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Baloncesto (29)

EL SEGUNDO, California, EE.UU. (AP) —

Los Lakers de Los Ángeles firmaron el miércoles a su selección colegial más alta, Brandon Ingram, así como al veterano chino Yi Jianlian.

Ingram fue la segunda selección global en el draft de este verano. Se espera que el contrato de novato del egresado de Duke valga más de 23 millones de dólares y sea por más de cuatro años.

Yi, de 28 años, no ha jugado en la NBA desde que estuvo con los Mavericks de Dallas en 2011-12. Los Bucks de Milwaukee eligieron al jugador chino con la sexta selección global del draft y pasó cinco temporadas en la NBA, siendo sus mejores promedios 12 puntos y 7,2 rebotes obtenidos en 2009-10 con los Nets de New Jersey.

Yi jugó las últimas cuatro temporadas con los Tigres de Guangdong Southern en la Asociación de Basquetbol de China (CBA por sus siglas en inglés). Ha sido ocho veces Jugador Más Valioso de la CBA, donde ha ganado cuatro campeonatos.

El jugador de 2,10 metros promedió 20,4 puntos por partido para China en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro.

Por CARLOS RODRÍGUEZ, Associated Press

RIO DE JANEIRO (AP) — Estados Unidos dejó atrás las dudas y cosechó un triunfo inobjetable que le dio una despedida amarga a los grandes astros de Argentina. En su siguiente escala, la selección norteamericana se topará con España, un viejo conocido, aunque ahora no por el oro, sino por el pase a la final.

Kevin Durant encestó 18 de sus 27 puntos en la primera mitad y Estados Unidos montó un furioso ataque de 27-2 con el que se encaminó el miércoles a una victoria por 105-78 sobre Argentina.

Fue probablemente el último partido con la selección albiceleste de Manu Ginobili y de varios miembros de la generación dorada del básquetbol argentino.

Paul George añadió 17 unidades y DeMarcus Cousins 15 para los estadounidenses, que chocarán el viernes con España en las semifinales del básquetbol olímpico masculino.

Australia espera al ganador del partido entre Croacia y Serbia que se realizará más tarde.

Luis Scola anotó 14 puntos, Ginóbili 14 y Facundo Campazzo 13 para los argentinos, que cerraron la gloriosa era de su "generación dorada" de basquetbolistas que ganaron oro en Atenas 2004 y bronce en Beijing 2008.

"Fueron un mejor equipo que nosotros, con más talento y más talla que nosotros. Nos ganaron, los felicitamos, ahora hay que pasar la página", dijo Scola al final del partido.

Andrés Nocioni sumó 12 puntos para Argentina.

"Ellos tapan los huecos, son de un poderío impresionante, atléticamente superiores...son de otro nivel", dijo Campazzo. "Al equivocarte varias veces ellos te lo hacen pagar. Teníamos un poco de ilusión aunque sabíamos que era muy difícil. Teníamos que hacer una noche perfecta y ellos no, pero no fue así".

Luego de ganar sus últimos tres partidos por 16 puntos combinados, Estados Unidos había mostrado una inusual vulnerabilidad que parecía repetirse ante Argentina.

Campazzo comenzó pisando fuerte y anotó seis de sus puntos en el arranque del encuentro; luego Ginóbili encestó con una vistosa colada debajo del aro ante la marca de DeAndre Jordan para ampliar la ventaja a 14-7 a la mitad del primer lapso.

Hasta ese momento, Estados Unidos había tirado seis triples y sólo embocó uno, forzando al entrenador Mike Krzyzewski a pedir tiempo fuera.

Luego de la pausa, Campazzo anotó otro enceste y Nocioni le siguió con un triple para ampliar la delantera de los argentinos a 19-9, pero los estadounidenses respondieron con siete puntos sin respuesta dentro de la impresionante carrera con un par de clavadas de Cousins, que los pusieron al frente 25-21 luego del primer cuarto.

