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Fútbol Internacional (147)

Por STEVE DOUGLAS, Associated Press

NIZA, Francia (AP) — La semana pasada, Gran Bretaña votó para abandonar la Unión Europea. El lunes, Inglaterra se marchó de la Eurocopa de una forma igualmente sorpresiva, sufriendo su derrota más vergonzosa en una generación.

Islandia protagonizó el lunes el gran batacazo de la Eurocopa al vencer 2-1 a los ingleses en los octavos de final, y la nación más pequeña que compite en la historia del torneo añadió otra página memorable a su fantástica historia.

"Éste será probablemente un día del que hablaremos por el resto de nuestras vidas", dijo Heimir Hallgrimsson, quien comparte el puesto de técnico de Islandia y se gana la vida como cirujano dentista.

La derrota es la más humillante que sufre Inglaterra en décadas, al dejarse remontar tras el gol de penal que Wayne Rooney anotó a los cuatro minutos.

Ragnar Sigurdsson y Kolbeinn Sigthorsson capitalizaron los despistes defensivos ingleses para voltear el resultado. Apenas dos minutos después del tanto de Rooney, Sigurdsson niveló el marcador y Sigthorsson marcó el 2-1 a los 18.

Los islandeses preservaron la ventaja con un heroico despliegue en la segunda mitad, para consumar la victoria más memorable de su historia futbolística.

El país con un población de 330.000, en su primer gran torneo internacional, enfrentará ahora a la anfitriona Francia en el estadio nacional.

"Ellos pensaron que esto sería un paseo en el parque", dijo Sigurdsson. "Nosotros teníamos fe en nuestras capacidades".

Los ingleses, que no ganan un título internacional desde el Mundial de 1966, regresarán a casa con el rabo entre las piernas, tras sumar un nuevo fracaso, pese a que este equipo suscitó entusiasmo por reunir jóvenes figuras de prometedora proyección, como Harry Kane y Delle Alli.

David Cameron anunció su renuncia como primer ministro británico tras el resultado del referéndum de la semana pasada que causó conmoción en el país, Europa y el mundo. El técnico Roy Hodgson hizo lo propio tras fracasar de nuevo en un gran certamen.

"Ha llegado el momento de que alguien más supervise el progreso de este grupo de jugadores jóvenes, ambiciosos y extremadamente talentosos", anunció Hodgson. "Han sido fantásticos".

Los fanáticos ingleses tienen seguramente una opinión distinta. Abuchearon a su selección al finalizar el primer tiempo y el partido.

Después del silbatazo final, los jugadores ingleses se echaron al césped, cubriéndose los rostros con sus manos.

Para un país futbolero como Inglaterra, sus resultados en las grandes citas son espantosos. Siguen sin salir triunfantes de un partido por la fase de eliminación directa fuera de casa en ocho intentos en una Eurocopa. Tampoco han ganado un partido más allá de la fase de grupos de un gran torneo desde 2006.

Esta nueva debacle probablemente quede como una de las más vergonzosas desde la derrota 1-0 ante Estados Unidos en el Mundial de 1950.

En contraste, los islandeses eran la imagen viva de la felicidad en la cancha. El capitán Aron Gunnarrsson, quien juega para el Cardiff en la segunda división inglesa, se arrancó la camiseta y corrió hacia el graderío, frente al cual asumió funciones de director de los cantos y bailes en que se unieron jugadores e hinchas.

En Reikiavik, la capital islandesa, unas 10.000 personas miraron el cotejo en una pantalla gigante. Hubo un espectáculo pirotécnico que puso en marcha los festejos.

La solvencia con la que Islandia gestionó la delantera fue sorprendente. Inglaterra terminó el encuentro con cuatro delanteros en la cancha pero jamás pudo amenazar la valla de Halldorsson.

Hodgson había manifestado esperanzas de seguir en la selección después de la Euro 2016. Tras este colapso y la eliminación de Inglaterra en la fase de grupos del Mundial de 2014, en el que no ganó un solo partido, el estratega se marcha por la puerta de atrás.

Por GREG BEACHAM, Associated Press

EL SEGUNDO, California, EE.UU. (AP) — Luke Walton está consciente de que llegó un poco tarde para comenzar en el empleo de sus sueños. Pero el nuevo entrenador de los Lakers de Los Ángeles está decidido a concentrarse de inmediato en el proyecto más importante de su vida.

