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Fútbol Internacional (145)

Por Rob Harris, Associated Press

Londres, Reino Unido (AP) .- Zlatan Ibrahimovic anotó un gol y asistió en otro, y Paris Saint-Germain avanzó el miércoles a los cuartos de final de la Liga de Campeones con un triunfo 2-1 sobre Chelsea.

Al conseguir el mismo resultado que en el partido de ida el mes pasado en París, PSG se impuso con un global de 4-2 y eliminó a Chelsea por segunda temporada consecutiva en los octavos de final. Pero esta vez, la derrota sería más dolorosa para el club londinense.

Décimo en la liga Premier, es casi seguro que Chelsea se perderá la "Champions" la próxima temporada, algo que no le sucede desde que el magnate ruso Roman Abramovich compró el equipo en 2003.

Adrien Rabiot abrió la cuenta por PSG, con un pase de Ibrahimovic, y Diego Costa empató 11 minutos después, en su regreso tras sufrir una lesión.

El ariete hispano-brasileño salió lesionado a los 60 minutos, con lo que se fue desinflando el desempeño y las esperanzas del Chelsea.

Ibrahimovic sentenció el resultado siete minutos después con una asistencia del argentino Ángel Di María, quien ofreció un encuentro brillante.

"Nos permitieron que controláramos el juego", comentó Ibrahimovic, expulsado en Londres la temporada pasada. "Estamos contentos por el momento, pero no satisfechos.

Para el delantero sueco de 34 años, el gol no pudo ser más oportuno. Su contrato con el PSG expira al final de esta campaña. Por ahora, sigue buscando su primer título de la "Champions", igual que su club.

"Ustedes preguntaban si él es capaz de mostrar en la 'Champions' la misma forma que exhibe en la liga, y él les dio la respuesta esta noche", destacó el técnico del PSG, Laurent Blanc. "Fue capaz de mantener ocupados a los dos centrales del equipo contrario".

Fue una noche difícil, que marcó la despedida temporal del Stamford Bridge en la Champions. El inmueble será reconstruido a partir de 2017, lo que obligará al club londinense a jugar fuera hasta la próxima década.

El equipo requiere también trabajos de reconstrucción en el mercado de fichajes, con la guía del sucesor permanente del destituido técnico José Mourinho. El extremo Eden Hazard fue abucheado al salir de cambio por una lesión en la segunda mitad. De nueva cuenta, el belga fue incapaz de mostrar algo de la explosividad que le valió el permio al jugador de la temporada anterior.

"Chelsea está ahora en un periodo de transición, punto... para recuperar el lugar perdido, en el que solía estar", dijo el técnico holandés Guus Hiddink.

En cambio, el PSG disfruta una delantera de 23 puntos, como líder de la liga francesa. En Londres, el vigente campeón de Francia enfrentó una resistencia a la que no está habituado, pero salió adelante.

Por Tales Azzoni, Associated Press

Madrid, España (AP) .- Tras un primer tiempo titubeante, Real Madrid enderezó el rumbo en el complemento con goles de Cristiano Ronaldo y James Rodríguez, para derrotar el martes 2-0 a la Roma, con lo que selló su pasaje a los cuartos de final de la Liga de Campeones.

Cristiano anotó su 13er tanto en la presente edición de la "Champions" a los 64 minutos, aprovechando un centro de Lucas Vázquez, quien entró como suplente. El colombiano James amplió la delantera cuatro minutos después, mediante un disparo rasante.

El Madrid despachó la eliminatoria por los octavos de final con un marcador global de 4-0. Ancló en cuartos por sexta campaña consecutiva.

"Ha sido un partido difícil, pero al final hemos conseguido el objetivo, que era avanzar", destacó el técnico "Merengue", Zinedine Zidane. "Durante los 90 minutos, muchas cosas han podido ocurrir, porque enfrentábamos a un equipo con muy buenos jugadores, pero hemos hecho el trabajo".

En otro cotejo disputado el martes, el Wolfsburgo de Alemania se clasificó por primera vez a la instancia de los ocho mejores, al superar 1-0 al Gante de Bélgica.

La Roma dominó las acciones en el primer tiempo y desperdició varias oportunidades para anotar, incluyendo tres mano a mano que Edin Dzeko y Mohamed Salah mandaron afuera. Además, el portero costarricense Keylor Navas salvó en varias ocasiones el arco blanco.

