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Familia (51)

(HealthDay News) -- Un sueño adecuado no es un lujo, es indispensable. Y para los hombres, podría incluso significar la diferencia entre la vida y la muerte, sugiere un estudio preliminar.

Los investigadores encontraron que los hombres menores de 65 años que dormían solo de tres a cinco horas por noche tenían un 55 por ciento más de probabilidades de desarrollar un cáncer de próstata letal que los que dormían las siete horas recomendadas por noche.

Y seis horas de sueño por noche se vincularon con un riesgo un 29 por ciento más alto de muerte por cáncer de próstata, en comparación con siete horas.

"Si otros estudios lo confirman, estos hallazgos contribuirían a las evidencias que sugieren la importancia de dormir de forma adecuada para una mejor salud", afirmó la autora líder del estudio, Susan Gapstur, vicepresidenta de epidemiología de la Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society).

Pero se necesita más investigación para comprender mejor los mecanismos biológicos, planteó Gapstur. Por ahora, considera que el estudio es "interesante", pero no lo suficientemente sustancioso como para alarmar a los hombres privados de sueño.

Aún así, los hallazgos contribuyen a las evidencias de que el ciclo natural de sueño y vigilia del cuerpo (los ritmos circadianos) podrían tener un rol en el desarrollo del cáncer de próstata, dijo Gapstur.

Los resultados del estudio provienen de un análisis de datos a largo plazo de más de 823,000 hombres en Estados Unidos. Los hallazgos fueron presentados el lunes en la reunión anual de la Asociación Americana para la Investigación del Cáncer (American Association for Cancer Research) en Washington, D.C.

La falta de sueño puede inhibir la producción de melatonina, una hormona que afecta a los ciclos de sueño. Una producción baja de melatonina puede conducir a un aumento en las mutaciones genéticas, un mayor daño oxidativo, una reducción en la reparación del ADN y un sistema inmunitario debilitado, señaló Gapstur en un comunicado de prensa de la asociación.

La falta de sueño también puede contribuir a afectar a genes que tienen que ver con la supresión tumoral, añadió.

No está claro por qué el vínculo entre el sueño limitado y un riesgo más alto de muerte por cáncer de próstata no se observó en los hombres de a partir de 65 años de edad. Pero Gapstur sugirió que el declive natural en los niveles nocturnos de melatonina con la edad podría posiblemente reducir el impacto relativo de la falta de sueño.

La National Sleep Foundation recomienda que los adultos duerman al menos siete horas por noche.

Las investigaciones presentadas en reuniones se deben considerar preliminares hasta que se publiquen en una revista médica revisada por profesionales.

(HealthDay News) -- La primavera puede ser muy molesta para los que sufren de alergias, pero hay varias formas de aliviar el malestar, según un experto médico.

"Las alergias afectan a millones de personas en EE. UU., y aunque no hay modo de evitar del todo las sustancias irritantes como el polen, hay algunas soluciones sencillas para mitigar las reacciones alérgicas", dijo el Dr. Joseph Cooke.

Cooke es presidente del departamento de medicina del Hospital Presbiteriano de Nueva York en Queens.

En primavera, los árboles y las plantas liberan polen al aire para fertilizar a las otras plantas. Este polen puede entrar en sus fosas nasales y desencadenar una respuesta inmunitaria, explicó.

"Cuando el invierno está dejando paso a la primavera, a veces tiene sentido quedarse en interiores", comentó Cooke en un comunicado de prensa del hospital.

"Las personas que sufren de alergias deberían prestar atención al índice de polen, usar aspiradoras diseñadas para atrapar mejor las sustancias irritantes habituales, y cerrar las ventanas cuando el nivel de polen sea alto", aconsejó Cooke.

Las agencias del tiempo o de noticias informan regularmente sobre los niveles de polen, así que cree el hábito de comprobar los niveles de polen a diario, planteó. Cuando el nivel de polen es alto, intente limitar el tiempo que pasa afuera.

Tenga cuidado con los remedios herbales o naturales, que en realidad podrían ser perjudiciales, añadió Cooke.