Los Lakers presentaron el martes formalmente a Walton como su entrenador, 53 días después de que lo contrataron. Walton, de 53 años tenía que cumplir antes sus compromisos como entrenador asistente en los Warriors de Golden State, que cayeron el domingo en el séptimo partido de la final de la NBA.

Ahora, Walton enfrenta una misión todavía más desafiante: Reconstruir a los Lakers tras la peor temporada en la historia de la franquicia.

"Estoy muy emocionado por buscar eso aquí", comentó Walton, quien jugó nueve temporadas como alero de los Lakers y conquistó dos títulos.

Tras entrevistarse a finales de abril con el dueño de los Lakers Jim Buss y con el gerente general Mitch Kupchak, Walton completó su segunda campaña como asistente de Steve Kerr en los Warriors.

Aún con el dolor de la derrota ante los Cavaliers de Cleveland en la final, Walton condujo de Oakland a Los Ángeles y se puso a trabajar de inmediato con la franquicia que lo reclutó en el draft de 2003. Los Lakers comenzarán de cero tras el retiro de Kobe Bryant y luego de una desastrosa foja de 17-65 en la campaña.

Pero para Walton, todo ello representa una oportunidad.

"Pienso que estamos en una etapa emocionante", opinó. "Tenemos jugadores jóvenes y extremadamente talentosos. Tenemos mucho dinero para gastar en agente libres. Tenemos selecciones en el draft de este año. Y el hecho de que Mitch y Jimmy hayan confiado en mí para ser parte de esta reconstrucción post Kobe significa mucho para mí.

Los Lakers poseen la segunda selección en el draft que se realizará el jueves por la noche. Se espera que recluten a Brandon Ingram, anotador de Duke, para incorporarlo en un joven plantel donde militan ya D'Angelo Russell, Julius Randle y Jordan Clarkson. Asimismo, los Lakers tienen amplio margen respecto del tope salarial para adquirir varios veteranos en el mercado de agentes libres.

Y Walton está buscando ya opciones.

"Vamos a poner nuestro sello en la cultura que queremos", dijo Walton. "Habrá alegría. A nuestros jugadores les va a gustar presentarse todos los días en la práctica. Vamos a desplegar un tipo de basquetbol que los fanáticos de Los Ángeles apreciarán. Tenemos dinero para gastar. Conozco a la familia Buss y a la organización de los Lakers, y sé que harán lo que sea necesario para ganar. Para mí, eso es todo lo que hay que saber. No veo por qué alguien no querría venir acá".

Por RONALD BLUM, Associated Press

HOUSTON (AP) — Argentina y Lionel Messi tendrán su tercera oportunidad en tres años para frenar una sequía de títulos de casi un cuarto de siglo.

Con apenas dos días de reposo desde su último partido, Messi anotó un tiro libre magistral que lo dejó solo en la lista histórica de goleadores de Argentina, asistió en otros dos tantos y la Albiceleste vapuleó el martes 4-0 a Estados Unidos para clasificarse a la final de la Copa América Centenario.

El tanto de Messi a los 32 minutos — un remate con comba abierta que se metió por una ventana minúscula en el ángulo — fue su 55to con la selección, uno más que el récord anterior de Gabriel Batistuta, alcanzado el sábado en la victoria 4-1 sobre Venezuela por los cuartos de final.

"Me pone muy feliz que lo haya hecho (...), que haya sido en esta Copa América. Seguramente él está muy feliz por esto, y como piensa mucho más en el equipo, está muy contento por la actuación del equipo. Pero está muy bien que el mejor futbolista del mundo sea el goleador histórico de la selección Argentina", afirmó el técnico Gerardo Martino.

Gonzalo Higuaín logró su segundo doblete consecutivo, con tantos a los 50 y 86, y Ezequiel Lavezzi agregó la otra diana. Los pases para el segundo gol del "Pipita" y para el que consiguió Lavezzi fueron cortesía de Messi, que suma cinco goles en el torneo.

Argentina, que arrasó en sus cinco partidos con balance goleador de 18-2, enfrentará en la final al ganador de la semifinal del miércoles entre Colombia y Chile en Chicago. El equipo dirigido por Martino busca empatar el récord de 15 títulos de Copa América en manos de Uruguay.