"No podemos pensar que si hubiéramos anotado primero el partido habría sido distinto", reconoció sin embargo el técnico Luciano Spalletti. "Pero la realidad es que perdimos por 2-0 en dos ocasiones. Es apenas justo que el Real Madrid se clasifique. Tenemos que mejorar en términos de nuestra mentalidad y definición. Esta noche no estuvimos al nivel que se requería".

El conjunto de Zidane ha apostado todas las fichas de su temporada a la Champions, tras rezagarse a 12 puntos del Barcelona y dar por perdida la liga española.

Pese a las oportunidades generadas por la Roma en contraataques, el Madrid controló las acciones en el Santiago Bernabéu, donde no ha recibido un solo tanto en cuatro partidos de la actual Liga de Campeones. Los "Merengues" y el Barcelona son los únicos conjuntos que marchan invictos en la competición.

El ataque de los locales rindió dividendos al fin cuando Vázquez se sacudió la marca de un defensor por el costado derecho y envió el centro para que Cristiano llegara a 90 tantos de por vida en la "Champions".

James, a quien el público ha silbado y abucheado en los recientes partidos, aseguró la victoria, tras entrar al área y vencer al guardavalla Wojciech Szczesny con un zurdazo.

"Entiendo que todos quieren ver juego lindo y, cuando no sale todo tan bien, tienen todo el derecho de hacer pitos", manifestó el colombiano. "Sólo intento jugar bien, y ellos saben cuando yo estoy mal o bien. Intento crecer más cada día y ayudar para a que las cosas salgan bien. El gol es bueno para seguir entrenando fuerte y los pitos también son parte, este club exige mucho día a día".

Fue la 57ma aparición de Cristiano en la fase de eliminación directa de la Liga de Campeones. Rompió así un récord que pertenecía a Xavi Hernández.

El ídolo portugués, quien anotó también un gol en la ida, suma cinco dianas en seis enfrentamientos contra la Roma en el máximo torneo continental.

Roma no llega a los cuartos de final desde 2007-2008, cuando cayó por 4-2 en el global ante el propio Madrid, con un equipo encabezado por Francesco Totti. El martes, Totti ingresó a la cancha a los 74 minutos, y fue ovacionado por el público en el Bernabéu.

Roma llegó a Madrid luego de ganar sus tres últimos cotejos por dos goles de diferencia o más. Necesitaba esa misma diferencia para seguir con vida, pero no lo consiguió.

BARCELONA, España (AP) — La cuenta regresiva hacia la conquista de la actual liga española ya comenzó para el Barcelona, cómodo líder del campeonato con ocho puntos de ventaja sobre el escolta Atlético de Madrid, cuando restan 10 fechas para su conclusión.

El Barsa abre la 29na fecha el sábado contra el 16to clasificado Getafe. El cuadro azulón no se presenta precisamente como el equipo capaz de tumbar al puntero, y menos en el estadio barcelonista, donde los azulgranas solo han cedido un empate en sus 14 cotejos ligueros disputados.

El Barsa, que sostiene racha invicta de 36 partidos en todas las competiciones, cuenta 72 puntos en la liga por los 64 del Atlético, que recibe al 13ro Deportivo La Coruña más adelante en la jornada sabatina.

El Real Madrid marcha tercero con 60 unidades y visita a Las Palmas al cierre del domingo.

Los azulgranas tienen igualmente la mira puesta en la final de la Copa del Rey contra el Sevilla, programada para el 22 de mayo, y el partido de vuelta de los octavos de final de la Liga de Campeones que jugarán el miércoles contra el Arsenal, al que derrotaron 2-0 por la ida a domicilio.

El Atlético también debe jugar contra el PSV Eindhoven en la competición europea el martes, con bagaje de la igualada 0-0 registrada en feudo holandés.

Sellado su boleto el pasado martes, cuando derrotó 2-0 a la Roma, el Madrid descansará entre semana, aunque hace ya días que el plantel blanco anunció públicamente su renuncia a pelear la liga, donde tan solo le queda el clásico contra el Barsa como aliciente por la 31ra fecha.

Para entonces, los azulgranas esperan haber forzado también la renuncia del Atlético y quizás acercado su racha invicta a la marca establecida por la Juventus en la temporada 2011-12, con 43 partidos sin perder, la más longeva entre las grandes ligas europeas.

Por ahora, los de Luis Enrique tienen más a tiro las 40 del Nottingham Forest en 1977-78 y se congratulan de ir hilvanando también victorias: 11 consecutivas en el torneo doméstico.

