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MLS (8)

Associated Press

ATLANTA (AP) —

Gerardo Martino, ex técnico de la selección de Argentina y el Barcelona, fue contratado como el primer entrenador del nuevo equipo de la MLS en Atlanta.

Martino, de 53 años, debutará en la liga estadounidense de fútbol tras conducir a Argentina a dos finales consecutivas de la Copa América en 2015 y 2016. El timonel renunció a la Albiceleste tras perder la segunda final en junio y tener dificultades para convocar un plantel para disputar los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro en agosto.

Antes de dirigir a Argentina, Martino fue entrenador del Barcelona por una temporada y llevó a la selección de Paraguay (2006-2011) a los cuartos de final de la Copa del Mundo de 2010. Además, fue timonel de Newell's Old Boys (2011-13) de Argentina, con el que ganó un título de liga en 2013.

Atlanta jugará su primera temporada en la MLS en 2017.

"Me siento muy contento de unirme a Atlanta United como primer entrenador en la historia del club", dijo Martino en un comunicado. "Es un momento muy emocionante para la MLS y espero con entusiasmo el reto de dirigir a un equipo en esta liga. Atlanta United es una organización de primera clase, y estoy ansioso de empezar a trabajar y construir uno de los mejores clubes de la MLS".

"Estamos emocionados de que un entrenador del calibre y calidad de Gerardo esté dirigiendo nuestro equipo en la temporada inaugural", dijo el presidente del club, Darren Eales. "Su gran experiencia y éxito a nivel de club y selección hablan por sí solos. Su visión y propuesta se alinea muy bien con la filosofía de nuestro club. Estamos seguros de su habilidad para ayudar a construir una cultura ganadora dentro y fuera del terreno de juego".

Por Tim Booth, Associated Press

Después de celebrar su vigésimo aniversario hace un año, la liga estadounidense de fútbol entra en una nueva etapa de continuo crecimiento y de competencia con otras ligas del mundo.

La Major League Soccer (MLS) comienza su temporada este fin de semana con sus veinte equipos en acción y esta vez le apuesta sobre todo al fútbol, en vez de la expansión.

"Estamos lanzando algo así como la próxima generación en la vida de nuestra liga", afirmó el comisionado de la MLS Don Garber. "Nos estamos embarcando en un plan que ojalá nos permita lograr nuestro objetivo de llegar a ser una de las principales ligas del fútbol, y hacerlo con grandes jugadores y clubes realmente muy conectados".

La expansión había sido el gran tema durante varios años, pero no esta vez. No se habla en este momento de nuevos mercados ni debuts en grandes ciudades.

Pero siguen flotando en el horizonte las adiciones de Atlanta (2017), Los Angeles (2018), Minnesota (con fecha por determinar) y posiblemente el proyecto de Miami de David Beckham, si puede llevarlo adelante. Además, el continuo interés en mercados como San Antonio, St. Louis y Sacramento podrían expandir la liga a por lo menos 28 franquicias.

De todos modos este año, el fútbol mismo será el foco de la MLS. Junto con la Copa América Centenario en junio y los Juegos Olímpicos en agosto, el fútbol tiene una oportunidad de suscitar interés durante gran parte de la primavera y el verano.

"Creo que va a ser uno de los veranos más fuertes del fútbol en la historia de nuestro deporte en este país", se entusiasmó Garber. "La Copa América será una mini Copa Mundial. Creo que sentará las bases para una eventual candidatura a organizar la Copa Mundial 2026".

NUEVOS HORIZONTES: Parecía inevitable que un campeón de la MLS surgiera de las costas noroeste del Pacífico, con tan gran afición futbolera. Los Timbers coronaron una temporada memorable venciendo a Columbus por 2-1 en la final en diciembre. Eliminaron a Sporting Kansas City en definición por penales; superaron a Vancouver y Dallas y después derrotaron a Columbus. Y Portland podría volver a lucirse después de conservar la mayoría de sus piezas vitales como el volante argentino Diego Valeri y el delantero Fanendo Adi.

BATALLA FRONTERIZA: Los tres clubes canadienses podrían estar entre los mejores en la nueva temporada. Toronto llegó finalmente a los playoffs en 2015 gracias a Sebastian Giovinco, proclamado como el jugador más valioso de la liga, junto con los estadounidenses Michael Bradley y Jozy Altidore. Montreal recibió a Didier Drogba durante el verano. Y Vancouver puede tener uno de los planteles de mayor profundidad en la liga.