Los médicos de la División de Alergia e Inmunología del hospital ofrecen estas sugerencias para minimizar el malestar de las alergias:

  • Use una aspiradora con un filtro HEPA que le ayude a retirar el polen y otras sustancias irritantes en interiores y reducir las probabilidades de respirarlas.
  • Cuando los niveles de polen sean altos, cierre las ventanas y piense en encender el aire acondicionado. También, cambie los filtros de aire y de calefacción de su casa con regularidad.
  • Durante la temporada de alergias, dúchese con frecuencia y lave la ropa de forma regular. El polen puede quedarse pegado en su pelo, en la ropa y en su cuerpo.
  • Tome los antihistamínicos dos horas antes de pasar mucho tiempo fuera de casa. Intente no salir al exterior al mediodía, cuando los niveles de polen son máximos.
  • Limpie sus fosas nasales con una solución salina para reducir la congestión y el goteo.

(HealthDay News) -- La depresión durante y justo después del embarazo se asocia con la mayor frecuencia con las futuras madres, pero un nuevo estudio muestra que los futuros papás pueden tener síntomas similares.

Los futuros y nuevos papás que tienen una mala salud o niveles altos de estrés están en mayor riesgo de depresión, mostró una investigación de Nueva Zelanda.

Muchos hombres quizá no se den cuenta de que la depresión vinculada con el embarazo también podría afectarlos.

"Es importante reconocer y tratar los síntomas entre los papás pronto, y se podría plantear que el primer paso para lograrlo es incrementar la concienciación", planteó un equipo dirigido por Lisa Underwood, de la Universidad de Auckland.

En la investigación participaron más de 3,500 hombres, con una edad promedio de 33 años, que fueron entrevistados mientras su pareja estaba en el tercer trimestre del embarazo. Los hombres fueron entrevistados de nuevo nueve meses después del nacimiento de su hijo.

Un 2.3 por ciento de los hombres reportaron síntomas elevados de depresión durante el embarazo de su pareja, y un 4.3 por ciento de los hombres nueve meses después del nacimiento de sus hijos, encontró el equipo de Underwood.

Los hombres que se sentían estresados o que tenían una salud física relativamente mala eran más propensos a tener síntomas elevados de depresión, mostraron los hallazgos.

Y tras el nacimiento del niño, los síntomas de depresión en los papás se asociaron con el estrés durante el embarazo, y con tener una mala salud o un historial de depresión.

Otros factores sociales o de la relación (no mantener ya una relación con la madre y/o estar desempleado) también aumentaron las probabilidades de estar deprimido tras el nacimiento de un hijo, anotaron los autores del estudio.

Dos expertas en la atención psiquiátrica dijeron que el problema de la depresión en los nuevos papás se ha estudiado poco.

Aunque se sabe mucho sobre la depresión postparto en las mujeres, "hay mucha menos información o atención respecto al rol de la depresión paterna en la unidad familiar", dijo la Dra. Tina Walch, directora médica del Hospital South Oaks en Amityville, Nueva York.

Comprender y detectar las señales de depresión paterna pronto "es el primer paso para la prevención o el tratamiento temprano y unos mejores resultados de salud para los papás, las mamás y sus hijos", planteó.

La Dra. Ami Baxi es directora de los servicios psiquiátricos para pacientes internos adultos en el Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. Se mostró de acuerdo en que "este estudio debe enfatizar la importancia del bienestar paterno durante y después del embarazo", y la importancia de mantener a los futuros y nuevos padres libres de estrés y sanos.

(HealthDay News) -- El dolor de espalda es común pero no inevitable, afirma un ortopedista.

Alrededor de ocho de cada 10 personas sufrirán un dolor de espalda al menos una vez en sus vidas, pero hay formas de reducir el riesgo, aseguró el Dr. Mark Knaub, del Centro Médico Hershey de la Universidad Estatal de Pensilvania.

Las distenciones de un músculo, ligamento o tendón (lesiones de los tejidos blandos) son las causas más comunes del dolor de espalda. Esas lesiones pueden ocurrir por caídas o actividades que conlleven levantar objetos, doblarse o inclinarse, dijo Knaub, jefe del servicio ortopédico de la columna del centro médico.

Cuando el dolor ataca, puede aliviarlo con antiinflamatorios y relajantes musculares. Y la fisioterapia puede reducir el riesgo de que el dolor de espalda se haga crónico, sugirió.

"La fisioterapia puede darle técnicas para reducir sus síntomas a corto plazo, y que vuelva a estar activo y móvil", dijo Knaub en un comunicado de prensa de la Universidad Estatal de Pensilvania.

