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WASHINGTON (Reuters) - El Gobierno del presidente Donald Trump ultima una revisión de política para determinar hasta qué punto revertirá el acercamiento del ex mandatario Barack Obama con Cuba y podría hacer un anuncio en los próximos días, según responsables actuales y retirados y personas familiarizadas con las discusiones.

Asesores de Trump han elaborado recomendaciones que podrían pedir un endurecimiento de algunas de las reglas sobre el comercio y los viajes que Obama relajó en su acercamiento con La Habana, pero no se prevé que rompa las relaciones diplomáticas restauradas en 2015, dijeron las fuentes.

La revisión, coordinada por el Consejo de Seguridad Nacional, se aceleraría ahora que Trump regresó de su primer viaje al extranjero desde que asumió el cargo, dijo un responsable del Gobierno, bajo condición de anonimato. La Casa Blanca no respondió a una solicitud de comentarios.

Trump amenazó en un tuit poco después de su elección en noviembre con "terminar" con el enfoque de Obama a menos que Cuba haga concesiones significativas, algo que es poco probable que el liderazgo comunista de la isla acepte.

La Casa Blanca dijo en febrero que la política relativa a Cuba estaba bajo una revisión exhaustiva y que los derechos humanos en la isla serían una parte importante de cualquier estrategia revisada.

Obama implementó sus medidas de normalización con Cuba a través de acciones ejecutivas que pasaron por alto al Congreso, y se cree que Trump podría deshacer gran parte de esas medidas con sus propios decretos.

Pero hay divisiones dentro de su Gobierno sobre hasta qué punto debe ir, especialmente teniendo en cuenta que la apertura de Obama tras más de cinco décadas de hostilidad ha creado oportunidades para las firmas estadounidenses que van desde las telecomunicaciones hasta las aerolíneas.

Algunos asesores han argumentado que Trump, un ex magnate inmobiliario que ganó la presidencia prometiendo crear empleos y generar negocios para su país, tendría dificultades para defender cualquier medida que cierre el acceso al mercado cubano.

Un grupo de 54 senadores estadounidenses reintrodujo un proyecto de ley el jueves pasado que busca derogar todas las restricciones que aún existen para viajar a Cuba, lo que revela el apoyo en el Capitolio a la distensión entre Washington y La Habana.

SEÚL, Corea del Sur. (AP) — Componentes clave de un polémico sistema antimisiles de Estados Unidos fue instalado en Corea del Sur un día después de que Corea del Norte realizó un despliegue de poderío militar.

Las labores para terminar este mismo año con la instalación del Sistema Terminal de Defensa Aérea a Gran Altitud, THAAD por sus iniciales en inglés, ha provocado molestias en Corea del Norte, China y Rusia, que ven como una amenaza de seguridad al sistema que utiliza potentes radares.

A través de un comunicado, Corea del Sur informó el miércoles que se desplegaron partes no especificadas del THAAD. El documento indica que Seúl y Washington han presionado para que el THAAD entre en funcionamiento lo más pronto posible y pueda lidiar con la creciente amenaza nuclear y de misiles de Corea del Norte.

Se instalaron seis lanzadores, algunos misiles de intercepción y al menos un radar, reportó la agencia noticiosa surcoreana Yonhap.

Un día antes, Corea del Norte realizó ejercicios de artillería, mientras que un submarino estadounidense equipado con misiles guiados llegó a Corea del Sur.

En tanto, la Casa Blanca alista un informe extraordinario a los senadores sobre la creciente amenaza nuclear.

Los temores de que Corea del Norte celebraría el 85to aniversario de la fundación de su ejército con una prueba nuclear o el lanzamiento de un misil balístico, resultaron infundados. Pero los ejercicios fungieron como recordatorio de la amenaza que representa detrás de la frontera con Corea del Sur, un aliado estadounidense.

La zona de ejercicios militares en la ciudad de Wonsan, en la costa este, involucró entre 300 y 400 piezas de artillería, reportó Yonhap. Un funcionario del ministerio de Defensa de Seúl no pudo confirmar los detalles.

La prensa oficial de Corea del Norte reportó la mañana del miércoles que el líder Kim Jong Un observó en persona los ejercicios militares, entre los que se reporta se incluyeron ataques con torpedos de submarino hacia falsos buques enemigos "mientras que los aviones de combate y bombarderos volaron a nivel de mar para arrojar bombas a sus objetivos", destacó la Agencia de Noticias Korean Central.