El ataque de 27-2 de Estados Unidos fue capitalizado con una jugada de tres puntos de Jimmy Butler que puso las cosas 36-21.

"El primer cuarto lo jugamos a buen nivel, pero una vez que ellos se asentaron y comenzaron a hacer valer su capacidad atlética nos lo hicieron muy difícil", dijo Nocioni.

Los argentinos estuvieron en desventaja incluso por 49-27 antes del descanso, luego de enceste de Butler y llegaron a reducir la desventaja a 11 unidades en el periodo pero nunca armaron una amenaza real el resto del encuentro para remontar.

Antes, Nikola Mirotic anotó 23 puntos para encabezar el triunfo de España que disputará semifinales por terceros Juegos Olímpicos en fila tras dar cuenta de Francia por 92-67.

Los españoles, que se quedaron con la plata en Beijing 2008 y Londres 2012, perdieron sus dos primeros partidos en la fase de grupos en Río de Janeiro, pero se recuperaron con tres victorias al hilo, incluyendo una paliza por 50 puntos a Lituania y otra por 19 a Argentina en la última fecha de la etapa de grupos.

Esa derrota terminó sellando el destino de los argentinos, pues los condenó a jugar contra Estados Unidos.

Tony Parker anotó 14 puntos en su último partido con la selección francesa.

En otro duelo por los cuartos de final, Australia dio otro paso hacia su primera medalla olímpica en básquetbol al superar 90-64 a Lituania.

Patty Mills anotó 24 puntos y Matthew Dellavedova agregó 15 por los australianos, que han impresionado en Brasil y muestran una creciente confianza.

La única derrota de Australia en estos Juegos fue ante Estados Unidos en la fase de grupos, por una diferencia de 10 puntos.

Associated Press

CIUDAD DE MÉXICO (AP) — La NBA anunció el miércoles que realizará dos partidos de temporada regular en la Ciudad de México la próxima campaña.

La liga estadounidense ha jugado un partido de temporada regular en la capital mexicana cada uno de los tres últimos años, aunque esta será la primera vez que presenta dos encuentros, ambos con los Suns de Phoenix como protagonistas: primero contra los Mavericks de Dallas el 12 de enero, y ante los Spurs de San Antonio dos días después, informó la NBA en un comunicado.

Con estos dos partidos, México será el país que más encuentros ha albergado fuera de Estados Unidos y Canadá, con un total de 24.

"Hemos tenido juegos en México por 25 años, y estamos emocionados que por primera vez tendremos dos partidos de temporada regular de la NBA en la Ciudad de México, presentando a tres equipos con una interesante mezcla de veteranos y estrellas emergentes", dijo en un comunicado el comisionado de la NBA, Adam Silver.

Por SCHUYLER DIXON, Associated Press

DALLAS (AP) — Los Mavericks de Dallas se harán de los servicios de Andrew Bogut gracias al éxito de los Warriors de Golden State para incorporar en sus filas a Kevin Durant.

Una persona con conocimiento del acuerdo dijo el lunes que los Mavericks adquirirán a Bogut, en momentos en que los Warriors tratan de abrir margen respecto del tope salarial a fin de contratar a Durant, cuatro veces el máximo anotador de la NBA, quien formaría un trío temible con Stephen Curry y Klay Thompson.

Faltan por definirse otros detalles del canje, dijo a The Associated Press la fuente, que solicitó el anonimato porque el acuerdo no está listo y porque no puede ser oficial sino hasta el jueves, cuando se reanudan las operaciones de la liga.

La persona agregó que los Mavs buscarían firmar a Harrison Barnes, quien será agente libre sin restricciones después de que Golden State renuncie a sus derechos, con el objetivo de contratar a Durant.

Los Mavs han informado a Barnes que le plantearían una oferta. Sin embargo, las partes han accedido a un contrato máximo y Dallas pactará con Barnes por cuatro años y 94 millones de dólares el jueves por la mañana, cuando pueden concretarse los acuerdos.