"Era el objetivo cuando llegamos, volver a jugar una final más y lo conseguimos", señaló Messi en una entrevista a pie de cancha.

"La verdad que desde el primer día hicimos las cosas espectacular y lo merecíamos", dijo el astro de Rosario, que se mostró "feliz por haber superado (el record de) Bati".

En busca del primer título de Argentina en categorías mayores desde la Copa América de 1993, Messi y compañía disputarán el domingo en Nueva Jersey su tercera final consecutiva de un torneo grande: perdieron 1-0 la del Mundial de 2014 ante Alemania, y sucumbieron por penales en la de la Copa América del año pasado contra Chile.

Poco consuelo para un equipo que cuenta con el mejor futbolista del planeta y un reparto secundario de figuras como Higuaín, ahora con tres goles en el campeonato, Ángel Di María y Javier Mascherano. Martino incluso se puede dar el lujo de dejar en la banca a una estrella como Sergio Agüero, segundo máximo artillero de la pasada campaña de la liga Premier.

"Sea cual sea el rival va ser complicado, para nosotros es una nueva oportunidad de poder consagrarnos con la selección Argentina", agregó Messi. "Es la ilusión y las ganas de todos, que de una vez por todas se nos dé (...) Nos lo merecemos por todo el trabajo que venimos realizando estos años".

A falta de saber si se repetirá la final de la Copa América del año pasado o si se medirán a la selección cafetera, el técnico de Argentina intentó evitar el cartel de favorito para el juego por el título: "Tampoco creo que sea necesario analizar si somos el mejor equipo o no (...) El resultado del partido, ni siquiera el rendimiento, el resultado del partido determinara, si hemos sido los mejores o no".

Di María, lesionado desde el segundo partido del torneo, podría estar recuperado para la final, y quizás Martino lo necesite después que Lavezzi, el jugador que ocupó el martes su puesto en el extremo izquierdo, abandonó la cancha en el segundo tiempo tras lastimarse el brazo izquierdo en una jugada sumamente desafortunada —estrellándose contra los carteles publicitarios. Nicolás Gaitán, quien jugó en ese puesto ante Venezuela, también salió tocado de ese encuentro.

"'Pocho' (Lavezzi) tuvo una fractura de codo. Es algo quirúrgico así que están determinando los médicos", explicó Martino.

El respaldo del público que llenó el NRG Stadium de Houston no fue suficiente para apuntalar a una selección estadounidense que disputó por segunda vez en su historia unas semifinales de la Copa América, y que buscará el sábado en Arizona, ante el perdedor de Chile-Colombia, superar el cuarto lugar que consiguió en el torneo de 1995.

"Nuestros jugadores tenían la sensación de que ellos eran mejores que nosotros en todos los sectores de la cancha", lamentó el técnico de Estados Unidos, Jurgen Klinsmann.

Messi puso su firma al partido a los tres minutos, cuando tras un tiro de esquina, mandó un pase bombeado al área que Lavezzi cabeceó por encima del portero Brad Guzan y al fondo de las redes.

Argentina controló a su antojo el balón, moviéndolo pacientemente de lado a lado, e incluso recibiendo algunos abucheos del público estadounidense cuando pasaban largos tramos sin que la pelota fuese tocada por el equipo anfitrión. En un acto de desesperación, Chris Wondolowski cometió una falta sobre Messi justo después de la media hora, y el delantero cobró de forma magistral a los 32, con un tiro libre inalcanzable para Guzan.

Higuaín redondeó la paliza con dos tantos en el segundo tiempo para llegar a cuatro en el torneo.

Por ERIC NÚÑEZ, Associated Press

PARIS (AP) — Los goles agónicos en la Eurocopa no dan tregua y el que Ivan Perisic anotó para que Croacia fulminase a la bicampeona España remeció la cita continental. También derivó en la germinación de un partido para alquilar balcones.

Españoles y croatas avanzaron a los octavos de final, pero sin sintonizarse en cuanto al orden de posiciones que se daba por descontado dentro del Grupo D. El tanto de Perisic a los 87 minutos le dio el martes a la selección balcánica el triunfo 2-1 en Burdeos, bajando a España del primer puesto en la llave.