El presidente Donald Trump ha enviado más recursos militares a la región para mostrar su poderío, a la vez que depende de China para ejercer una presión económica en su aliado. El presidente de China, Xi Jinping, quien habló el lunes con Trump, exhortó tanto a Pyongyang como a Washington a que muestren prudencia.

En Washington, altos funcionarios del gobierno de Trump darán el miércoles un informe al pleno del Senado. El acelerado paso de las pruebas de armas por parte de Corea del Norte en el último año, ha llevado a la autoritaria nación de Kim Jong Un a estar cerca de desarrollar un misil con capacidad nuclear que pueda llegar a Estados Unidos continental.

El senador republicano Lindsey Graham expresó el martes su optimismo de que Trump no permitirá que Corea del Norte llegue a ese punto. Graham, experto en defensa, cenó con Trump la noche del lunes, y dijo que Corea del Norte no debe subestimar la determinación del presidente.

"Posiblemente estamos en una de las situaciones más desafiantes desde la crisis de los misiles cubanos", dijo el senador John McCain, otro republicano que cenó con Trump.

EL CAIRO (Reuters) - Estado Islámico dijo que Estados Unidos se está hundiendo y que el país "es gobernado por un idiota".

En los primeros comentarios oficiales del grupo sobre Donald Trump desde que el republicano llegara a la Casa Blanca, el portavoz Abi al-Hassan al-Muhajer dijo: "Estados Unidos se ha hundido y no hay quien lo salve y se ha convertido en presa de los soldados del califato en cada rincón del planeta".

"No hay mayor evidencia que el hecho que está siendo gobernado por un idiota que no sabe lo que es Siria o Irak o el Islam".

Trump ha dicho que derrotar al EI es una prioridad de su presidencia. Las fuerzas respaldadas por Estados Unidos luchan por recuperar dos grandes ciudades que están en manos del grupo islamista: Mosul en Irak y Raqqa en Siria.

HEMMINGFORD, Quebec (Reuters) - La policía canadiense dijo el lunes que han fortalecido la presencia en la frontera de Quebec y las autoridades fronterizas han creado un centro temporal de refugiados para procesar a un creciente número de solicitantes de asilo provenientes desde Estados Unidos.

La Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá (CBSA, por su sigla en inglés) dijo en una rueda de prensa que convirtió un sótano desocupado en un centro de procesamiento de solicitudes de asilo. Tanto la agencia como la Real Policía Montada de Canadá están reasignando personal de otras instalaciones en la provincia para enfrentar la creciente demanda.

La CBSA dijo que la cantidad de personas que ha presentado solicitudes de refugio en los pasos fronterizos de Quebec con Estados Unidos aumentó a más del doble entre 2015 y 2016. El mes pasado, 452 hicieron la petición frente a las 137 de enero del 2016, dijo la agencia.

El mayor flujo está exigiendo a la policía, al gobierno federal y a los recursos comunitarios de la provincia de Manitoba, donde las personas llegan congeladas después de horas de caminar en condiciones de frío extremo después de que los taxis las dejan a metros de la frontera de Estados Unidos con Quebec, dijo la agencia fronteriza.

"Es conmovedor, y no somos insensibles a eso", dijo Bryan Byrne, comandante de destacamento Champlain de la Policía Montada, a periodistas cerca de la frontera. "Algunas de estas personas tuvieron un largo viaje. Algunos no están vestidos para el clima de aquí", agregó.

Los solicitantes de asilo cruzan ilegalmente al país debido a que bajo un acuerdo entre Ottawa y Washington, Canadá devuelve a Estados Unidos a los refugiados que presentan solicitudes en puestos fronterizos. Amnistía Internacional y otros grupos están presionando al Gobierno para que abandone el pacto debido a las duras medidas del presidente estadounidense, Donald Trump, contra los inmigrantes.

La policía detiene a las personas que cruzan la frontera y las lleva a un interrogatorio en la oficina de la CBSA en Lacolle, Quebec. Luego las identifica y comprueba que no sean una amenaza ni que transporten contrabando.

El lunes, la ciudad de Montreal, Quebec, votó a favor de declararse "ciudad santuario", convirtiéndose en la cuarta ciudad de Canadá que protege a los inmigrantes indocumentados y les brida servicios.

WASHINGTON (Reuters) - En un test anticipado para el presidente de Estados Unidos Donald Trump, China casi ha finalizado la construcción de casi dos docena de estructuras en islas artificiales del mar de China Meridional que parecen diseñadas para albergar misiles tierra aire de largo alcance, dijeron a Reuters dos responsables de Estados Unidos.