"A mediano y largo plazo, puede fortalecer los músculos centrales que respaldan a la columna, y eso podría reducir las probabilidades de sufrir otro episodio en el futuro", añadió.

No siempre es posible prevenir el dolor de espalda, pero ciertas cosas pueden reducir su riesgo. Éstas incluyen el ejercicio regular (sobre todo los ejercicios que fortalecen los músculos centrales), mantener un peso saludable, y evitar los productos de tabaco, señaló Knaub.

Las personas en trabajos que las someten a vibraciones, como los conductores de camiones y los operarios de maquinarias, tienen un riesgo más alto de dolor de espalda. Lo mismo sucede con las personas que sufren de trastornos de salud mental, como la depresión, anotó.

"Cuando las personas tienen problemas crónicos de espalda, esto tiene un componente psicológico importante. Estar deprimido provoca dolor, y tener dolor provoca depresión", señaló Knaub.

Algunos estudios han encontrado que la terapia cognitivo conductual (un tipo de psicoterapia) puede funcionar igual de bien que los tratamientos médicos tradicionales para ese tipo de dolor de espalda, sugirió.

"Si usted carece de mecanismos de afrontamiento y no gestiona bien el dolor y el estrés, eso puede fomentar la ansiedad", dijo Knaub.

(HealthDay News) -- La mejor forma para que la gente se proteja de la gripe es vacunarse, y no es demasiado tarde para hacerlo, afirma un experto en enfermedades infecciosas.

La vacuna contra la gripe también protege a los que no pueden ponérsela, como los bebés menores de 6 meses y las personas con ciertas alergias y afecciones médicas, apuntó el Dr. Jeffrey Kahn, jefe de enfermedades infecciosas pediátricas en el Centro Médico Southwestern de la UT, en Dallas.

Las personas que crean que es demasiado tarde para vacunarse deben pensárselo de nuevo, porque la temporada de gripe dura hasta la primavera, apuntó Kahn en un comunicado de prensa del centro médico.

El Southwestern de la UT describe otras formas en que las personas pueden reducir su riesgo de contraer la gripe:

  • Mantenga las manos limpias.Asegúrese de lavarse las manos bien y con frecuencia. Si no hay agua y jabón disponibles, use un desinfectante de manos con alcohol. También es importante ser consciente de lo que toca, incluyendo superficies y objetos de uso común como los teléfonos, los pomos de las puertas y los teclados.
  • Tápese.Asegúrese de taparse la nariz y la boca cuando tosa o estornude. Lo mejor es un pañuelo de papel, pero si no tiene uno a mano use su manga.
  • Quédese en casa.Si usted, su hijo u otra persona de su hogar se enferma de gripe, asegúrese de que esa persona se quede en casa y no vaya a la escuela o el trabajo para que no propaguen la infección a los demás. Es importante que las personas que están enfermas se queden en casa hasta que se recuperen del todo.

Los que acaben con la gripe deben visitar al médico, recomendó Kahn. La gripe no tiene cura, pero los antivirales pueden aliviar sus síntomas si el tratamiento se inicia pronto. Los medicamentos son más efectivos en las personas que los toman en un plazo de 48 horas tras desarrollar síntomas, explicó.

Los dolores de pecho o los problemas para respirar son señales de advertencia de una neumonía, y deben ser tratados por un médico de inmediato.

(HealthDay News) -- ¿Cree que fumar un solo cigarrillo al día es inocuo? Pues se equivoca, según un nuevo estudio.

Incluso un solo cigarrillo al día puede aumentar las probabilidades de una muerte temprana, mostró la investigación.

"No hay un nivel seguro de exposición al humo del tabaco", apuntó la autora del estudio, Maki Inoue-Choi, de la división de epidemiología y genética del cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) de EE. UU.

"Dejar de fumar beneficia a todos los fumadores, independientemente de cuántos cigarrillos fumen", añadió en un comunicado de prensa del instituto.

En el estudio, el equipo de Inoue-Choi siguió los datos de más de 290,000 estadounidenses mayores, de 59 a 82 años de edad. Los investigadores deseaban evaluar los riesgos de fumar de forma "leve", que se definió como 10 o menos cigarrillos al día.

Se preguntó a todos los fumadores sobre sus hábitos de fumar en nueve momentos distintos de sus vidas, comenzando antes de que cumplieran los 15 años hasta que cumplieron los 70.