Dallas se quedó sin sus dos principales objetivos en el mercado de agentes libres por quinto año seguido. Mike Conley, escolta de Memphis, y Hassan Whiteside, pívot de Miami, decidieron quedarse con sus equipos.

Sin embargo, los Mavs incorporaron a tres titulares en dos días, incluido el armador Deron Williams, quien vuelve para una segunda temporada con el equipo de su ciudad natal. Asimismo, Dallas tiene prácticamente asegurado el retorno del alemán Dirk Nowitzki para una 19na campaña.

Bogut obtendrá 11 millones de dólares en el último año de su contrato y Willians ha llegado a un acuerdo por una temporada y 10 millones.

Por JANIE McCAULEY, Associated Press

OKLAHOMA CITY, Oklahoma, EE.UU. (AP) — Kevin Durant decidió que su mejor oportunidad de "crecimiento" implicaba abandonar su amada Oklahoma City y mudarse al oeste, para aterrizar en un equipo repleto de estrellas y que impuso recién un récord. Ahora, será compañero de Stephen Curry y Klay Thompson en Golden State.

En la decisión que más expectativa generaba durante las negociaciones para la próxima campaña de la NBA, Durant anunció el lunes que se mudará a los Warriors. El astro optó por publicar su decisión desde la mañana en el sitio The Players' Tribune.

Su contrato alcanzaría 54 millones de dólares por dos años e incluiría una alternativa del jugador para renovarlo, dijo el lunes una persona cercana al acuerdo, quien solicitó permanecer anónima porque los detalles no se han revelado. De hecho, la operación no tendrá un carácter oficial sino hasta el jueves, primer día en que los agentes libres pueden firmar sus nuevos convenios.

Durant celebró así el Día de la Independencia.

"El objetivo principal que tengo conmigo mismo al tomar esta decisión es que debía basarse en mi crecimiento como jugador. Eso siempre me ha guiado por el rumbo correcto", dijo Durant en el artículo. "Pero estoy también en un momento de mi vida en el que es igualmente importante encontrar una oportunidad que aliente mi evolución como hombre, saliéndome de mi zona de confort hacia una nueva ciudad y comunidad que ofrece el mayor potencial para mi contribución y mi crecimiento personal. Con esto en mente, me voy a unir a los Warriors de Golden State".

Ese equipo dilapidó una ventaja de 3-1 en la final de la NBA y cayó ante LeBron James y los Cavaliers de Cleveland el mes pasado. Los Warriors saben de primera mano cuán duro puede ser Durant en una alineación. Debieron remontar un déficit de 3-1 para imponerse a Durant y al Thunder en la final de la Conferencia del Oeste.

Golden State puso empeño para hacerse de los servicios del alero. El viernes, el dueño Joe Lacob, el gerente general Bob Myers, el entrenador del año Steve Kerr, Curry y Thompson se reunieron con la superestrella de 2,05 metros (seis pies y nueve pulgadas) en la región de The Hamptons.

También el lunes, los Warriors llegaron a un acuerdo por un año con el pívot Zaza Pachulia, agente libre sin restricciones, dijo una persona enterada de la negociación. Pachulia pasó la temporada anterior con Dallas, promediando 8,6 puntos, 9,4 rebotes y 1,7 asistencias.

Durant, el Jugador Más Valioso de 2014 y cuatro veces campeón anotador, guio al Thunder a la final de la NBA en 2012 y al partido por el título del Oeste en cuatro de las últimas seis temporadas. Y tiene apenas 27 años.

Se recuperó de una fractura en el pie derecho que le costó buena parte de la campaña anterior para lograr uno de los mejores años de su carrera.

El jugador sostuvo reuniones con el Thunder, los Warriors, los Clippers de Los Ángeles, los Celtics de Boston, los Spurs de San Antonio y el Heat de Miami, una vez que los equipos estuvieron en condiciones de negociar con los agentes libres.