LO MEJOR DEL ESTE: Los Red Bulls de Nueva York pisaron fuerte en la temporada pasada antes de ser eliminados en los playoffs por Columbus. Los Red Bulls retornan prácticamente intactos, mientras otros equipos del este plantean interrogantes. New England, conducido por Lee Nguyen, podría ser el tipo de equipo que se catapulte del quinto puesto de la temporada anterior a lo más alto.

LO MEJOR DEL OESTE: Una vez más, la Conferencia Occidental parece tener mayor profundidad que la del Este. Portland podría ser el quinto o sexto mejor equipo al comienzo de temporada. Vancouver podría ser mejor. Sporting Kansas City podría tener el mejor medio campo de la liga, y el plantel titular de Seattle no le envidia a nadie.

CARAS NUEVAS: La MLS pudo atraer a algunos grandes nombres del exterior como Ashley Cole y Nigel de Jong en Los Ángeles; Antonio Nocerino en Orlando City y Shkëlzen Gashi en Colorado. Las principales transferencias de futbolistas estadounidenses se caracterizaron por una llegada y una partida. El joven defensor Matt Miazga se fue de los Red Bulls de Nueva York a Chelsea, pero Seattle pudo convencer a Jordan Morris que se quedara con los Sounders.

Dan Kennedy llega al club angelino en intercambio por las selecciones de segunda y tercera ronda en el SuperDraft de la MLS 2017, que le correspondían al Galaxy. Kennedy registra 481 atajadas y 33 partidos sin recibir gol en su carrera de nueve años en la MLS.
 
“Dan es un gran portero de mucha experiencia en nuestra Liga”, dijo el Director Técnico y Gerente General del LA Galaxy Bruce Arena. “Será una gran incorporación al equipo dentro y fuera del campo. Estamos ansiosos de que se una a nuestra plantilla durante la pretemporada”.
 
En su carrera en la MLS, Kennedy registra 160 partidos jugados, 481 atajadas – la sexta suma más grande que cualquier otro jugador activo en la MLS – y 33 partidos sin recibir gol. En 2012, Kennedy fue nombrado al Equipo de las Estrellas de la MLS por sus destacadas actuaciones con Chivas USA.
 
Kennedy hizo su debut profesional con Puerto Rico Islanders (USL) en 2005, ganando honores como el Novato del Año de la USL ese mismo año. Después de unirse al Municipal de Chile (hoy Deportes Iquique) llegó a la MLS con Chivas USA del 2008-2014, convirtiéndose en el jugador con más partidos jugados para el club (144).

El portero de 33 años de edad fue elegido como la primera selección en general por FC Dallas en el Draft de Dispersión de Chivas USA después de que el club dejara de existir al finalizar la temporada 2014. Jugó para FC Dallas en el 2015, disputando 16 partidos con un porcentaje de goles en contra de 1.19 y además registrando 30 atajadas.

 

COLUMBUS, Ohio, EE.UU. (AP) —

Un gol del volante argentino Diego Valeri a los 27 segundos, el tanto más rápido en una final de la MLS, encaminó el domingo a los Timbers de Portland a su primer título del fútbol estadounidense al vencer 2-1 al Crew de Columbus.

El lateral costarricense Rodney Wallace puso el 2-0 a los siete minutos, mientras que el delantero sierraleonés Kei Kamara descontó para el local a los 18.

Pero Columbus no pudo revertir el marcador y se quedó con las ganas de atrapar el segundo título de su historia.

"Sabíamos que son un equipo que toma riesgos, es su estilo", comentó Valeri, premiado como el jugador más valioso del partido. "Así que salimos a presionar, ser agresivos en los primeros minutos".

Apenas después de sonado el silbatazo inicial, el volante de Columbus Wil Trapp cedió el balón hacia su portero Steve Clark, quien trató de pasarse el balón de su pierna derecha a la izquierda para despejar. Pero Clark no se percató que tenía a Valeri al acecho y el jugador argentino le quitó el balón y remató al fondo de la red.

"Fue una jugada que Steve supo hacer miles de veces en la temporada", señaló el técnico del Crew Gregg Berhalter. "Cometió un error, pero cuenta con nuestro aliento".