En comparación con las personas que nunca habían fumado, los que fumaron un promedio de un cigarrillo o menos al día a lo largo de su vida seguían teniendo un riesgo un 64 por ciento más alto de morir de forma precoz. Y los que fumaron entre uno y 10 cigarrillos al día tenían un riesgo un 87 por ciento más alto, mostraron los hallazgos.

Además, nunca es demasiado temprano, ni demasiado tarde, para dejar de fumar. El estudio mostró que el riesgo de una muerte temprana era más bajo para los fumadores leves que siguieron siendo fumadores leves. Y mientras más jóvenes eran al dejar de fumar, más bajo era su riesgo, encontró el equipo del NCI.

Los investigadores también observaron las causas específicas de muerte. En comparación con los que nunca habían fumado, el riesgo de morir de cáncer de pulmón fue nueve veces mayor entre los que fumaban menos de un cigarrillo al día a lo largo de su vida, y 12 veces más alto entre los que fumaban entre uno y 10 cigarrillos al día.

Además, los que fumaban entre uno y 10 cigarrillos al día tenían seis veces más probabilidades de morir de enfermedades respiratorias (como el enfisema), y una vez y media más propensos a morir de enfermedad cardiaca en comparación con los que nunca habían fumado.

Los hallazgos no sorprendieron a dos médicos que trabajan con pacientes fumadores.

"Simplemente no hay un nivel seguro de tabaquismo", dijo el Dr. Len Horovitz, especialista pulmonar del Hospital Lenox Hill de la ciudad de Nueva York. "Dejar de fumar es imperativo, pero no comenzar nunca a fumar es incluso mejor".

Patricia Folan, directora del Centro de Control del Tabaco de Northwell Health en Great Neck, Nueva York, comentó que "mi experiencia con los fumadores de intensidad baja es que con frecuencia no se consideran fumadores 'reales'. Cuando se les pregunta si fuman, con frecuencia responden que no".

Los hábitos de tabaquismo de esos individuos con frecuencia permanecen ocultos, dijo Folan.

"Simplemente preguntar a los pacientes si fuman quizá no sea suficiente para obtener respuestas precisas a esa pregunta", razonó. "Quizá una mejor pregunta sería '¿Cuándo fue la última vez que fumó?', dando así a los pacientes la oportunidad de ofrecer una respuesta más precisa sobre si fuman en lo absoluto y cuánto fuman".

(HealthDay News) -- Las personas mayores que tienen dificultades para entender lo que la gente les dice mientras están cenando o en una calle ruidosa podrían tener una audición perfectamente "normal". Un nuevo estudio sugiere que el problema en realidad podría hallarse en el cerebro.

Los problemas para procesar las conversaciones en un ambiente ruidoso podrían indicar que la capacidad del cerebro para procesar el habla de forma rápida y fácil ha disminuido.

Los hallazgos demuestran que "de forma independiente de cualquier pérdida de audición típica que podría ocurrir a medida que envejecemos, el procesamiento de nuestro cerebro del sonido del habla cuando hay otros sonidos a la misma vez también puede empeorar", comentó el coautor del estudio, Jonathan Simon, profesor asociado del Instituto de Investigación de Sistemas de la Universidad de Maryland.

"Los oyentes más jóvenes quizá ni siquiera consideren que el ruido de fondo sea particularmente alto", anotó.

Pero "la implicación es que los adultos mayores típicos deben hacer más esfuerzo, y tomar más tiempo, para comprender lo que alguien les dice si también hay ruido ambiental, aunque solo sea moderado", explicó Simon.

Más o menos uno de cada tres estadounidenses entre los 65 y los 74 años de edad tiene algún nivel de pérdida auditiva, según el Instituto Nacional de la Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación de EE. UU. La mitad de los que tienen a partir de 75 años de edad tienen dificultades para oír.

El nuevo estudio incluyó a 17 adultos jóvenes (de 18 a 27 años) y a 15 adultos mayores (de 61 a 73 años). Todos tenían una audición normal y ninguno sufría de demencia.

Todos se sometieron a pruebas de audición, algunas de las cuales incluían ruido de fondo. También se hicieron escáneres enfocados en dos regiones del cerebro: el cerebro medio, que controla el procesamiento básico del sonido, y la corteza, que es esencial para la comprensión del habla.