Con la incorporación de Durant, los Warriors son el equipo más reciente que conforma un trío de astros en busca de un título.

En 2010, James se fue de Cleveland a Miami, para unirse a Dwyane Wade y Chris Bosh. Avanzaron a cuatro finales de la NBA y ganaron dos campeonatos.

"Soy de Washington, D.C., pero me crie en Oklahoma City. Esa ciudad me enseñó mucho sobre la familia y sobre lo que significa ser un hombre", destacó Durant. "No tengo palabras para expresar lo que esta organización y esta comunidad significan para mí, lo que representan en mi vida y en mi corazón para siempre. Los recuerdos y amistades van más allá del reporte. Esas relaciones invaluables han vuelto muy desafiante esta decisión".

Golden State impuso record de la NBA con 73 victorias y lideró la liga en puntos la pasada campaña. Sin embargo, los Warriors no pudieron repetir su título de NBA al caer ante Cleveland.

La llegada de Durant mejora las posibilidades de Golden State de regresar a la cima el próximo año y asesta un fuerte golpe al Thunder, uno de sus más fuertes rivales en el Oeste.

Durant ha tenido que llevar la mayor carga ofensiva del Thunder por varios años, pero el contar con Curry y Thompson a su lado le crearía el espacio para operar que no ha tenido en Oklahoma City.

El alero ha sido un adversario complicado para los Warriors —promedió 30 puntos por juego contra ellos en la final de la Conferencia del Oeste de este año y les anotó 54 puntos, la mayor actuación ofensiva de su carrera.

Por TOM WITHERS

CLEVELAND, Ohio, EE.UU. (AP) — Tras arrastrarse por el suelo detrás de un balón perdido, LeBron James se recompuso y pronto se puso en pie. Y así se mantuvo el resto del partido, como sus Cavaliers.

LeBron James anotó 32 puntos, Kyrie Irving aportó 30 y Cleveland, guiado durante los 48 minutos por una afición ávida de títulos, aplastó el miércoles por 120-90 a los Warriors de Golden State en el Juego 3 de la final de la NBA, para ponerse 2-1.

En su cancha, donde se han mostrado dominantes en toda la postemporada, los Cavaliers volvieron a engancharse a la serie por el título cuando parecía que su temporada se abocaba al desastre tras derrotas consecutivas en la bahía.

"Finalmente recuperamos nuestro juego", dijo James, cuya energía desde el inicio contagió a los 20.000 aficionados en las gradas y, lo más importante, a sus compañeros de equipo. "Fue una victoria colectiva del equipo".

Cleveland ganó sin Kevin Love, un habitual en el quinteto inicial, con poca ayuda de la banca y acorralando a Stephen Curry.

El Jugador Más Valioso de la liga estuvo desaparecido con apenas 19 puntos — dos en la primera mitad — tras encestar seis de 13 intentos.

Harrison Barnes anotó 18 tantos y Klay Thompson aportó 10 para Golden State, que habían ganado siete juegos consecutivos a Cleveland — los dos primeros de la final por una ventaja combinada de 48 puntos.

"Fuimos blandos", dijo el técnico de los Warriors, Steve Kerr. "Cuando uno es blando, pega en el cristal y pierde el balón".

Curry no ofreció excusas, pero el base no ha mostrado su mejor versión en lo que va de serie.

"Tengo que jugar 100 veces mejor que esto", manifestó descartando que las lesiones lo hayan frenado. "Estoy bien. No queríamos que la noche fuese así".

El brasileño Leandro Barbosa sumó ocho puntos y repartió dos asistencias para los Warriors en 16:42 en la cancha y su compatriota y compañero de equipo Anderson Varejao tuvo un tanto, dos rebotes y otras tantas asistencias en casi 10 minutos sobre el parqué.

El Juego 4 se disputará el viernes en Cleveland.