La prioridad del Barsa, que ante el Getafe no podrá disponer del argentino Javier Mascherano por sanción, es gestionar los minutos entre sus futbolistas más destacados. De allí que el técnico, Luis Enrique, otorgara permiso de seis días a Neymar para que viajara a Brasil, al no poder jugar la pasada fecha por sanción.

Los azulgranas resolvieron sin su concurso la visita el Eibar, goleando 4-0 gracias a otra exhibición del argentino Lionel Messi, quien anotó un doblete y alcanza ya las 21 dianas ligueras.

El uruguayo Luis Suárez, quien también marcó, cuenta 26; pero se vio rebasado en la tabla de máximos cañoneros por el madridista Cristiano Ronaldo, quien celebró cuatro tantos en la paliza por 7-1 al Celta de Vigo y suma 27.

El astro portugués, quien hace dos semanas menospreció a algunos de sus compañeros, volvió a marcar en el triunfo sobre la Roma, donde se erigió como el mejor de su equipo junto al arquero costarricense Keylor Navas.

La victoria resolvió la eliminatoria pero no convenció a la afición merengue, especialmente irritada con el bajo rendimiento de James Rodríguez, pese a que el colombiano cerró el marcador.

"La afición quiere un juego lindo y tiene todo el derecho a pitar. Yo cada vez que juego intento darlo todo", dijo el martes James.

El timonel Zinedine Zidane tiene entre manos la difícil gestión de un grupo al que se reincorporó la semana pasada Gareth Bale tras sus dolencias musculares, y que espera también el pronto regreso del goleador Karim Benzema, con problemas en el bíceps femoral de la pierna derecha.

El Atlético anda pendiente del estado de Fernando Torres, después de que el ariete sufriera un golpe en la rodilla, aunque el conjunto rojiblanco luce un excelente estado de forma físico en líneas generales. Agarrado a la mejor versión de Antoine Griezmann, estelar en la última victoria, 3-1 en Valencia, el equipo que dirige el argentino Diego Simeone se muestra tan sólido y perseverante como cuando ganó la liga hace dos temporadas; solo que el Barsa no flaquea como entonces.

En duelo por ocupar el último lugar que da boleto a jugar la próxima Champions, el cuarto clasificado Villarreal visitará el domingo al quinto Sevilla, pero antes ambos equipos deberán disputar sus duelos respectivos de la Liga Europa el jueves. Los sevillistas, que en el torneo doméstico andan ocho puntos por debajo del "Submarino Amarillo", jugarán en Basilea, mientras que el Villarreal recibe al Bayer Leverkusen.

Athletic de Bilbao y Valencia también se miden entre sí en duelo continental, antes de retomar la liga el domingo, donde los "chés" disputarán el clásico valenciano con Levante, y los bilbaínos recibirán al Betis.

Los cotejos Celta-Real Sociedad y Rayo Vallecano-Eibar completan la programación sabatina.

La fecha arranca el viernes con Málaga-Sporting de Gijón y cierra el lunes con Granda-Espanyol.

 

Buenos Aires, Argentina (AP).- Guillermo Barros Schelotto, flamante técnico de Boca Juniors, se comprometió a mediados de esta semana a llevar a ese club "a lo más alto posible" y sin perder el tiempo se puso a trabajar con el plantel para los partidos venideros, como por ejemplo ante River Plate este domingo por la liga argentina.

Barros Schelotto, uno de los principales ídolos de Boca por su glorioso pasado como jugador en una memorable delantera con Martín Palermo, reemplaza a Rodolfo Arruabarrena, despedido el lunes un día después de la derrota 1-0 con el Racing por el torneo doméstico, en el que el equipo tiene seis puntos menos que Lanús en uno de los dos grupos en el que se divide el certamen.

"Trataremos en poco tiempo de ir dándole al equipo lo que creemos que podemos darle", dijo el popular "Mellizo" cuando Boca lo presentó oficialmente como nuevo entrenador del plantel y cuyo principal ayudante de campo será su hermano Gustavo.

"Sabemos que arrancamos de cero a pesar de que Boca fue campeón hace dos meses", admitió Barros Schelotto, quien después elogió la campaña de su antecesor Arruabarrena, campeón del pasado torneo doméstico y de la Copa Argentina.

"Quiero nombrar al 'Vasco'. Ha dejado dos títulos y es importante", indicó el timonel, quien antes dirigió a Lanús en el campeonato argentino, y cuyo paso por el Palermo de Italia se vio frustrado porque la UEFA no le otorgó la licencia de entrenador.