Los adultos más jóvenes rindieron significativamente mejor que los mayores en ambientes tanto silenciosos como ruidosos. Pero los investigadores encontraron que los ambientes ruidosos eran más difíciles para los mayores.

Los escáneres sugirieron el motivo.

Los escáneres del cerebro medio revelaron que la señalización neurológica relacionada con la audición era más débil en los participantes de más edad del estudio. Y los escáneres de la corteza sugirieron que el procesamiento de la información auditiva tardaba más entre los adultos mayores que entre los jóvenes.

¿Por qué? Los autores del estudio teorizaron que el problema podría tener su raíz en el deterioro nervioso normal relacionado con la edad, que socava la señalización y la comunicación entre las células nerviosas del cerebro.

De cualquier forma, la conclusión fue clara: los adultos mayores tienen que invertir más esfuerzo para oír, y con frecuencia terminan con unos peores resultados.

"Los adultos mayores típicos que tienen dificultades para comprender lo que alguien les dice en una habitación ruidosa tienen ambos tipos de degradación", dijo Simon, en referencia a la pérdida de la función auditiva en sí además de los problemas de procesamiento cerebral.

Y eso significa que aunque los audífonos "podrían ser una parte importante de cualquier solución a los problemas generales de audición", no resuelven el problema completo, señaló Simon.

Añadió que la solución podría ser un tipo de fisioterapia para la audición y el reconocimiento del habla.

"Hay una posibilidad real (en teoría, todavía no en la práctica) de restaurar suficientes de los aspectos juveniles del cerebro como para ayudar con este problema", planteó Simon.

Robert Frisina dirige el Centro Global de Investigación de la Audición y el Habla de la Universidad del Sur de Florida, en Tampa. Aunque no participó en la nueva investigación, afirmó que "el estudio de Maryland es un buen avance en esta área".

"Ahora está bastante aceptado que los cambios neurodegenerativos en las partes del cerebro que se utilizan para la audición tienen un rol significativo en los problemas de pérdida de audición y de percepción del habla relacionados con la edad, sobre todo cuando hay ruido de fondo", comentó.

"A medida que se comprende el cerebro que envejece a niveles cada vez más moleculares, esos cambios moleculares se convierten en objetivos prospectivos para intervenciones farmacológicas", añadió Frisina.

Las intervenciones futuras podrían en última instancia conllevar una combinación tanto de terapia para la audición como de medicina de punta, dijo Frisina.

 (HealthDay News) -- Una cantidad significativa de personas con VIH tienen cepas del virus que provoca el SIDA que son resistentes tanto a los medicamentos antiguos como a los más nuevos, informan unos investigadores.

Los investigadores observaron a 712 pacientes de VIH en todo el mundo cuyas infecciones no eran controladas por los antirretrovirales. Encontraron que un 16 por ciento de los pacientes cuya infección era resistente a los medicamentos modernos tenían mutaciones del VIH vinculadas con la resistencia a unos medicamentos más antiguos llamados análogos de la timidina.

Entre los pacientes cuyo VIH tenía esta mutación, un 80 por ciento también eran resistentes el tenofovir, el principal fármaco de la mayoría de programas de tratamiento y prevención del VIH, reportaron los investigadores.

Los hallazgos aparecen en la edición del 30 de noviembre de la revista The Lancet Infectious Diseases.

"Nos sorprendió mucho ver a tantas personas que eran resistentes a ambos fármacos, ya que no pensábamos que fuera posible", señaló en un comunicado de prensa del Colegio Universitario de Londres el autor líder del estudio, Ravi Gupta, que trabaja en la universidad.

"Se pensaba que las mutaciones de la resistencia al análogo de la timidina eran incompatibles con las mutaciones de la resistencia al tenofovir, pero ahora vemos que el VIH puede ser resistente a ambos al mismo tiempo. Esto enfatiza la necesidad de evaluar el perfil genético del virus del paciente antes de recetar los tratamientos de primera línea, dado que quizá ya hayan desarrollado resistencia a otros tratamientos que no mencionen haber tomado", apuntó Gupta.

Por lo general, la resistencia a los medicamentos ocurre cuando los pacientes no toman sus medicamentos según las indicaciones del médico.

"Para prevenir el desarrollo de estas cepas resistentes a múltiples fármacos, necesitamos sistemas baratos y fiables para evaluar mejor a las personas antes del tratamiento", planteó.