Por JANIE McCAULEY

OAKLAND, California, EE.UU. (AP) — Desde el momento en que Stephen Curry se incorporó tras una preocupante caída entre los aficionados en el primer cuarto, los asistentes del Oracle Arena no pudieron más que sentarse y disfrutar del espectáculo de tiros del Jugador Más Valioso de la liga.

Incluso con el codo derecho hinchado.

"El codo está bien", comentó luego Curry, que se golpeó contra una plataforma de metal y después se dio otro golpe en el mismo sitio. "Parece como si tuviera una pelota de tenis encima... debería estar bien".

Se le vio más que bien, anotando 15 puntos seguidos en menos de 2 minutos durante un brillante tramo del tercer cuarto. Los Warriors de Golden State vencieron al Thunder de Oklahoma City por 118-91 el miércoles por la noche para igualar a 1-1 la serie final de la Conferencia Oeste de la NBA.

"En su línea. Esto es lo que hace", dijo el técnico Steve Kerr, antes de que le preguntaran cómo se sentía durante semejante ofensiva de Curry. El entrenador respondió con una risita, y señaló: "Siento una gran alegría. Es cierto".

El Jugador Más Valioso de la liga (MVP, por sus siglas en inglés) anotó 28 puntos, encestó 5 triples de ocho y 9 de cada 15 tiros a canasta en total, mientras que Klay Thompson sumó 15 puntos en una equilibrada noche de los defensores del título, que remontaron tras caer dos noches antes en el primer partido de la serie.

"Respondimos todo el año, tanto si fue una mala derrota como una victoria torpe", dijo Thompson. "En el siguiente juego volvemos afinados, y eso va por todo el mundo en este equipo".

Kevin Durant anotó 29 puntos pero sólo seis después del descanso, Russell Westbrook sumó 16 puntos y 12 asistencias para el Thunder, que se vio superado en rebotes por primera vez en cinco encuentros con los Warriors esta temporada.

"Enviaban tres hombres. Yo intentaba hacer el pase correcto", dijo Durant. "Quizá simplemente tengo que lanzar sobre tres personas".

El Juego 3 se disputa el domingo en Oklahoma City.

El encuentro fue un gran contraste con el lunes, cuando Golden State admitió 38 puntos en el tercer cuarto y se quedó contenido a unos mínimos en playoffs de 42 puntos en la segunda mitad y 14 en el último cuarto. Fue también su tercera derrota en toda la temporada en el Oracle Arena.

Curry dijo que no podía esperar a tener otra oportunidad, tras perder un primer juego de serie por primera vez desde 2013. Después eliminó cualquier otra frustración que tuviera por perder ante el Thunder el lunes.

El congoleño nacionalizado español Serge Ibaka aportó 3 puntos y 8 rebotes para el Thunder. El brasileño Leandro Barbosa sumó 4 puntos para los Warriors.

Por GREG BEACHAM, Associated Press

LOS ANGELES (AP) — Kobe Bryant puso fin a su increíble carrera al estilo de Hollywood.

Bryant anotó 60 puntos en su último juego en la NBA, poniendo broche de oro a 20 años de carrera con un increíble despliegue ofensivo en la victoria de los Lakers de Los Ángeles el miércoles 101-96 sobre el Jazz de Utah.

Bryant anotó 23 unidades en el último cuarto, logrando su primer juego de 50 puntos desde febrero de 2009 y encabezando la remontada de los Lakers de una desventaja de 15 puntos para ganar el último partido en la peor temporada en la historia del equipo.

"Es difícil creer que haya sucedido así", dijo Bryant. "Sigo sorprendido".

Con todo el Staples Center de pie, Bryant encestó un triple a 59 segundos del final. Logró otro a falta de 31 segundos, para dar a los Lakers ventaja de 97-96. Terminó con una asistencia antes de dejar el juego con 4,1 segundos en el reloj en la victoria número 17 de los Lakers esta temporada.

"El final perfecto hubiese sido un campeonato", dijo Bryant con una sonrisa. "Pero hoy intenté salir, trabajar duro y dar tanto espectáculo como pude. Se siente bien poder hacerlo una última vez".