Su desarrollo probablemente implique preguntas sobre si Estados Unidos responderá y cómo, dada su promesa de tomar una línea dura frente a China en la región del mar de China Meridional.

China reclama casi todas las aguas en disputa, por las que pasan un tercio del tráfico marítimo mundial. Brunei, Malasia, Filipinas, Taiwán y Vietnam también tienen sus propias reclamaciones. La administración de Trump declaró ilegal la construcción china en el mar.

La construcción de hormigón con tejados móviles en varios arrecifes de unas disputadas islas en las que China ya ha construido pistas de aterrizaje de longitud militar, podría considerarse una escalada militar, dijeron los responsables de Estados Unidos en los últimos días, hablando bajo condición de anonimato.

"No es que los chinos construyan algo en el mar de China Meridional sólo por construir, y esas estructuras se parecen a otras que albergan baterías SAM, así que la conclusión lógica es que son para eso", dijo un responsable de inteligencia estadounidense, en referencia a misiles tierra-aire.

Otro responsable dijo que las estructuras parecían tener 20 metros de largo y 10 de alto.

Un portavoz del Pentágono dijo que Estados Unidos seguía comprometido con la "no militarización de mar de China Meridional" e instó a todas las partes a tomar acciones en línea con las leyes internacionales.

En Beijing, el portavoz del Ministerio de Exteriores chino Geng Shuang dijo el miércoles que conocía el asunto, aunque no dijo si China planeaba colocar misiles en los arrecifes.

"Que China lleve a cabo actividades normales de construcción en su propio territorio, entre ellas desplegar instalaciones necesarias y adecuadas de defensa del territorio, es normal bajo la legislación internacional", dijo a periodistas.

En su confirmación ante el Senado el mes pasado, el secretario de Estado de Estados Unidos, Rex Tillerson, provocó la ira de China cuando dijo que a Beijing se le debería denegar el acceso a las islas que está construyendo en la zona.

Tillerson suavizó su lenguaje después y Trump redujo más las tensiones al prometer que cumpliría la política de una sola China en una llamada telefónica con el presidente chino Xi Jinping.

(www.neomundo.com.ar / Fuente: SINC) La NASA llevaba unos días anunciando un gran descubrimiento más allá del sistema solar y este miércoles por fin se ha dado a conocer. Un equipo internacional de astrónomos informa en la revista Nature de la existencia de siete planetas del tamaño de la Tierra transitando por delante de TRAPPIST-1, una estrella ultrafría y enana –poco más grande que Júpiter– situada a 40 años luz, en la constelación de Acuario.

"Los siete planetas tienen temperaturas (de entre 0 y 100 ºC) lo suficientemente bajas como para hacer posible la presencia de agua líquida en sus superficies", destacan los autores en su artículo, cuyo hallazgo convierte a este sistema planetario en uno de los mejores candidatos para buscar vida fuera del sistema solar. Incluso tres de los mundos se encuentran en la zona de habitabilidad de su estrella y podrían tener océanos de agua.

Si esta configuración planetaria es común, nuestra galaxia podría estar repleta de planetas como la Tierra

"Los próximos pasos serán detectar y medir la atmósfera de todos estos planetas, una tarea en la que se involucrarán equipos de todo el mundo", adelanta a Sinc Didiier Queloz, coautor del trabajo e investigador del Observatorio de Ginebra, quien explica: "Las enanas ultrafrías –muy comunes en la Vía Láctea–, con planetas rocosos en tránsito, son los únicos objetivos para los que tenemos la capacidad técnica necesaria para estudiar sus atmósferas".

"TRAPPIST-1 es el primer objetivo, pero espero que se encuentren otros sistemas planetarios parecidos ya que los estudios estadísticos señalan que pueden ser bastante frecuentes", añade Queloz, una valoración con la que coincide el astrónomo holandés Ignas Snelen, que también comenta en Nature el descubrimiento del sistema planetario séptuple: "Si esta configuración es común, nuestra galaxia podría estar repleta de planetas como la Tierra".

El hallazgo actual es fruto de otro anterior. En mayo de 2016, el investigador Michaël Gillon del instituto STAR de la Universidad de Lieja (Bélgica) y su equipo ya anunciaron la detección de tres exoplanetas en la estrella TRAPPIST-1, rebautizada así por el TRAnsiting Planets and PlanetesImals Small Telescope (TRAPPIST, en Chile) que se usó para las observaciones.

Motivados por este descubrimiento, los autores organizaron una compaña global de monitorización fotométrica, mediante telescopios terrestres y espaciales, para detectar los tránsitos de los planetas por delante de su estrella, cuyo brillo se debilita ligeramente cada vez que esto sucede.