Croacia fue uno de los seis equipos que durante la jornada certificaron su clasificación a los octavos de final, en la que quedó pactado el clásico España-Italia en el Stade de France, el máximo escenario de los 10 en los que el torneo se disputa en Francia.

Otros cinco equipos se beneficiaron de las victorias 1-0 que Alemania y Polonia obtuvieron en el Grupo C ante Irlanda del Norte y Ucrania, respectivamente, además del 2-0 que Turquía le propinó a la República Checa.

Alemania accedió como primera de su llave y Polonia de escolta. La Euro 2016 estrena un formato en el que los cuatro mejores terceros de los seis grupos avanzan. Eslovaquia e Irlanda del Norte fueron los primeros en arroparse a esa condición.

Hungría, que suma cuatro puntos al frente del Grupo F, aseguró su boleto sin jugar. El miércoles, los húngaros se jugarán su puesto final en la llave al enfrentar a Portugal en Lyon, mientras que los otros integrantes —Islandia y Austria— se miden en el Stade de France.

El único equipo cuya eliminación quedó decretada el martes fue la República Checa, al perder ante los turcos en el Grupo D.

La selección turca y la de Albania se aferran a un milagro con un balance de tres puntos que quizás no les alcance para seguir en Francia, al depender de los resultados del miércoles, al bajarse el telón de la primera ronda.

Aún no se completa la programación de octavos de final, pero el duelo que nadie se querrá perder será el próximo lunes en Saint-Denis, el suburbio de París donde se encuentra el estadio nacional con capacidad para 75.000 espectadores.

La Roja e Italia reeditarán la final que dirimieron hace cuatro años en Kiev, la capital de Ucrania. España cantó victoria 4-0 para repetir como campeona de Europa, pero enfrentarse a Italia —que en esta Eurocopa ha exhibido una defensa granítica— era lo menos deseado.

La derrota ante Croacia —que le rompió un invicto de 12 años en el torneo continental, alteró todos los planes de España.

"Nos hemos llevado un disgusto", resumió el técnico español Vicente del Bosque tras el revés en un partido en el que se dejaron remontar y su capitán Sergio Ramos remató un penal directo a las manos del arquero rival.

"El camino no es el mejor, pero nunca se sabe dónde está el peligro. Lo reconozco, no era el camino deseado por nosotros... ahora tenemos tiempo para analizar el partido contra Italia", añadió Del Bosque.

Italia ya había asegurado el primer lugar del Grupo E y el miércoles enfrenta a una Irlanda, que necesita ganar sí o sí en Lille para poder avanzar.

Además, la segunda Bélgica se las verá en Niza con Suecia, en el que podría ser el último partido de Zlatan Ibrahimovic con su selección. El delantero, goleador histórico de Suecia con 62 tantos, anunció su retirada el martes.

Por GRAHAM DUNBAR, Associated Press

PARIS (AP) — Alemania tuvo a Irlanda del Norte contra las cuerdas de principio a fin, pero el campeón mundial debió conformarse el martes con una victoria 1-0, que le permitió avanzar a los octavos de final de la Eurocopa como primero del Grupo C.

Por culpa de los palos y las intervenciones del arquero norirlandés Michael McGovern, el gol a los 30 minutos del delantero Mario Gómez estableció la mínima diferencia.

Pese a la derrota, Irlanda del Norte acabó el día festejando. Tres horas después, su plaza en la siguiente fase quedó garantizad gracias a la victoria 2-0 de Turquía ante la República Checa.

Con tres puntos sumados tras una victoria ante Ucrania, los norirlandeses avanzarán como parte del lote de los cuatro mejores terceros, junto a Eslovaquia.

El único gol del partido en el Parc de Princes cayó luego que Alemania erró una tanda de ocasiones.

De titular por primera vez en el torneo, Gómez aprovechó una gran jugada de Thomas Mueller: su compañero de ataque arrastró la marca del arquero y dos zagueros para luego ceder hacia atrás. Gómez llegó para empujarla de zurda, inflando las redes.

"Hicieron el partido de sus vidas contra el campeón del mundo", señaló el entrenador de Alemania Joachim Loew said. "Pudimos haber estado 3-0 o 4-0 al descanso".