Bryant y sus compañeros conspiraron para lograr una última explosión ofensiva del tercer máximo anotador en la historia de la NBA.

Bryant necesitó de 50 disparos, una marca personal, en 42 minutos sobre la cancha para alcanzar la cifra. Fue su máxima anotación desde que logró 61 ante Nueva York en 2009. Fue el quinto mejor juego en anotaciones de su carrera, y se convirtió en el jugador de mayor edad en conseguir 50 puntos en un partido.

Fue uno de los últimos clásicos de la Mamba Negra, el sobrenombre con el que conoce a Bryant.

"No me sorprende la forma en que se va", dijo el técnico de los Lakers, Byron Scott, compañero de equipo de Kobe en su temporada de novato. "Sesenta puntos no son una sorpresa. Sabía que lo tenía dentro".

Toda la noche fue un tributo a Bryant, quien se retira luego de 20 temporadas, cinco campeonatos y 18 Juegos de Estrellas con los Lakers, que le rindieron tributo antes y después del encuentro. Bryant es apenas el quinto jugador en la historia de la NBA en jugar 20 temporadas, y el primero en hacerlo con un solo equipo.

El jugador se dirigió brevemente a la grada tras el juego para expresar su agradecimiento por el apoyo recibido.

"Creo que la parte más importante es que estuvimos juntos de principio a fin", manifestó. "Siempre estarán en mi corazón y sinceramente, sinceramente, lo aprecio. Gracias de corazón. Los quiero".

Kobe tuvo también un momento divertido al término de su partido 1.346 en temporada regular, con un total de 33.643 puntos en su carrera.

"Lo que me hizo gracia durante toda la noche fue que, después de pasar 20 años con todo el mucho chillándome para pasar la bola, ahora me decían '¡No la pases'!", explicó con una sonrisa.

Bryant superó su anterior record personal de 47 disparos, conseguido el 7 de noviembre de 2002 durante una derrota contra Boston.

"¡La mamba se va!", fueron las últimas palabras de Bryant a su afición.

La despedida al ídolo se prolongó durante toda la jornada, con miles de aficionados llenando las calles del centro de Los Ángeles próximas al Staples Center y coreando su nombre desde primera hora de la tarde. Quienes tuvieron la suerte de poder entrar al estadio respondieron con ovaciones en cada oportunidad posible. Magic Johnson, que condujo un pequeño tributo previo al juego, dijo que Bryant era "la mayor y más importante celebridad que hemos tenido en esta ciudad en 20 años" y "el más grande que ha vestido el púrpura y oro", en referencia a los colores tradicionales de los Lakers.

Tras repartir besos al aire y golpearse con la mano en el pecho antes del pitido inicial, Bryant se puso manos a la obra para dar a la grada lo que quería ver. Pero falló sus cinco primero lanzamientos antes de amagar un salto y lograr finalmente una canasta y conseguir su ritmo de juego.

Los Lakers frenaron una seguidilla de seis derrotas en su último juego de la temporada, y su exigente afición pudo olvidar por una noche un año horrible en lo deportivo.

Trey Lyles anotó 18 puntos y Gordon Hayward aportó 17 para el Jazz, que quedaron fuera de la lucha por los playoffs poco antes del salto inicial en el choque con los Lakers por la victoria de Houston ante los Kings de Sacramento. El Jazz desplegó una buena defensa, pero la persistencia de Bryant logró derribarla.

El brasileño Raúl Neto logró ocho puntos, un rebote y cuatro asistencias para Utah en casi 19 minutos en la cancha. Su compatriota Marcelo Huertas aportó dos tantos, cuatro rebotes y seis asistencias para los Lakers en 26 minutos de juego.

DALLAS  — Aunque los Mavericks perdieron el ultimo partido de la temporada, aun asi se colocaron en el 6to lugar y se enfrentaran a los Oklahoma Thunder en la primer serie de los play offs que inicia el sábado 16 a las 7:30 PM.