Con todos estos instrumentos pudieron identificar las señales de los siete planetas de TRAPPIST-1 (etiquetados como b, c, d, e, f, g y h) y algunas de sus características, como el tamaño. Así se descubrió que este sistema es el que cuenta con más planetas de dimensiones similares a la Tierra. Los más grandes son g y b (un 10% mayores que el nuestro), y los más pequeños, d y h (un 25% menores).

Sus periodos orbitales son de 1,51, 2,42, 4,04, 6,06, 9,1 y 12.35 días respectivamente, desde el más interno al externo. Puede parecer poco tiempo, pero hay que tener en cuenta que la estrella es del tamaño de Júpiter, mucho más pequeña que nuestro Sol, por lo que su fuerza de atracción también es mucho menor y los planetas tardan poco en completar su órbita.

Respecto a su composición, los científicos piensan que estos exoplanetas, al menos seis de ellos, son rocosos y con una masa parecida a la Tierra. Además se sitúan en zonas templadas. El hecho de que TRAPPIST-1 sea una estrella enana roja muy fría implica que la energía que proporciona a sus planetas es parecida a la recibida por los interiores de nuestro sistema solar. De hecho, c, d y f reciben cantidades de energía similares a las de Venus, la Tierra y Marte, respectivamente.

SEÚL, Corea del Sur (AP) — El diplomático norcoreano de mayor jerarquía que haya huido del país dijo el miércoles en Corea del Sur que decidió huir el año pasado para que sus hijos no llevaran una vida "miserable" en el Norte.

Thae Yong Ho, exministro de la embajada norcoreana en Londres, dijo a la prensa que tuvo la fortuna de poder llevar a sus dos hijos Londres, a diferencia de otros diplomáticos norcoreanos obligados a dejar a algunos de sus hijos en el país como "rehenes".

Cuando sus hijos, que ahora tienen 20 y 27 años, conocieron la vida en Gran Bretaña, empezaron a preguntar por qué Corea del Norte prohibía el internet o ejecutaba gente sin el debido proceso legal, dijo.

Thae dijo que como diplomático tenía el privilegio de acceder a la información y decidió hablar francamente con sus hijos acerca de Corea del Norte. Decidió que llevarían una vida "miserable" en el país ahora que conocían la verdad.

Según Thae, antes de huir a Corea del Sur les dijo a sus hijos que iba a "cortar las cadenas de la esclavitud y ustedes serán hombres libres".

Aseguró que sus hijos son felices y "ahora experimentan la verdadera sensación de libertad" en Corea del Sur.

Thae dijo que otro motivo de su deserción fue que el líder norcoreano Kim Jong Un lo decepcionó. Inicialmente sintió esperanzas con Kim, pero cayó en la "desesperación" al ver cómo ejecutaba funcionarios sin razón justa y se empeñaba en fabricar armas nucleares.

Kim, quien se cree tiene unos 30 años, asumió en 2011 tras la muerte de su padre. Desde entonces ha ordenado una serie de ejecuciones, purgas y destituciones, todas de gran repercusión, en un intento, según analistas del exterior, de consolidarse en el poder. Su programa nuclear ha generado duras sanciones internacionales para el país.

Thae es el diplomático norcoreano de mayor jerarquía que deserta a Corea del Sur. En 1997, el embajador norcoreano a Egipto huyó a Estados Unidos.

Corea del Norte ha calificado a Thae de "escoria humana", lo ha acusado de malversación de fondos estatales y otros crímenes.

QUITO, Ecuador (AP) — La economía de Ecuador muestra una fuerte recuperación al cierre del 2016 y cuenta con reservas internacionales por más de 4.200 millones de dólares, afirmó el martes el presidente Rafael Correa.

En su cuenta de Twitter, destacó que "se ha superado en tiempo récord la recesión. Nada de esto es casualidad: es fruto de un gran manejo económico".

Argumentó que Ecuador superó la meta de inversión de 5.600 millones de dólares, que ha registrado dos trimestres seguidos de crecimiento, que los depósitos, créditos y recaudación están subiendo. No dio cifras.

Señaló que la previsión de crecimiento económico para este año es de 1,42% superando lo vaticinado por la Comisión Económica para América Latina y Caribe que ubicó esa cifra en 1.3%. Correa fustigó al Fondo Monetario que predijo un sostenido decrecimiento de la economía ecuatoriana hasta el 2022.