Columbus apenas se recuperaba del cachetazo inicial cuando otro despiste le sirvió a Portland el segundo gol, si bien polémico.

El volante del Crew Tony Tchani y varios compañeros se quedaron paralizados cuando el balón salió por el costado derecho de la cancha. En vez de hacer el saque de banda, Darlington Nagbe de Portland siguió la jugada, sirvió un pase al argentino Lucas Melano, quien avistó a Wallace para el cabezazo.

Kamara, máximo goleador de la fase regular con 22 dianas, anotó su cuarto tanto en cinco partidos de la postemporada con la ayuda de un débil rechace del portero de los Timbers Adam Larsen Kwarasey, dejando el balón a la deriva dentro del corazón del área. El volante colombiano Diego Chará despejó directo al centrocampista argentino Federico Higuaín, quien cedió a Kamara para el gol.

Portland se perdió el tercero a los 61, con un remate que pegó en el poste, luego en el travesaño y finalmente en el brazo del volante del Crew Michael Parkhurst.

"Tuvimos un arranque de pesadilla", se lamentó Parkhurst, capitán del Crew. "Hicimos el esfuerzo para evitar que nuestra temporada acabara de esta forma, pero la final había que remontar demasiado".

Para los Timbers fue su primer título de la liga, en la que debutó en 2011. Columbus se quedó con las ganas de conquistar su segundo título haber derrotado a los Red Bulls de Nueva York en la final de 2008.

 

El delantero Sebastian Giovinco, del club Toronto FC, fue galardonado  como jugador más valioso de la MLS estadounidense.

El italiano de 28 años también fue el máximo artillero de la liga con 22 goles, y fue elegido como el mejor jugador debutante en la MLS. Giovinco ayudó a Toronto a clasificarse por primera vez a los playoffs.

Kei Kamara, delantero de Columbus, y Benny Feilhaber, mediocampista de Kansas City, fueron los otros finalistas para el premio.

 

Las Finales de Vuelta de Conferencia se jugarán el domingo 29 de noviembre

La MLS confirmó los horarios para los partidos de Vuelta de las Finales de Conferencia, en las que el Columbus Crew y los Portland Timbers sacaron ventaja en los jugeos de Ida.

El domingo 29 de noviembre, FC Dallas recibirá a los Portland Timbers en punto de las 4 p.m. para definir al representante de la Conferencia Este en la MLS Cup, mientras que a las 6:30 p.m. del mismo día, el Oeste tendrá en el Columbus Crew o en el New York Red Bulls a su embajador, después de que la Vuelta se juegue en la Gran Manzana.

La MLS Cup verá rodar el balón el domingo 6 de diciembre a las 3 p.m. en el estadio del club finalista que consiguió el mejor puntaje de la temporada regular.

El FC Dallas llega con desventaja en el marcador ya que en el juego de ida perdió 3-1, por lo que intentará remontar ese resultado en casa en el que el apoyo de la afición local podria jugar un papel muy importante.

Por otra parte el Columbus Crew aventaja en el marcador con el triunfo obtenido 2-0 en el juego de ida.

Dallas vs Portland Timbers juego de ida (1-3)

Domingo 29 de noviembre, 2015            

4:00pm, Toyota Stadium, Frisco,Tx.

TV en español: ESPN Deportes (cable/satellite)

TV en inglés: ESPN (cable/satellite)

Radio en español: 1360 AM

 

 

NY Red Bulls vs Columbus Crew SC

Juego de ida (0-2)

Domingo 29 de noviembre, 2015               6:30pm

TV en español: FOX Deportes (cable/satellite)

TV en inglés: FOS Sports 1 (cable/satellite)

 

 

 

HARRISON, Nueva Jersey, EE.UU. (AP)

Bradley Wright-Phillips anotó en los descuentos del partido y los Red Bulls de Nueva York superaron 1-0 al D.C. United para avanzar a la final de la Conferencia del Este en la MLS, donde se medirán al Crew de Columbus.

Por TIM BOOTH, Associated Press

Seattle, Montreal y Nueva York afrontan los partidos de vueltas de las semifinales de conferencia de la MLS con rentas mínimas, mientras que Vancouver y Portland se citan en Canadá empatados 0-0.