Barros Schelotto indicó que su prioridad es planificar los partidos que vienen por la Libertadores, antes de pensar en el superclásico argentino contra River.

"La prioridad es hacer un buen partido. En la Libertadores de local tenemos que ganar", afirmó. "No puedo mirar más allá. Es importante el partido de Copa, más allá de la importancia del clásico".

Lionel Messi logró un triplete y el Barcelona goleó el jueves por 5-1 al Rayo Vallecano de visitante, firmando un nuevo récord de 35 partidos invictos consecutivos para un equipo de la liga española, y recaudando tres puntos más que también dejan considerablemente despejado su camino hacia la conquista del campeonato. AP

Por Stephen Wilson

Lausana, Suiza (AP).- A cinco meses de los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro, los organizadores brasileños tienen problemas para vender boletos para la primera justa olímpica en Sudamérica.

En un día en el que los encargados de los Juegos intentaron dar garantías sobre el brote de zika, los retrasos en obras, la legislación sobre dopaje, la construcción de un metro y otros asuntos, el vocero del comité organizador Mario Andrada indicó que hasta ahora sólo han vendido el 47 por ciento de los 7.5 millones de boletos disponibles.

Indicó que el ingreso por la venta de boletos suma 194 millones de dólares, o el 74 por ciento de la meta total.

Andrada afirmó que los boletos para los "eventos estelares" y la ceremonia de inauguración el 5 de agosto en el estadio Maracaná están prácticamente agotados, y que la mayoría de los boletos para el mercado extranjero han sido vendidos, por lo que la prioridad ahora es el mercado doméstico.

"Vamos a aumentar la capacidad para que la gente compre boletos", dijo. "Vamos a instalar kioscos de venta electrónica de boletos en toda la ciudad".

Para los Juegos de 2012 en Londres, los organizadores vendieron 8.2 millones de los 8.5 millones de boletos disponibles, y recaudaron 659 millones de libras (casi 1.000 millones de dólares) en la venta de entradas para los Olímpicos y Paraolímpicos.

Los precios para los Juegos de Río van desde los 40 reales (10 dólares) hasta 4.600 reales (1.170 dólares) para la ceremonia inaugural. El precio promedio es de 70 reales (18 dólares) o menos.

En medio de la recesión que atraviesa el país, el salario mínimo de Brasil es de 880 reales (220 dólares) y el desempleo alcanza el 10 por ciento.

Los organizadores entregaron a la junta del COI uno de sus últimos informes sobre las obras, en momentos en que el país atraviesa por una crisis económica y política.

Brasil encara su peor recesión desde la década de los 30, la presidenta Dilma Rousseff lucha contra un juicio político, y el país lidia con un abarcador escándalo de corrupción en la empresa petrolera estatal Petrobras.

Además, Brasil es el epicentro del brote de zika, un virus transmitido por la picada de un mosquito que ha sido vinculado con casos de microcefalia.

Los organizadores dijeron al COI que han seguido las normas de la Organización Mundial de la Salud para lidiar con el zika, pero aseguraron que no representa una amenaza para los Juegos porque se realizarán durante el invierno brasileño cuando la población de mosquitos es menor.

Andrada afirmó que los atletas tendrán aire acondicionado en las habitaciones de su villa, y que la recomendación es que mantengan las ventanas cerradas para evitar las picadas.

"Es una tragedia mundial, especialmente para mujeres y mujeres embarazadas. Pero desde el punto de vista de los Juegos, la OMS cree que no debe afectar", señaló Andrada.

El presidente del comité organizador Carlos Nuzman habló en persona ante la junta del COI, mientras que el director ejecutivo Sidney Levy y el alcalde de Río, Eduardo Paes, lo hicieron por video.

Río intenta ahorrar unos 500 millones de su presupuesto operacional de 1.800 millones de dólares, pero Nuzman insistió que eso no afectará la calidad de los Juegos.

"Los Juegos no se verán afectados por los recortes", indicó. "No hay recortes que afecten los Juegos, a los atletas o las competencias. No estamos ahorrando en costos, estamos armando un presupuesto balanceado".

Nuzman aseguró que ya están listos entre 90 y 95 por ciento de las sedes, y dijo que se superará un retraso en el velódromo, que estará listo para las pruebas en abril.

