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Tennis (5)

Andy Murray cree que Novak Djokovic será "el rival más importante" de su carrera, aunque espera que la recuperación de Rafael Nadal y Roger Federer sea un factor clave para el 2017.

"El tenis está en un buen lugar con todos los jóvenes que vienen, pero siempre estará mejor si Rafa y Roger vuelven. Espero que los próximos años sean interesantes, si los dos se recuperan y están sanos", dijo sobre el español y el suizo, aunque luego puntualizó sobre Djokovic: "Será probablemente mi principal rival durante mi carrera"

"Ha sido un año duro para Roger y Rafa perdiéndose parte de la temporada. Ellos son carismáticos y tienen multitud de seguidores", añadió.

"Todas las victorias de este año son diferentes. Los Juegos Olímpicos los sentí de una forma especial, porque fueron partidos muy duros y el partido contra Del Potro fue muy duro, y yo porté la bandera", recordó Murray sobre este 2016.

"Solo quiero hacer de los próximos años lo mejor de mi carrera. Y tratar de ganar lo más que pueda, pero será difícil porque uno se hace mayor y los jóvenes mejoran cada vez mejor. Y hay algunos muy buenos ahora. Me gustaría permanecer en el número uno pero tener un gran año y seguir como número uno va a ser difícil", comentó sobre sus perspectivas. "No me veo capaz de jugar a este nivel y disputar tantos partidos cuando tenga treinta y tantos años", puntualizó.

Por STEPHEN WILSON, Associated Press

LONDRES (AP) —

Maria Sharapova podrá volver a las canchas de tenis en abril después que su sanción por dopaje fue reducida a 15 meses el martes por un tribunal deportivo que determinó que la estrella rusa no tuvo "mucha culpa" por su resultado positivo.

El Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS) rebanó nueve meses al castigo impuesto a Sharapova, quien arrojó positivo a la droga meldonio en enero en el Abierto de Australia.

Sharapova, ganadora de cinco títulos de Grand Slam y ex número uno del mundo, apeló ante el TAS en junio con la esperanza de que se revocara o redujera la suspensión de dos años que le impuso la federación internacional de tenis.

En un fallo de 28 años, la comisión de arbitraje del TAS indicó que la jugadora "tuvo algo de culpa", pero no "mucha culpa", por el resultado positivo que marginó de las competencias a una de las tenistas más famosas y ricas del mundo.

"El grupo determinó que, bajo el espectro más amplio de las circunstancias, una sanción de 15 meses es apropiada tomando en cuenta su nivel de culpa", señaló la comisión de tres personas.

Aunque Sharapova violó el reglamento antidopaje, "bajo ninguna circunstancia... se puede considerar a la deportista como una 'dopante intencional''', agregó.

La suspensión entró en efecto el 26 de enero y originalmente se extendía hasta el 25 de enero de 2018. Ahora podrá volver a jugar el 26 de abril de 2017, un mes antes del Abierto de Francia, un Grand Slam que ha ganado en dos ocasiones.

"Pasé de uno de los días más difíciles en mi carrera en marzo, cuando me enteré de mi suspensión, a uno de los días más felices, al enterarme que puedo volver a jugar tenis en abril", dijo Sharapova en un comunicado.

"En muchos sentidos, siento como si me hubiesen quitado algo que amo, y se siente realmente bien tenerlo de vuelta", agregó. "El tenis es mi pasión y lo he extrañado. Estoy contando los días para poder volver a la cancha".

Steven Simon, director del circuito de la WTA, se expresó satisfecho con el veredicto.

"Estamos satisfechos que se completó el proceso, y ahora estamos ansiosos por tener a Maria de vuelta en la cancha en 2017", indicó.

Una comisión independiente de la federación de tenis determinó que Sharapova no tenía intención de hacer trampa, pero que era "la única responsable" y tuvo "mucha culpa" por el resultado positivo.

Agregó que la investigación "inevitablemente llegó a la conclusión" de que la rusa utilizó la sustancia "con el propósito de mejorar su rendimiento".

Sharapova admitió haber utilizado meldonio antes de cada partido del Abierto de Australia, donde perdió en los cuartos de final ante Serena Williams.

Sharapova dijo que no sabía que meldonio había sido incluido en la lista de sustancias prohibidas de la Agencia Mundial Antidopaje a partir del 1 de enero de 2016. La tenista de 29 años se perdió el Abierto de Francia, Wimbledon, el Abierto de Estados Unidos y los Juegos Olímpicos de este año.

Sharapova indicó que originalmente le recetaron meldonio, una droga fabricada en Letonia para enfermedades cardíacas, por varios problemas médicos en 2006. Mencionó que batallaba con una gripe, posibles indicios de diabetes y deficiencia de magnesio.