Alemania ganó el grupo con siete puntos y ahora enfrentará a uno de los cuatro mejores terceros en Lille. Polonia, que venció 1-0 a Ucrania en un partido que se disputó al mismo tiempo en Marsella, también sumó siete unidades, pero la diferencia de goles favoreció a los germanos.

La brillante actuación de McGovern fue lo que salvó a Irlanda del Norte

McGovern estuvo sensacional al ahogarle el grito de gol de Mueller y Mario Goetze en sendos mano a mano, y cerca del final rechazó un cabezazo de Gómez.

Además, dos remates de Mueller fueron despedidos por los palos en el primer tiempo.

Alemania probó con 26 remates en el partido, mientras que Irlanda del Norte apenas ensayó dos.

McGovern era un desconocido antes de la Euro 2016, pero el arquero del Hamilton escocés ha estado fuera de serie.

"Esta ha sido la mejor derrota que podíamos conseguir", indicó el técnico irlandés Michael O'Neill. "Resistimos y defendimos en gran forma".

Aunque Mueller gestó el gol de Gómez, su incapacidad para anotar en la Eurocopa cada vez es más intrigante. Prolífico en los mundiales, con 10 goles en dos torneos, Mueller aún no anota en ocho partidos del campeonato europeo.

Por PABLO ELIAS GIUSSANI, The Associated Press

CHICAGO (AP) — Un arranque demoledor en el que anotó goles por intermedio de Charles Aránguiz y José Fuenzalinda dio el miércoles a Chile una victoria 2-0 sobre Colombia y el pase a su segunda final seguida contra Argentina en la Copa América, en un partido que estuvo interrumpido dos horas y media por una tormenta eléctrica.

Aránguiz, el encargado de desempeñar el papel que normalmente cumple Arturo Vidal, quien estaba suspendido, abrió la cuenta a los seis minutos y Fuenzalinda aumentó a los 11 en esta edición del Centenario.

Colombia terminó con diez hombres por la expulsión de Carlos Sánchez a los 57 minutos tras recibir dos amonestaciones.

De este modo, Chile irá el domingo por su segunda victoria seguida en la final ante Argentina en East Rutherford, New Jersey.

La llegada de una tormenta hizo que se interrumpiese el juego a poco de concluido el primer tiempo.

Los altoparlantes pidieron al público que buscase refugio y la orden fue cumplida ordenadamente. A los pocos minutos las tribunas estaban vacías. La tormenta no tardó en llegar y fue muy fuerte, con intensos vientos, truenos y relámpagos.

Cuando amainó, personal del estadio limpió el agua y se reanudó el juego, aunque la cancha estaba muy anegada.

El técnico de Chile Juan Antonio Pizzi apostó a ganador cuando decidió dejar en el banco a Edson Puch, autor de dos tantos en la goleada 7-0 a México en los cuartos de final, y alinear en cambio a Fuenzalinda. Colombia no había terminado de pararse en el terreno y ya perdía 2-0, con Fuenzalinda como protagonista en ambos goles.

Una escapada suya por la derecha generó el primer tanto. Juan Cuadrado intentó rechazar su centro y no hizo sino servirle el balón a Aránguiz para que lo empujase adentro. Cinco minutos después, un remate de Alexis Sánchez pegó en un poste y Fuenzalinda tomó el rebote libre de marcas para anotar el segundo.

Colombia fue sorprendida por un Chile que avasalló al equipo cafetero con su juego de toques rápidos y profundos. Frank Fabra, que reemplazó al lesionado Farid Díaz en el sector izquierdo de la defensa, fue un colador que perdió constantemente las marcas ante las corridas de Fuenzalinda, Mauricio Islas y los desmarques de Eduardo Vargas. Por su sector nacieron todas las jugadas de peligro en ese primer cuarto de hora de Chile.

Con el correr de los minutos Colombia fue afianzándose en el terreno y equilibrando las acciones. James Rodríguez se puso el equipo al hombro y lanzó varios ataques, apoyado por Edwin Cardona, Carlos Sánchez y Cuadrado. Arreció el peligro en el arco chileno en la segunda mitad del primer período, pero los colombianos fallaron una y otra vez en la puntada final y Bravo tuvo lucidas intervenciones ante remates de Roger Martínez, Santiago Arias y Carlos Sánchez.