Los novatos Boban Marjanovic y Jonathon Simmons establecieron récords personales de anotación y los Spurs vencieron el miércoles 96-91 a los Mavericks de Dallas, pese a dejar en San Antonio a cuatro titulares y dos suplentes para un partido de puro trámite en el cierre de la campaña regular.

San Antonio completó una barrida 4-0 en la serie particular contra su rival del estado de Texas. Lo hizo pese a las ausencias de los titulares LaMarcus Aldridge, Kawhi Leonard, Tim Duncan y Tony Parker, además de los suplentes Manu Ginóbili y David West.

En los últimos años, los Mavericks han sido un mucho mejor equipo ofensivo que defensivo. Eso es lo que pasa cuando tiene Dirk Nowitzki en el poste en un extremo de la pista y tratar de defender a la pintura en el otro extremo.

Esta temporada, Dallas estaba en su mejor ofensiva en febrero y principios de marzo, con Chandler Parsons liderando a veces y Nowitzki jugando mejor después de la pausa por el Juego de Estrellas. Pero la defensa ya-esquemática de los Mavs era francamente horrible para el fin de marzo. En ese momento, estaban en el noveno lugar y tres juegos por debajo de .500.

Despues, Rick Carlisle puso el novato Justin Anderson en la alineación titular y los Mavs ganaron seis juegos consecutivos para salvar su temporada, manteniendo a los seis oponentes a menos de un punto por posesión. Pasaron de perder bonito para ganar feo, sin Parsons y Nowitzki disparando sólo un 30 por ciento durante la racha.

Dallas todavía tiene que demostrar que puede jugar en un nivel de elite en ambos lados de la cancha, al mismo tiempo, algo que va a ser muy difícil de hacer en 4-7 partidos contra el Thunder. Pero su éxito al final de la temporada en la defensa debería ayudarles en una serie contra la segunda mejor ofensiva de la liga.

Por JANIE McCAULEY, Associated Press

 OAKLAND, California, EE.UU. (AP) — Stephen Curry y los Warriors de Golden State se abrieron a triples su lugar en la historia al llegar a 73 victorias para romper el récord de Michael Jordan y los Bulls.

En su última oportunidad de llegar al récord, los Warriors se convirtieron en el primer equipo en la historia en llegar a 73 victorias al derrotar el miércoles 125-104 a los Grizzlies de Memphis y romper lo que muchos creían era una marca inquebrantable, impuesta hace 20 años por los Bulls de Chicago de Jordan, ah, y del coach de Golden State, Steve Kerr.

"Es una forma genial de terminar lo que fue una temporada regular increíble", dijo Kerr. "Acabo de decir a los chicos que ni en un millón de años hubiera pensado que ése récord se iba a batir. Creía que era como la racha de hits de DiMaggio, de verdad. Me equivoqué, pero ahora diré lo mismo que dije hace 20 años, 'No creo que éste lo batan nunca'. Alguien tiene que conseguir 74-8. No lo veo, y espero que nuestros aficionados no lo esperen el año que viene".

Curry logró otra nueva marca de puntería al convertirse en el primer jugador en encestar 400 triples en una temporada, al terminar con 10 de larga distancia y cerrar con 46 puntos y un total de 402 canastos de tres puntos. Y aunque están rodeados de marcas y récords, lo que estos Warriors quieren es alargar su extraordinaria temporada hasta otro campeonato.

"Quiero felicitar a los Warriors por su increíble temporada", dijo Jordan en un comunicado. "El juego de baloncesto siempre evoluciona y los récords se alcanzan para ser superados. Ver a los Warriors ha sido muy divertido y estoy deseando ver lo que hacen en los playoffs".

Draymond Green tuvo 11 puntos, nueve rebotes y siete asistencias y los campeones defensores, los Warriors (73-9) superaron la foja de los Bulls de 1995-96 de 72-10.