Gupta dijo que lo que se necesita son kits de evaluación de la resistencia fáciles de usar para ayudar a detectar la resistencia a los medicamentos antes de administrar el tratamiento. Esto ayudaría a los médicos a "monitorizar globalmente la resistencia a los medicamentos en el VIH con una mayor efectividad", aseguró.

"Pero hasta que haya kits como esos disponibles ampliamente, podríamos evaluar la cantidad de virus en el torrente sanguíneo antes y después de administrar el tratamiento. Aunque no es tan preciso como la evaluación de la resistencia, podría ayudarnos a detectar antes el fracaso del tratamiento y cambiar a los pacientes a fármacos de segunda línea", añadió.

Si el VIH de un paciente se hace resistente a los medicamentos de primera línea, se le administran fármacos de segunda línea, que provocan más efectos secundarios. Pero muchos pacientes rurales no tienen acceso a los medicamentos de segunda línea, de forma que intentar preservar la efectividad de los tratamientos de primera línea es esencial, explicó Gupta.

(HealthDay News) -- Beber podría aumentar el riesgo de cáncer de próstata, y mientras más beben los hombres mayor es su riesgo, sugiere un nuevo análisis de 27 estudios.

Científicos canadienses y australianos encontraron una asociación significativa entre el alcohol y el riesgo de cáncer de próstata, aunque no probaron que beber hiciera que el riesgo de cáncer de próstata aumente.

Incluso unos niveles bajos de consumo de alcohol (hasta dos bebidas al día) se asociaron con un aumento del 8 al 23 por ciento en el riesgo de cáncer de próstata en comparación con no beber, dijeron los investigadores.

"Este nuevo estudio contribuye a las evidencias cada vez más firmes de que el consumo de alcohol es un factor de riesgo del cáncer de próstata. La contribución del alcohol al cáncer de próstata deberá incluirse en estimados futuros de la carga global de la enfermedad", planteó el coautor del estudio, Tim Stockwell, en un comunicado de prensa de la Universidad de Victoria. Stockwell es director del Centro de Investigación sobre las Adicciones de BC de la universidad, en Canadá.

Tanya Chikritzhs, coautora del estudio, dirige el Equipo de Investigación sobre las Políticas del Alcohol en el Instituto Nacional de Investigación sobre las Drogas de Australia. "Estos hallazgos resaltan la necesidad de mejores métodos para la investigación sobre el alcohol y la salud", señaló. "Los estudios pasados y futuros que demuestran una protección de la enfermedad gracias a un consumo de alcohol de bajo nivel deben ser tratados con cuidado".

El cáncer de próstata es la quinta causa principal de muertes por cáncer en los hombres de todo el mundo.

El alcohol es un factor de riesgo conocido de cáncer de mama y de al menos siete tipos de cánceres del sistema digestivo, y también podría aumentar el riesgo de cánceres de la piel y del páncreas, advirtieron los investigadores.

Los Costes De Los Medicamentos Recetados Son La Preocupación Principal De Muchos Beneficiarios De Medicare.
Sin Embargo, El Estudio Muestra Que El 34 Por Ciento No Revisa El Plan Parte D Antes De Renovarlo

El estudio de Walgreens indica que, durante el periodo de inscripción, millones de personas no entienden los beneficios relativos a los medicamentos recetados o las posibilidades de ahorro

DEERFIELD, Ill., – Uno de los momentos más importantes y, para algunos, desconcertantes del año es el período de inscripción anual a Medicare, cuando más de 55 millones de estadounidenses evalúan y se inscriben a Medicare Advantage o a un plan de medicamentos recetados. Una de las principales preocupaciones de los beneficiarios de Medicare hoy en día es el coste de los medicamentos recetados, según el nuevo estudio de Walgreens. Sin embargo, más de un tercio (34 por ciento) afirman no estar dedicando el tiempo suficiente para revisar su plan de medicamentos recetados antes de renovarlo, y casi uno de cada cinco (19 por ciento) no entiende muy bien su plan.

Además del 34 por ciento de los beneficiarios que afirman no haber revisado ningún aspecto de su actual plan Parte D:

  • El veintidós por ciento solo verifican una parte, por ejemplo, comprueban si sus medicamentos están cubiertos, pero no consideran ningún otro aspecto importante.
  • Una de cada cinco personas encuestadas (21 por ciento) cree erróneamente que todas las farmacias cobran el mismo copago.
  • Un tercio (33 por ciento) no sabe que puede cambiar de farmacia después del período de inscripción, en cualquier momento del año.