El segundo tiempo empezó con la misma tónica. Colombia, que reforzó su ataque con Marlos Moreno, buscó pero no pudo y Chile administró inteligentemente su ventaja, esperando el momento oportuno para contragolpear. Un terreno bastante anegado dificultó el trabajo de ambos equipos.

La expulsión de Carlos Sánchez por doble amarilla acabó prácticamente con toda esperanza de Colombia de remontar el marcador. Chile recuperó la iniciativa y casi marca el tercero cuando un cabezazo de Erick Pulgar, que había reemplazado a Pedro Hernández en el primer tiempo por una lesión, motivó una lucida intervención de David Ospina.

Chile venció a Argentina por penales el año pasado y ganó por primera vez la Copa América.

Argentina, no obstante, superó 2-1 a los chilenos en la primera ronda de esta edición del Centenario.

Colombia se medirá el sábado a Estados Unidos en Arizona, por el tercer puesto del certamen.

Associated Press

MADRID (AP) — Real Madrid anunció el martes que repatriará al delantero Alvaro Morata de la Juventus para la próxima temporada.

El club español dijo que informó al campeón de la Serie A italiana su decisión de "rescatar los derechos federativos" de Morata, quien anotó siete goles con la Juve la pasada temporada.

Agregó que el ariete "se incorporará al primer equipo en la pretemporada a las órdenes de Zinedine Zidane".

El campeón de Europa no dio detalles sobre la transacción, aunque según medios españoles e italianos, pagaría unos 30 millones de euros por el ariete.

Morata, producto de la cantera del Madrid, fue vendido por el equipo merengue a la Juventus en 2014 por u nos 22 millones de euros.

Morata, de 23 años, es el delantero titular de la selección española que disputa la Eurocopa.

Por SAMUEL PETREQUIN, Associated Press

LYON, Francia (AP) — Subestimada otra vez, Italia rindió con acierto otro ejercicio de disciplina táctica y pegada oportuna.

Con goles de Emanuele Giaccherini y Graziano Pelle, Italia consumó el lunes un magnífico debut en la Eurocopa al vencer 2-0 a Bélgica, la selección que en los papeles se presentaba como la gran favorita del Grupo E.

Pese a que Bélgica ejerció la iniciativa, Italia tuvo la maestría para torcer el trámite a su favor con dos brillantes definiciones.

"Nuestros jugadores entendieron que necesitaban hacer cosas extraordinarias para asegurarse de que se hable de nosotros", dijo el técnico Antonio Conte. "Los jugadores en este equipo son inteligentes, entendieron que lograríamos algo importante con este triunfo. Pero saben también que necesitan dar más del 100% para seguir en este torneo".

A los 32 minutos, Giaccherini puso en ventaja al equipo de Conte. El volante se infiltró en medio de dos defensores belgas para dominar de un toque el pase que el zaguero central Leonardo Bonucci sirvió desde el círculo central. Giaccherini elevó el balón ante la salida del arquero Thibaut Courtois para convertir su primer gol con la Nazionale desde 2013.

Esa mínima ventaja era todo lo que Italia quería. El muro defensivo conformado por Leonardo Bonucci, Andrea Barzagli y Giorgio Chiellini, todos de la Juventus, supo contener el asedio belga.

"Nuestra defensa estuvo fantástica. Creo que tenemos la mejor defensa de la Euro", proclamó Giaccherini. "Todos teníamos que ayudarnos e intentar hacer daño cuando tuviéramos el balón".

Pelle puso cifras definitivas en los descuentos, definiendo de volea tras una exquisita entrega de Antonio Candreva.

Eden Hazard y Kevin De Bruyne, las dos grandes figuras de Bélgica casi que ni gravitaron en el partido. Y Romelu Lukaku desperdició la mejor ocasión al disparar desviado al quedar en un mano a mano con el arquero Gianluigi Buffon tras un contragolpe.

Descrita como una de las peores selecciones italianas de todos los tiempos por la crítica local, el once titular tiene una media de edad que supera los 31 años pero hizo caso omiso de los pronósticos con un notable despliegue colectivo en el Grand Stade de Lyon, apoderándose del primer lugar en su grupo.