Cuando sonó la chicharra final, Green se aventó al suelo y abrazó el balón mientras caía una lluvia de confeti y se iluminaba la pizarra con la leyenda "73 TRIUNFOS".

"Íbamos a jugar 82 partidos de todos modos", comentó Green. "Mejor que lo hagamos para ganar. Significa que estoy en el mejor equipo de la historia. No mucha gente puede decir eso, 15 hombres pueden decir eso".

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, envió un tuit diciendo "Felicidades a los @warriors, un gran grupo dentro y fuera de la pista. Si alguien tenía que romper el récord de los Bulls, me alegra que fueran ellos".

El comisionado de la NBA, Adam Silver, difundió otro comunicado de felicitación: "Felicidades a los Warriors de Golden State en su 73ra victoria y el mejor registro en temporada regular de la historia de la NBA. El equipo se mantuvo a un alto nivel toda la temporada, jugando con un objetivo cada noche y cautivando a los aficionados de todo el mundo con su estilo dinámico, tiros espectaculares y habilidad para lo dramático. Felicidades a toda la organización de los Warriors".

Los Warriors fueron tras la historia. Querían el récord, incluso cuando pudieron descansar a sus titulares de cara a su próximo desafío: el bicampeonato. ¿Y Curry? Sin duda. Salió a hacer lo que hizo toda la campaña. Anotar desde cualquier parte de la duela.

Curry tuvo siete triples en la primera mitad y luego logró el 400 a los 43 segundos de iniciar el tercer cuarto.

Tras convertirse este año en el primer jugador que sumaba 300 triples en una temporada, anotó seis en el primer cuarto y tres seguidos en una espectacular serie que incluyó un disparo desde 31 pies. De inmediato, Curry se convirtió en tendencia en Twitter.

Cuando alcanzó los 400 triples, el actual Jugador Más Valioso (MVP, por sus siglas en inglés) de la liga alzó los brazos y se golpeó el pecho en gesto de celebración.

Encestó 10 de 19 intentos de larga distancia y 15 de 24 en total, junto con seis asistencias, entre cánticos de los aficionados de "¡M-V-P! ¡M-V-P!". Klay Thompson agregó 16 unidades y cuatro triples antes de que acompañara a Curry a descansar casi todo el último cuarto.

Durante toda la temporada, los Warriors ganaron casi todas las noches no sólo con elegancia y un nuevo énfasis en el ataque, sino con una determinación de ser mucho mejores que la temporada pasada.

Desde el primer día, Kerr desafió a los jugadores a seguir mejorando.

Los playoffs empiezan este fin de semana y Golden State llega como líder de la Conferencia Oeste, tras derrotar al mismo equipo de los Memphis de Grizzlies ante el que se impusieron a duras penas 100-99 cuatro días antes en la cancha de los Grizzlies, arañando una victoria para poder optar al histórico récord.

Los Warriors aplastaron a Memphis el 2 de noviembre 116-69, y esa diferencia de 50 puntos es el margen más grande de victoria en la historia de la franquicia.

El centrado equipo no tenía previstas celebraciones con champán.

"Absolutamente no. Hay que reservar eso para junio. Quiero decir que podría haber un vaso de vino tras el juego, pero eso es todo", dijo Thompson. "Este récord no significa nada si no nos encargamos de la postemporada".

Kerr se perdió el inicio 24-0 de su equipo y los primeros 43 juegos en total. Luke Walton dirigió a los Warriors a un récord 39-4 en ausencia de Kerr, que sufrió complicaciones tras dos cirugías en la espalda.

Los Warriors vieron acabar el 1 de abril su racha de 54 victorias seguidas en casa en temporada regular, al caer ante Boston en el Oracle. Golden State terminó 39-2 en casa por segundo año consecutivo

Zach Randolph anotó 24 puntos para liderar a Memphis, que perdió su cuarto juego seguido de la temporada.

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