El meldonio aumenta el flujo sanguíneo, lo que puede aumentar la capacidad aeróbica.

El abogado de Sharapova, John Haggerty, consideró el fallo del martes como un "sorpresivo rechazo" a la federación internacional de tenis, que según él no notificó apropiadamente a los tenistas sobre la prohibición del meldonio.

"La comisión determinó que no está de acuerdo con muchas de las conclusión de la federación internacional", dijo Haggerty en una conferencia telefónica.

Por DEBORA REY, Associated Press

RIO DE JANEIRO (AP) — Hace un año, en una grada de Wimbledon, Mónica Puig tuvo una charla sincera con su nuevo entrenador. Cuando éste le preguntó qué pretendía de su carrera, ella no se anduvo con rodeos: "Quiero ser la mejor jugadora que pueda, llegar a top 10 y ganar una medalla olímpica, porque sería muy importante para mí y para mi país".

Aquella conversación vino a la memoria del argentino Juan Ignacio Todero cuando su pupila subió al podio y le colgaron al cuello la medalla de oro, la primera en la historia de Puerto Rico, tras ganar la final del tenis femenino en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro.

"Cuando uno está tan determinado a buscar algo, es increíble el poder que tiene", comentó Todero sobre el triunfo de Puig, quien llegó a Río silbando bajo y se marcha habiéndose ganado el respeto de las mejores tenistas del planeta.

Todero, contratado en 2012 por la Federación de Tenis de Estados Unidos, entrenaba a Madison Keys hasta que a mediados del año pasado aceptó dirigir a Puig —que buscaba darle una vuelta a una carrera estancada.

"Traté de darle confianza. Que se sienta bien. De hacerle entender el juego", explicó Todero en entrevista con The Associated Press. "Hacerle entender qué es lo que tiene que hacer dentro de la cancha, cómo manejar los momentos, cómo manejar los sentimientos".

El plan de "Nacho" Todero, en sociedad con el preparador físico argentino Claudio Galasso —quien estuvo siete años junto al ex tenista David Nalbandian— y el quiropráctico Thomas Doche, fue poner primero en forma a Puig, quien bajó varios kilos sometida a una dieta equilibrada y un riguroso entrenamiento. A la par, el equipo trabajó en fortalecer la mente de la boricua de 22 años.

En la cancha, los resultados comenzaron a plasmarse en el arranque de este año en el torneo de Syney, en el cual perdió la final ante la rusa Svetlana Kuznetsova. Y metió tres semifinales: Nottingham, Eastbourne y Florianópolis.

Su talón de Aquiles han sido los grandes torneos, en los que lo más lejos que ha llegado es una cuarta ronda de Wimbledon en 2013. Por ello Puig no figuraba como pretendiente al oro en una contienda que tenía como máximas favoritas a Serena Williams, la alemana Angelique Kerber y la española Garbiñe Muguruza.

Puig, sin embargo, se tenía una fe ciega. Derrotó en octavos de final a Muguruza, cuarta del orbe, y en la final a Kerber, segunda del ranking mundial.

"Aspiro a meterme en los partidos por medalla", había dicho a la AP en el último entrenamiento antes de su debut olímpico. Luego se deshizo de una oponente tras otra, casi todas de mejor ranking, entre ellas la checa Petra Kvitova (14) en semifinales.

Y por primera vez el himno de Puerto Rico sonó en unos Juegos Olímpicos.

"Para mí lo principal era que fuera feliz. Y si la jugadora es feliz, el resto se hace mucho más fácil", reveló Todero. La tenista, por su parte, elogió el trabajo del argentino ante la prensa después de cada victoria en el tenis olímpico.

Pasadas las burbujas del festejo, Puig y su equipo deberán enfocarse en lo que se viene: demostrar que Río no fue una fugaz racha.

"Es una chica que ha venido progresado paulatinamente. Vamos en el camino correcto. No me gustaría cambiar nada", adelantó Todero. "Cuando uno se enfoca en el proceso y juega con las intenciones correctas todo el resto viene solo, el resultado y la plata (dinero)".

Por Stephen Wilson, Associated Press

Londres, Reino Unido (AP).- Maria Sharapova es culpable de "negligencia intencional" por haber utilizado meldonio, y las autoridades del tenis sabían que muchos jugadores usaban la sustancia antes que fuese prohibida este año, dijo el miércoles el ex jefe de la Agencia Mundial Antidopaje (AMA) Dick Pound.

Pound dijo a The Associated Press que Sharapova podría enfrentar una sanción de hasta cuatro años, a menos que pueda demostrar circunstancias mitigantes para explicar su resultado positivo a meldonio en el Abierto de Australia en enero.