En el otro partido de la llave, Irlanda y Suecia empataron 1-1 en el Stade de France, en los suburbios al norte de París.

Los primeros compases fueron intrascendentes, con una Bélgica incapaz de abrirse espacios en el último cuarto de cancha

Buffon rechazó un remate envenenado de Radja Nainggolan, volante de la Roma, recién a los 10 minutos. Pero eso fue la única acción de peligro generada por el equipo de Marc Wilmots en el primer tiempo.

El gol de Giaccherini dejó muy tocados a los belgas, pero los italianos no capitalizaron la vulnerabilidad del rival.

A raíz de las ausencias del lesionado capitán Vincent Kompany y Nicolas Lombaerts, la defensa belga no ofreció muchas garantías.

En el segundo tiempo, Courtois mantuvo en pie a Bélgica al rechazar con una mano un cabezazo de Pelle.

La decepcionante noche de Lukaku culminó a 20 minutos del final, reemplazado por Divock Origi. Pero la variante tampoco surtió efecto.

Associated Press

SEATTLE, Washington, EE.UU (AP) — Argentina, con Lionel Messi en acción durante la segunda etapa sin marcar goles, edificó el martes una goleada 3-0 ante Bolivia y se medirá a Venezuela el sábado en los cuartos de final de la Copa América Centenario.

Erik Lamela abrió la cuenta de tiro libre y Ezequiel Lavezzi y Víctor Cuesta sellaron la victoria, todos en el primer tiempo.

"Venezuela demostró que es un gran equipo, muy bien armado", dijo el técnico argentino Gerardo Martino.

"Tiene futbolistas que están a un buen nivel y tienen sobrados medios para estar en el lugar que están, han eliminado equipos importantes como el caso de Uruguay", comentó Martino durante su rueda de prensa.

Chile, el otro clasificado por el Grupo D, doblegó 4-2 a Panamá en un crucial partido en Filadelfia, para conseguir el otro boleto a cuartos.

Messi se recupera de una lesión intercostal. Aun así, ingresó en la última media hora en el choque anterior ante Panamá cuando convirtió tres goles.

"Fue un partido de igual a igual, pese a que Bolivia ya estaba eliminada nos hizo un buen partido", destacó Martino. "Nuestra estrategia fue atacar pero a veces no se puede lo que uno intenta".

Argentina cosechó el ideal de nueve puntos, Chile finalizó con seis, Panamá con tres y Bolivia se fue con el casillero en blanco.

Pese a su vértigo y velocidad, Argentina encontró su primer gol con una pelota dormida que Lamela la colgó con un tiro libre frontal que rozó en la barrera y descolocó al arquero Carlos Lampe a los 13 minutos.

Lavezzi firmó el segundo dos minutos después cuando empujó a la red un rebote que dio Lampe tras un cabezazo de Gonzalo Higuaín cuando por entonces, y casi como ocurrió durante todo el partido, el arquero argentino Sergio Romero ni había tocado la pelota.

El defensor central Cuesta, en su primer partido con la selección, anotó el tercero tras recibir un centro del "Pocho" Lavezzi desde la derecha.

Messi ingresó en la segunda etapa y su jugada más destacada se produjo con un tiro libre al ángulo derecho que se fue apenas desviado.

Con un gol más, la Pulga del Barcelona hubiese igualado el récord de Gabriel Batistuta, quien con 54 goles es el máximo artillero de todos los tiempos con la selección Albiceleste.

El seleccionador de Argentina admitió que tener al astro en el banquillo y equipado para jugar había causado expectación entre el público.

"La gente quiere verlo a la entrada. Y el convivir con esa situación de estar en el banco o jugar desde el inicio y tener la obligación de cumplir con la gente que paga la entrada para verlo a él ya lo tiene perfectamente asimilado y puede vivir con eso", comentó.

Sin posibilidades matemáticas de avanzar a la próxima fase, los comandados por Julio César Baldivieso jugaron solo por el honor y en ningún momento inquietaron a Romero.

Los cuartos de final comienzan el jueves con el partido entre Estados Unidos y Ecuador en Seattle. El viernes, Colombia enfrenta a Perú en East Rutherford, Nueva Jersey.

El sábado Chile se mide con México en Santa Clara, California, y Argentina choca con Venezuela en Foxborough, Massachusetts.

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