El estudio realizado a 1000 beneficiarios de Medicare Parte D se llevó a cabo antes del período de inscripción anual a Medicare, que comienza el 15 de octubre y se extiende hasta el 7 de diciembre.

"Este nuevo estudio corrobora que es necesario informar a los beneficiarios acerca de los posibles cambios que pueden sufrir los planes y la cobertura médica año tras año, así como la salud y los medicamentos de una persona", dijo John Lee, director senior de Medicare para Walgreens. "Es fundamental que las personas puedan obtener los medicamentos que necesitan a un precio razonable. Una de las formas en las que estamos intentando resolver esta necesidad es colaborando con redes de farmacias de preferencia y con la mayoría de los principales patrocinadores nacionales de planes Parte D. Nuestros farmacéuticos también son un valioso recurso comunitario para ayudar a las personas a entender la información de la Parte D y sus opciones de cobertura ".

Otros hallazgos del estudio incluyen:

  • Al elegir una farmacia, el 30 por ciento de los beneficiarios de Medicare dijeron que el factor más importante era el coste del copago, seguido de la ubicación de la farmacia (18 por ciento) y la posibilidad de realizar todas sus compras en un solo lugar (18 por ciento).
  • El coste de la atención médica sigue siendo la principal preocupación para los encuestados, y el precio de las recetas pasa a ser un problema mayor que los demás costes (35 por ciento). Justo por debajo del coste de los medicamentos se encuentran los gastos asociados con la vivienda asistida (33 por ciento) o los servicios hospitalarios y de emergencias (32 por ciento).
  • Con tal de afrontar los costes, el 12 por ciento de los encuestados indicaron que aplazaron el encargo de un medicamento, y otro 9 por ciento dejaron de tomar alguna dosis para alargar la provisión de sus medicamentos.

"Cuando alguien deja de tomar un medicamento es un problema, porque puede poner en riesgo su salud, y ello puede conllevar un gasto mayor en materia de salud a largo plazo", dijo Lee.

Lee opina que hay tres cosas importantes a tener en cuenta al renovar la cobertura de la Parte D:

  • Asegúrese de que sus medicamentos recetados estén cubiertos.
  • Revise el coste de los recargos, los montos deducibles y los copagos.
  • Compruebe si su plan tiene farmacias de preferencia.

Walgreens pertenece a la red de farmacias de preferencia de los principales planes de Medicare, incluyendo Aetna, Cigna, EnvisionRx, Express Scripts, First Health, Humana, SilverScript y UnitedHealthcare, así como de varios planes de Blue Cross/Blue Shield que utilizan Prime Therapeutics como su administrador de beneficios de farmacia. Algunos patrocinadores del plan redujeron su red de farmacias para 2017, pero Walgreens se mantiene como farmacia de preferencia. A partir de enero, algunos de estos planes ofrecerán copagos de hasta 0 dólares para los medicamentos genéricos suministrados en una farmacia de preferencia como Walgreens.

Los beneficiarios de Medicare que necesiten ayuda con los planes de seguros pueden visitar walgreens.com/medicare.  Además, Walgreens se ha asociado con eHealth, un agente de seguros médicos autorizado e independiente que trabaja con más de 180 compañías de seguros a nivel nacional. Un asesor autorizado de eHealth ofrece asesoramiento gratuito y personalizado en ehealthmedicare.com/Walgreens. Walgreens también dispone de una Guía de Ahorros de Medicare en sus tiendas y online. Los farmacéuticos de Walgreens pueden ayudar a los beneficiarios a buscar formas de reducir los costes de sus recetas, mediante opciones tales como la reposición de medicamentos para 90 días y las marcas de bajo coste.

Los beneficiarios de Medicare también pueden revisar y comparar planes en 1-800-MEDICARE y www.medicare.gov.

El estudio fue realizado por Market Insights Group (www.migmr.com) en nombre de Walgreens. Se entrevistó por teléfono a un total de 1000 beneficiarios de Medicare Parte D, mayores de 65 años de edad, entre el 14 y el 25 de septiembre de 2016. Los datos fueron ponderados por sexo, edad, región y raza para representar a la población de beneficiarios de Medicare Parte D.

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