En cuanto a otros temas, Nuzman dijo:

—una línea del metro que conecta las zonas de Copacabana e Ipanema con el suburbio de Barra da Tijuca, donde está el principal Parque Olímpico, estará lista para los Juegos. Indicó que el gobernador del estado garantizó que el proyecto, con un costo de 10.300 millones de reales (2.000 millones de dólares) estará listo.

—el 15 de marzo se firmará un decreto presidencial para cumplir con el plazo del 18 de marzo que fijó la Agencia Mundial Antidopaje para que Brasil cumpla con su reglamento global. Si Brasil incumple, las muestras de los Juegos tendrán que ser analizadas fuera del país.

—Río realizará análisis mensuales de las aguas contaminadas donde se realizarán las competencias náuticas.

Por Alex Oller

Barcelona, España (AP).- Cristiano Ronaldo convirtió un penal y dio una asistencia, y así el Real Madrid ganó el miércoles 3-1 en cancha del colista Levante en la liga española, una victoria oxigenada para la frágil moral del cuadro "merengue" que dio públicamente por perdido el campeonato el pasado fin de semana.

La derrota previa del sábado en el clásico ciudadano contra el Atlético de Madrid por 1-0 sepultó las aspiraciones del Madrid de pelearle el liderato al Barcelona, que lidera la clasificación con 66 unidades por las ahora 57 que cuenta el cuadro blanco en la 27ma fecha.

Los barcelonistas visitan el domingo al Eibar por la 28va, mientras que el conjunto blanco oficiará de local el sábado contra el Celta de Vigo.

El próximo compromiso del Atlético, escolta con 61 puntos tras vencer el martes a la Real Sociedad por 3-0, será el domingo en casa del Valencia.

Aunque no resultó nada vistosa y ni siquiera sirva para alcanzar la punta, la victoria significó tres puntos de oro para el Madrid de cara a pelearle la segunda plaza al cuadro rojiblanco y ahorrarse así la disputa de la fase previa de la próxima Liga de Campeones.

También aligeró algo el cargado ambiente del vestuario tras el último revés, doloroso por los pitos de la afición, las duras críticas del técnico Zinedine Zidane y las explosivas declaraciones de Cristiano, menospreciando a sus compañeros.

"Teníamos mucha presión. El equipo ha trabajado mucho. No es necesario que hable nuestro entrenador. Es lo que nos pide la afición y hemos dado la cara", señaló el central Pepe, quien ejerció de capitán y evitó pronunciarse sobre las posteriores explicaciones de Cristiano al plantel. "Eso es pasado. Estamos todos en el mismo barco y tenemos que sudar la camiseta".

En el punto de mira, Cristiano respondió abriendo el marcador de penal a los 34 minutos para su 23er gol del campeonato, y el canterano Borja Mayoral aprovechó su entrada en el once por el lesionado Karim Benzema para forzar el segundo a los 38, aunque el tanto fue registrado en contra por el arquero del Levante, Diego Mariño.

Los "granotas", que recortaron por vía de Deyverson (39), siguen últimos con 20 puntos, a seis de la permanencia, y acabaron permitiendo el tercero de Isco Alarcón en los descuentos, tras asistencia de Cristiano.

"Hoy estoy contento con el partido. Mañana será otra cosa. Ha sido una victoria de conjunto. Hubo entrega de todos", sintetizó Zidane.

La primera mitad deparó un duelo sin concesiones por parte del bando local, y nuevamente prestaciones irregulares del Madrid, deficiente en el mediocampo y con considerables lagunas defensivas que obligaron al costarricense Keylor Navas a una felina atajada en frío.

Lucas Vázquez, uno de los menospreciados por Cristiano, conectó a menudo con el portugués y también asumió responsabilidades, forzando un penal del argentino Lucas Orbán que convirtió con autoridad CR7: fuerte, raso y esquinado.

El segundo tanto volvió a originarse en un canterano madridista, pues Mayoral soltó un derechazo seco desde el balcón del área, que rebotó en el poste y el cuerpo de Mariño, a quien la estadística señaló como anotador en arco propio.

La jugada partió de una de las escasas recuperaciones del colombiano James Rodríguez, quien nuevamente exhibió baja forma y vio cómo el Levante recortaba de inmediato y de forma rudimentaria: pelotazo a Deyverson y pésima gestión del rechace por parte madridista, con Casemiro por los suelos y asistencia de Giuseppe Rossi al goleador brasileño, oportuno rematador al poste corto.

Limitado en lo físico y frágil de moral, el Madrid agradeció el descanso, y fueron nuevamente Cristiano y Vázquez quienes manufacturaron el tercero de Isco, bien asistido por el portugués.