Meldonio, una droga fabricada en Letonia y creada para tratar enfermedades cardíacas, fue incluida en la lista de sustancias prohibidas de la AMA el 1 de enero, después que las autoridades antidopaje detectaron que era utilizada por atletas, sobre todo de Europa oriental.

Al anunciar su resultado positivo en una conferencia de prensa el lunes en Los Ángeles, Sharapova indicó que ha utilizado la droga por 10 años por varios problemas de salud. La rusa, ganadora de cinco títulos de Grand Slam y la deportista mujer con mayores ingresos en el mundo, argumentó que no se dio cuenta que el meldonio había sido prohibido este año, y aceptó responsabilidad por el caso.

"Un atleta de ese nivel tiene que saber que habrá pruebas, tiene que saber que cualquier cosa que utilice no puede estar en la lista, y no darse cuenta de eso es negligencia intencional", comentó Pound. "Supongo que le avisaron con anticipación. Allí está la publicación de la AMA. Ella no le prestó atención. La asociación de tenis emitió varias advertencias, y aparentemente ella no leyó ninguna".

"Lo lamento, si tienes un negocio que genera 30 millones de dólares al año, más te vale que al menos te asegures que la fuente de ese éxito comercial sea inexpugnable", agregó Pound en una entrevista con la AP.

El actual presidente de la AMA, Craig Reedie, cuestionó por qué le recetaron meldonio a Sharapova.

"Si los informes de prensa son correctos, y esto sucedió desde que era una adolescente, entonces hay que preguntarnos por qué le dieron una droga que básicamente es para problemas cardíacos", indicó.

Pound divulgó que las autoridades del tenis avisaron a la AMA sobre el uso de meldonio.

"Ciertamente, al menos en el tenis, estaban al tanto que muchos jugadores estaban utilizándolo (meldonio), y advirtieron que había algo sospechoso al respecto, así que lo refirieron al comité de la AMA (que prepara la lista de sustancias prohibidas)", dijo Pound.

Hasta ahora, Sharapova es el único tenista que ha arrojado positivo a meldonio.

La droga, que no está aprobada por la Administración de Alimentos y Drogas de Estados Unidos, fue prohibida por la AMA porque ayuda en la absorción de oxígeno y aumenta la resistencia. Otros atletas de varios deportes han arrojado positivo desde que fue prohibida el 1 de enero.

Sharapova fue suspendida provisionalmente por la federación internacional de tenis, que realizará audiencias sobre el caso y decidirá la sanción.

"Ella encara hasta cuatro años de sanción", sostuvo Pound. "Habrá una revisión sobre cualquier factor mitigante, y no se me ocurren muchos".

Pound dijo que no entiende por qué Sharapova utilizaría la droga por tanto tiempo.

La tenista argumentó el lunes que utiliza meldonio desde hace una década por varios problemas de saludo, incluyendo indicios de diabetes y resultados "irregulares" en ecocardiogramas.

"Cuando uno lo analiza desde afuera, uno tiene que decir, 'lo lamento, pero esto no tiene sentido''', señaló Pound. "Si está en Estados Unidos, y este es un producto que no está disponible en Estados Unidos, entonces tiene que haber algo más escondido. Ella tendrá la responsabilidad de abogar para que no la suspendan por cuatro años".

La empresa letona que fabrica meldonio dijo que el tratamiento normal con la droga es de cuatro a seis semanas.

El abogado de Sharapova, John J. Haggerty, afirmó el martes que quería "desmentir la idea de que Maria utilizó mildronato todos los días por 10 años, porque eso no es cierto".

ST. PETERSBURG, Florida, EE.UU. (AP) —

Serena Williams consiguió el premio de la WTA a la Jugadora del Año por cuarta ocasión consecutiva y por séptima en su carrera.

El circuito de tenis de mujeres anunció el martes sus premios anuales. No hubo sorpresa en el galardón a Williams, quien permaneció en el primer puesto del ranking durante 2015, con una foja de 53-3 y cinco títulos en la gira, incluidos tres en torneos del Grand Slam —el Abierto de Australia, Roland Garros y Wimbledon.

En el Abierto de Estados Unidos, cuando buscaba barrer con los cetros de los grandes certámenes, Williams fue eliminada en semifinales por la italiana Robert Vinci.

Venus Williams, hermana mayor de Serena, obtuvo también un galardón, al Regreso del Año.

Entre otros premios repartidos mediante el voto de prensa y aficionados, Martina Hingis y Sania Mirza consiguieron el de la Mejor Pareja de Dobles del Año, y Daria Gavrilova fue elegida Novata del Año.