Ecuador enfrentó el 2016 un complejo escenario económico por el fortalecimiento del dólar, moneda que usa como divisa nacional desde el 2000, lo que perjudicó sus exportaciones y la sostenida caída de los precios del petróleo, el principal producto de exportación, que pasó desde más de 100 dólares por barril a mediados del 2014 a menos de 20 dólares, por momentos en el 2016.

Esta situación provocó una aguda crisis de liquidez pública y privada con retrasos de meses a proveedores del estado, la disminución del ritmo de la economía, miles de despidos y el cierre de empresas.

Correa debe terminar su gestión de más de 10 años en mayo de este año y transferirá el poder a quien gane las elecciones fijadas para el 19 de febrero.

CIUDAD DEL VATICANO (AP)

El papa Francisco exhortó a los obispos católicos de todo el mundo a hacer todo lo necesario para garantizar la protección de los niños frente a los abusos sexuales por parte de miembros del clero.

El Vaticano difundió el lunes el texto de una carta con fecha 28 de diciembre que Francisco envió a los obispos y que habla de las injusticias que se cometen contra los niños, como esclavitud laboral, desnutrición, falta de educación y explotación sexual, incluidas agresiones de parte de curas y sacerdotes.

En la carta, el pontífice deploró "los sufrimientos, las experiencias y el dolor de los menores que sufrieron abusos sexuales de sacerdotes".

"Se trata de un pecado que nos avergüenza", escribió el papa. "Las personas responsables de la protección de los niños les destruyeron su dignidad".

La reputación de la Iglesia ha quedado manchada en diversos países en los últimos 15 años debido a las víctimas que han roto el silencio y denunciado que miembros del clero las violaron o las acosaron cuando eran menores de edad.

Las acusaciones mostraron que obispos locales a veces supieron de casos de agresión sexual infantil por parte de sacerdotes problemáticos y los encubrieron. Muchos casos resultaron en demandas multimillonarias y juicios penales.

Al expresar la "pena" de la Iglesia e implorar perdón, el papa censuró lo que describió como "el pecado de lo sucedido, el pecado de no ayudar, el pecado del encubrimiento y la negación, el pecado del abuso del poder".

Francisco también pidió a los obispos "compromiso total para garantizar que estas atrocidades no vuelvan a suceder en nuestro medio".

"Encontremos el valor necesario para adoptar todas las medidas necesarias y para proteger en cualquier forma las vidas de nuestros hijos, para que los delitos de ese tipo jamás puedan repetirse", agregó.

"En este campo, atengámonos, clara y fielmente a la 'tolerancia cero''', apuntó.

El pontífice mismo ha emitido críticas diversas sobre la manera en la que El Vaticano manejó los casos de abuso sexual en los que hubo curas implicados.

Francisco ha elaborado procedimientos para expulsar a los obispos por negligencia si manejan de manera inadecuada las investigaciones sobre casos de abuso sexual.

Sin embargo, el papa decepcionó a los defensores de las víctimas al nombrar a un obispo chileno acusado de encubrir a un pederasta prominente.

El Vaticano tampoco adoptó medidas inmediatas después de que estudiantes sordos en Italia dijeron al papa en una carta con fecha de 2014 que un cura había abusado sexualmente de ellos durante años y ahora trabajaba en una escuela en la Argentina, el país natal de Francisco. El cura fue arrestado el año pasado y acusado de violar a estudiantes sordos en una escuela en la Argentina.

El presidente electo, Donald Trump, llamó al atentado contra el mercado navideño de Berlín realizado este lunes “un ataque contra la humanidad”, durante un breve intercambio con reporteros frente a su residencia de Mar-a-Lago en Florida.

“Es un ataque contra la humanidad y tiene que ser parado”, dijo Trump cuando entraba a su residencia en Palm Beach para una reunión con el general en retiro Mike Flynn, a quien nombró asesor de seguridad.

Cuando un reportero le preguntó si iba a revaluar sus planes, Trump contestó " Ustedes conocen mis planes y se han demostrado ser ciertos, 100% correctos. Lo que pasa es vergonzoso”.

El lunes, día del ataque en la capital alemana que dejó 12 muertos, Trump emitió un comunicado en el que destacó que el ataque era contra “cristianos”.

“ISIS y otros terroristas islamistas siguen masacrando a cristianos en sus comunidades y lugares de culto como parte de su jihad global. Estos terroristas y sus redes regionales y globales deben ser erradicados de la faz de la tierra, una misión que realizaremos con todos nuestros socios amantes de la libertad”, dijo entonces Donald Trump.

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