En otros partidos de la jornada, Celta de Vigo y Villarreal igualaron 0-0 en cancha de los primeros, un resultado que benefició a los segundos, pues siguen cuartos en la clasificación, en zona que da boleto a jugar la próxima Liga de Campeones, y con 11 puntos de ventaja sobre el cuadro celtiña, actual sexto.

Una diana de Fernando Llorente (11) le bastó al quinto clasificado Sevilla para imponerse 1-0 en Eibar, que acabó con 10 jugadores por la expulsión de Manuel Castellano "Lillo".

El Athletic de Bilbao goleó 4-1 al Deportivo La Coruña con un tanto de Iker Munian (13) y un triplete de Aritz Aduriz (36, 53, y 60), que dejó al ariete con 17 dianas ligueras en la temporada. Los bilbaínos siguen séptimos y otean de cerca los puestos europeos, mientras que los deportivistas apenas contaron un gol de Oriol Riera (51) y acumulan ya 13 fechas sin saborear la victoria

 

El Valencia remontó el tanto original de Duje Cop (14) para vencer 2-1 en Málaga con goles de Carlos Kameni (41) en contra y Denis Cheryshev (49).

Copa Libertadores

Associated Press

Santiago de Chile (AP).- Esteban Paredes aprovechó un rebote del arquero Daniel Ferreyra a los 64 minutos para anotar el miércoles el gol del triunfo de Colo Colo, que derrotó 1-0 a Melgar y se ubicó en el segundo puesto del Grupo 5 de la Copa Libertadores.

El 'Cacique' suma cuatro puntos y quedó como líder provisional. Pero más tarde, Atlético Mineiro de Brasil superó 1-0 a Independiente del Valle de Ecuador, con lo que llegó a la cifra perfecta de seis unidades y quedó como puntero único de la llave.

Independiente del Valle cuenta sólo con un punto. Melgar marcha sin unidades.

Promediando el segundo tiempo, el lateral Jean Beausejour habilitó al volante Martín Rodríguez, quien ingresó al área chica y sacó un remate cruzado que fue rechazado por Ferreyra hacia el corazón del área, donde Paredes, con un zurdazo de primera, infló la red.

Con un 4-5-1, los dirigidos por Juan Reynoso llegaron al estadio Monumental de Santiago a buscar el empate. Se replegaron en su mitad de cancha y no le dieron espacios al local, que agrupó demasiados jugadores para generar fútbol, dejando muy solo a Paredes como punta de lanza.

Así las cosas, el primer tiempo transcurrió sin riesgo frente a los arcos.

Pero no bien comenzada la segunda mitad, Paredes contó con dos oportunidades para abrir el marcador. A los 47, controló en el área un centro de Beausejour y su remate cruzado salió apenas desviado. Diez minutos después, su derechazo de media vuelta cerca del punto penal se fue por arriba del travesaño.

El arquero albo Justo Villar entró en acción por primera vez a los 60 minutos, cuando desvió con los puños un remate esquinado del delantero argentino Bernardo Cuesta.

Tras el gol, el cuadro peruano adelantó posiciones, y el equipo chileno pudo haber aumentado con un contragolpe conducido y rematado por Paredes, que pasó cerca del segundo palo.

El 'Cacique', que había debutado empatando 1-1 con Independiente del Valle, recibirá al Altético Mineiro el 10 de marzo por la tercera fecha. Por su parte, Melgar recibirá el 3 de marzo a Independiente del Valle.

Por Graham Dunbar

Zurich, Suiza (AP) .- Elegir a un nuevo presidente para sustituir a Joseph Blatter podría ser la segunda votación más importante que celebre la FIFA este viernes.

Horas antes, los presidentes de 209 federaciones miembros pueden aprobar reformas diseñadas para poner fin a una cultura de corrupción en el fútbol mundial, expuesta por los fiscales federales suizos y estadounidenses.

Además, los asesores legales de la FIFA quieren que el paquete de reformas se apruebe para ayudar a que el organismo mantenga su condición de víctima de la corrupción ante la investigación del Departamento de Justicia de Estados Unidos.

Aprobar las medidas quitaría poder al próximo presidente y al desprestigiado comité ejecutivo, además de imponer límites a los altos cargos como mandatos máximos y controles de integridad más estrictos.

