahora 'Empecemos desde cero' luego de ser parte del comité ejecutivo durante siete años".

Ceferin es el séptimo presidente en los 62 años de historia de la UEFA, que cada cuatro años organiza la Eurocopa, el torneo más rico entre selecciones nacionales después de la Copa del Mundo. Afirmó que habla cinco idiomas, es cinta negra en karate y ha cruzado cinco veces el desierto del Sahara, cuatro en automóvil y una en motocicleta.

"Mi pequeña y bella Eslovenia está muy orgullosa, y espero que un día ustedes puedan estar también muy orgullosos de mí", dijo Ceferin a los delegados de la UEFA.

El esloveno asumirá el cargo en la sede de la UEFA en Nyon, Suiza, luego de una campaña empañada por las acusaciones de que era apoyado por Gianni Infantino, el secretario general del organismo antes de ser electo presidente de la FIFA en febrero.

La campaña de Ceferin emergió en mayo, poco después de que Infantino viajó a Eslovenia para abrir un centro nacional de fútbol. Semanas después, la FIFA designó a Tomaz Vesel como auditor independiente para supervisar sus ingresos multimillonarios y el salario y bonos de Infantino. Vesel también es esloveno y juega en el equipo de veteranos con Ceferin.

Infantino dijo que era una "lástima" que las críticas insinuaran que influenció la elección de una de las seis confederaciones regionales que gobierna la FIFA.

"Esto es un insulto para la inteligencia de todas las asociaciones nacionales y aquellos que están votando", sostuvo Infantino tras la votación. "Han visto que existió un proceso democrático".

Infantino estuvo en la primera fila, aunque separado, con Platini , quien alguna vez se consideró destinado a convertirse en presidente de la FIFA.

A pesar de estar sancionado para ejercer cualquier cargo de responsabilidad o relacionado con el deporte, el juez de ética de la FIFA permitió la intervención de Platini ante el congreso de la UEFA como un "gesto de humanidad".

"Tengan claro que tengo la conciencia limpia, que estoy convencido de que no cometí el más mínimo error y que seguiré la batalla legal", señaló Platini. "Quiero dar las gracias a todos los presentes en esta sala que tuvieron la valentía y lealtad de apoyarme durante los últimos meses".

En un alto en su exilio forzoso, Platini empleó la plataforma de Atenas para destacar sus logros desde que asumió la presidencia del ente rector del futbol europeo en 2007 y aconsejar a su sucesor.

"Continúen equilibrando las realidad del deporte y los intereses económicos", concluyó.

Por VICENTE L. PANETTA, Associated Press

BUENOS AIRES (AP) —

Con apenas tres puntos de diferencia del primero al quinto, Brasil en sensacional remontada y Argentina expectante, la carrera sudamericana hacia el Mundial de 2018 se reanuda en octubre con Chile convertido en sorpresa porque está entre los del fondo, lejos de su reinado como bicampeón de la Copa América.

Uruguay, con Luis Suárez descollante, llega al próximo desafío luciendo el liderazgo que tenía antes de la doble jornada del jueves y martes pasados; Brasil trepó del sexto al segundo lugar gracias a las dos victorias cosechadas de la mano de Neymar y su nuevo timonel Tite; Argentina sintió la ausencia de Lionel Messi y apenas empató 2-2 el martes con Venezuela para mantener su tercer puesto y Chile sumó apenas un punto y cayó a la séptima posición, después de haber arrancado cuarto.

Suárez, Neymar y Messi, el trío del Barcelona español, y en el caso del argentino baja en la última fecha por lesión en la ingle, convirtieron goles y además fueron figuras.

Neymar firmó dos dianas, la primera en la goleada 3-0 el jueves ante Ecuador en Quito, y el de la victoria 2-1 el martes ante Colombia en Manaos. Suárez se hizo presente con un penal y dos asistencias en el triunfo 4-0 ante Paraguay el martes en Montevideo, otros dos fueron de Edinson Cavani, y Messi le dio a Argentina el triunfo 1-0 sobre Uruguay el jueves en Mendoza.

Para el sitio oficial de la FIFA, el "jugador de la jornada" fue Suárez.

"El Pistolero tuvo una noche redonda ante Paraguay: asistió a Cavani en sus dos goles y provocó el penal que él mismo cambió por gol, el segundo que anota en el clasificatorio actual", destacó el organismo rector del fútbol mundial.

Con este tanto, Suárez alcanzó al chileno Marcelo Salas como el segundo máximo anotador histórico en las eliminatorias sudamericanas con 18, y quedó a uno de los 19 del argentino Hernán Crespo.

Disputadas ocho de las 18 fechas previstas, Uruguay marca el paso con 16 puntos; Brasil y Argentina tienen 15 pero el equipo de Neymar supera al de Messi por diferencia de goles; Colombia y Ecuador marchan con 13, equipos todos estos encerrados en tres unidades. Luego marchan Paraguay con 12; Chile 11; Bolivia, Perú siete y Venezuela con dos unidades y todavía sin triunfos.

Los cuatro primeros irán a la Copa Mundial en Rusia en 2018, y el quinto jugará un repechaje con un equipo de Oceanía.