Habría más expertos independientes supervisando cómo gana y gasta la FIFA los más de 5.000 millones de dólares de cada Mundial celebrado cada cuatro años. Esa fuente de ingresos se ha visto golpeada ante la ausencia de nuevos patrocinadores, que esperan a ver qué clase de socio tendrán tras las elecciones antes de decidir si se unen.

"Está del todo claro que los aficionados al fútbol y socios comerciales de la FIFA ya no aceptarán más que una plena transparencia en la forma en que se rige el fútbol", advirtió un comité interno del organismo en que el participaba el candidato a la presidencia Gianni Infantino, que redactó el borrador de reforma.

La demoledora pesquisa estadounidense ya tiene 41 acusados entre personas y agencias de marketing desde el pasado mayo, y por ahora investiga supuestos sobornos por valor de 200 millones de dólares.

"Hay mucho que arreglar en la forma en que funciona el fútbol", admitió esta semana Moya Dodd, miembro del comité ejecutivo de la FIFA y ex internacional australiana.

Dodd ha sido clave para dar más peso a las mujeres en una FIFA de aspecto diferente, que aspira a comprometerse a "respetar todos los derechos humanos reconocidos a nivel internacional".

Al margen de la mala reputación y el vacío de poder en la FIFA, ahora que Blatter y su principal administrador, Jerome Valcke, están inhabilitados por comportamiento poco ético, se ha planteado una estrategia progresista impensable en los años anteriores.

Igual de impensable era que Issa Hayatou, presidente interino de la FIFA, hable el viernes sobre la necesidad de cambio desde el escenario.

Hayatou ha dirigido el fútbol africano durante 28 años, con dos recientes cambios en la normativa electoral que le favorecen, y en 2011 fue reprendido por el COI por un pago en efectivo de la ahora caída en desgracia agencia de marketing del Mundial.

La respuesta oficial del directivo camerunés a las acusaciones de malas prácticas, expresadas en una rueda de prensa en Zúrich el pasado diciembre, parecían chocar con la nueva promesa de la FIFA de "responsabilidad, humildad, moderación en la cima, respeto y honestidad".

Aun así, Hayatou instó esta semana a los 209 miembros del organismo a aprovechar la oportunidad y votar a favor de los nuevos estatutos, que requieren un apoyo del 75 por ciento.

Hayatou también alertó de la "difícil labor por delante", ya que todas las confederaciones y miembros establecieron 2018 como fecha objetivo para que la FIFA haya adoptado reformas legales clave. Estos cambios incluyen poner fin al conflicto de interés en decisiones comerciales y garantizar la independencia de auditorías financieras y organismos judiciales.

Eso parece ser el aspecto más difícil de vender a los votantes, que a menudo ignoraron las críticas a la FIFA y a Blatter volviendo a confiarle el poder.

"No me llevé una sensación de que la gente se opusiera" a las reformas, dijo Dodd, una de las asistentes la semana pasada a la reunión de la confederación asiática de fútbol en Kuala Lumpur.

La FIFA sopesa una serie de sanciones en caso de que se incumpla el objetivo de 2018, que podrían empezar con un bloqueo de fondos de Zúrich.

En cualquier caso, los cambios deben empezar por arriba y la FIFA podría verse muy diferente 60 días después del viernes, cuando entrarían en vigor las nuevas normas.

El impopular nombre del "comité ejecutivo" se vería sustituido por un consejo ampliado a 37 miembros durante el próximo ciclo de elecciones regionales. Seis de esos puestos están reservados a mujeres, que nunca se habían sentado en el órgano ejecutivo hasta 2012, cuando la FIFA tenía 108 años.

Quien sea elegido presidente el viernes estará en el cargo un máximo de 12 años, a diferencia de los más de 17 de Blatter y los 24 de su predecesor, el ahora caído en desgracia Joao Havelange, de Brasil.

Incluso si el nuevo presidente es un príncipe o un jeque, nunca debería tener el mismo poder en el imperio de la FIFA.

Por Alex Oller

Barcelona, España (AP).- El argentino Lionel Messi marcó sus goles 300 y 301 en la liga española, mientras que Luis Suárez engordó su cuenta como máximo cañonero de este campeonato y el Barcelona venció el miércoles por 3-1 en cancha del Sporting de Gijón para ampliar considerablemente la ventaja sobre sus perseguidores en la tabla de posiciones.

El partido, correspondiente a la 16ta fecha y aplazado en diciembre por la disputa del Mundial de Clubes por parte del Barsa, se saldó con la 19na victoria de los azulgranas y tres puntos más que dejan su total en 60, ya con 24 fechas completadas.