La acción se reanudará el 6 de octubre con Uruguay-Venezuela, Brasil-Bolivia, Perú-Argentina, Paraguay-Colombia y Ecuador-Chile.

Brasil, con Tite como flamante técnico, fue el que mejor le sacó el jugo a la doble fecha al embolsar los seis puntos, mientras Argentina y Bolivia atraparon cuatro cada uno, en el caso de los bolivianos con un triunfo 2-0 ante Perú en La Paz y una igualdad sin goles frente a Chile, en Santiago.

Sin el éxito de Tite, los debutantes entrenadores de Argentina Edgardo Bauza y de Bolivia, Angel Guillermo Hoyos, también se retiraron invictos, aunque los Albicelestes la pasaron mal sin Messi e igualaron ante Venezuela en Mérida con un gol cerca del final del defensor Nicolás Otamendi.

Ecuador viene en caída libre: lleva cuatro derrotas al hilo, la última 2-1 con Perú en Lima, y bajó a la quinta posición tras haber arrancado la doble fecha como escolta de Uruguay.

A Chile, la vida también se le está complicando: acumula tres partidos sin ganar en casa, su peor racha desde las eliminatorias para Alemania 2006 cuando estuvo cinco encuentros sin triunfos.

Finalizada la jornada del seis de octubre, cinco días después se jugará la 10ma fecha entre Argentina-Paraguay, Bolivia-Ecuador, Chile-Perú, Colombia-Uruguay y Venezuela-Brasil.

Associated Press

GUATEMALA (AP) — Carlos Ruiz se despidió de la selección de Guatemala con lo que sabe hacer: goles. El veterano delantero marcó cinco en la goleada 9-3 ante San Vicente y las Granadinas, pero ambas selecciones quedaron oficialmente fuera del Mundial de Rusia.

Guatemala, que dependía de una goleada mucho mayor y de un revés de Estados Unidos para clasificarse al hexagonal definitivo de la eliminatoria, culminó su campaña en el tercer lugar del Grupo C con 10 puntos, detrás de la selección estadounidense (13) y Trinidad y Tobago (11), que avanzaron a la fase final.

Pese a ese panorama adverso, muchos espectadores guatemaltecos asistieron al partido en una noche lluviosa para despedir al "Pescadito" Ruiz, quien se fue con la friolera de 68 goles con la selección, 39 de ellos conseguidos en eliminatorias.

Oalex Anderson abrió el marcador para San Vicente a los 11, pero dos minutos después Gerson Tinoco marcó el empate transitorio.

A partir de allí comenzó la fiesta para Ruiz, quien marcó sus tres primeros a los 19, 27 y 37. Anderson había hecho su segundo de la noche a los 30.

El festejo siguió para Ruiz en el complemento, con su cuarta y quinta dianas a los 58 y 60. Poco antes participó en el tanto de su compañero Jairo Arreola a los 56. Rafael Morales y Jean Márquez marcaron los dos últimos goles guatemaltecos a 79 y 83, respectivamente. Nazir McBernette hizo el tercero de San Vicente a los 90.

Ruiz, de 36 años y quien jugó 133 partidos con la selección de su país en una trayectoria de casi dos décadas, había recibido un homenaje de sus compañeros antes del partido, con torta incluida.

"Cuando tus compañeros de selección se toman el tiempo para despedirte por tu trabajo en selección no tiene precio...", escribió Ruiz junto a un vídeo de la celebración que subió en su cuenta de Instagram.

Ruiz se va con el sinsabor de no haber podido clasificar a Guatemala a su primera Copa del Mundo.

Associated Press

SAN SALVADOR, El Salvador (AP) — La Federación Salvadoreña de Fútbol se desligó del ofrecimiento económico de un empresario a los jugadores de su selección para arreglar el resultado de un partido contra Canadá por las eliminatorias mundialistas de la CONCACAF.

"Vamos a colaborar cien por ciento en ciento para que esta situación se esclarezca y que las autoridades competentes tomen la decisión que concierne. Serán las autoridades las que van a determinar que sanción podría incurrir la persona que ha caído en esto", dijo Hugo Carrillo, miembro del comité ejecutivo de la federación, en una conferencia de prensa en el hotel de concentración en Vancouver, Canadá.

En marzo, la Asamblea Legislativa reformó el Código Penal y aprobó la inclusión del delito de fraude deportivo que podría sancionar hasta con seis años de prisión a deportistas, dirigentes y árbitros del deporte profesional salvadoreño que incurran en irregularidades.

La CONCACAF (Confederación Norte, Centroamericana y del Caribe de Fútbol), por su parte, dijo estar "enterada" de la denuncia. "Estamos analizando este asunto en cooperación con la FIFA. No podemos brindar información adicional para no comprometer cualquier posible investigación", señaló el organismo regional en un comunicado.

Los jugadores de la selección salvadoreña denunciaron en Vancouver que el empresario salvadoreño Ricardo Padilla les ofreció dinero para que ayudan a clasificar a Honduras, ganando, empatando o perdiendo por un marcador estrecho ante Canadá.

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