El Atlético de Madrid clasifica segundo con 54 unidades, mientras que el Real Madrid, tercero con 53, juega a continuación su choque de ida de los octavos de final de la Liga de Campeones contra la Roma.

El Barsa visitará este mismo sábado a Las Palmas por la 25ta fecha, mientras que el Madrid juega en cancha del Málaga la jornada del domingo, que cierra con Atlético-Villarreal.

Ambos equipos madrileños vieron seriamente perjudicadas sus opciones de competir por la liga, después de que el Barsa hilvanara su 31er encuentro invicto en todas las competiciones ante el Sporting, que clasifica actualmente 16to con 23 puntos.

"La regularidad es lo que marca el campeonato y tenemos un margen ya bastante importante en la liga, pero no nos vamos a relajar", comentó el lateral Aleix Vidal.

Messi abrió el marcador con su gol liguero 300 a los 25 minutos. El cuadro azulgrana permitió el empate transitorio de Carlos Castro a los 25, pero retomó la ventaja a los 31 gracias a la 15ta diana del astro argentino en el presente campeonato.

"Poder contar con Leo es un privilegio, independientemente del rival", concedió el técnico, Luis Enrique. "Soy optimista con cada ocasión que se dé, y esta es favorable. Estamos donde queríamos estar y dependemos de nosotros".

Suárez, quien empató en la carrera por la Bota de Oro al argentino del Nápoles, Gonzalo Higuaín, ambos con 24 tantos, asistió en el segundo gol y erró luego un penal, pero no desaprovechó la ocasión de engordar su cuenta con un golazo a los 67.

El Sporting se resignó a ceder la posesión de la pelota al Barsa, que hizo buen uso de ella, con Sergio Busquets dando un paso atrás para facilitar la elaboración. Pero la regularidad la volvieron a poner los tres de arriba, Messi, Suárez y Neymar, vigilados de cerca por la zaga local, aunque siempre incontenibles, cada uno a su estilo.

Como Busquets, Messi también varió sin desmayo su posición, atrayendo defensas hacia el arco para abrir el juego por bandas, reculando luego para recibir y filtrar pases o soltar latigazos, como el que inauguró el marcador.

El primer disparo, cruzado y ligeramente desviado, fue del sportinguista Alex Menéndez.

Suárez, muy a gusto en el rol de ariete, respondió con un remate bien tapado por Iván Cuéllar tras asistencia diagonal de Neymar, en creciente ebullición y con ampliado repertorio.

Pero fue Messi quien desniveló tras ajustar visión panorámica del arco, perfilar la zurda y clavar la pelota, de bote vivo y traicionero sobre el césped mojado, junto al palo largo del arquero.

La reacción local fue inminente y meritoria de un contragolpe de manual: perdida barcelonista y estampida rojiblanca con apertura a Menéndez y cruce empujado en el poste opuesto por un Castro más voraz que Busquets.

Indeciso en la salida, Claudio Bravo maldijo el empate. Pero el arquero chileno celebró desde la lejanía un nuevo golpe de genio, literal, de Messi, quien combinó en el área con Suárez e impactó la devolución del charrúa de forma incontestable, con el exterior de la zurda, doblando el cuerpo de un Cuéllar sin margen de respuesta ante el sorpresivo recurso.

Pudo caer el tercero del argentino, nuevamente en combinación con Suárez, pero Cuéllar repelió el remate y respiró aliviado cuando la consecuente comba de Neymar impactó su poste más lejano.

Con ganas de sumarse a la fiesta, el brasileño lo intentó una vez más antes del descanso, cruzando en exceso, y encontró recompensa a su esfuerzo en la reanudación, cuando provocó un penal de Cuéllar en su afán por controlar un pelotazo de Gerard Piqué.

Después de causar sensación con la ejecución de su última pena máxima el pasado domingo en la goleada por 6-1 sobre el Celta de Vigo, cuando Messi pasó la pelota a Suárez desde los 11 metros, el uruguayo asumió esta vez el lanzamiento clásico con peor resultado: derechazo fuerte, poco escorado, y rechazado por el arquero.

Pero lo que el máximo cañonero no consiguió a balón parado lo logró en movimiento, también clásico, de puro "nueve": peleó una pelota en el flanco derecho del área, sorteó a trompicones a dos rivales y soltó instintivamente una parábola similar a la anterior de Neymar, aunque con destino final a la red.

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