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Mundo (78)

CIUDAD DEL VATICANO (AP) —

El papa Francisco invitó a una docena de refugiados a unírsele en la escalinata de la Basílica de San Pedro durante su audiencia general para presionar en su demanda para que Europa acoja a más migrantes.

Una docena de hombres subió las escaleras con Francisco el miércoles, y se sentaron en el suelo, frente al pontífice, mientras impartía su lección de catecismo semanal. Portaban pancartas de la ONG que les cuida y banderas del Vaticano.

En sus declaraciones, Francisco recordó que los refugiados habían sufrido en sus países de origen.

"Por favor, son nuestros hermanos. Un cristiano no excluye a nadie. Les pido a todos ustedes: dejen venir a todo el mundo", dijo Francisco.

El papa llevó a una docena de refugiados sirios a Italia tras una visita a Grecia en abril. Recientemente, el Vaticano trasladó a un segundo grupo de migrantes a Roma.

Por ANGELA CHARLTON, Associated Press

PARIS (AP) — Las violentas protestas y huelgas que han causado el desabastecimiento de combustible no ponen en riesgo la próxima Eurocopa u otro evento deportivo, indicó el ministro del Interior de Francia el miércoles.

Cerca de 1.500 personas han sido detenidas en semanas recientes y cientos de policías han sido lesionados mientras dispersaban protestas y desalojaban a los manifestantes de los depósitos de combustible.

Las tensiones y el pánico por la escasez de gasolina se han sumado a las preocupaciones sobre la seguridad para la Eurocopa 2016, que de antemano enfrenta lo que el ministro del Interior Bernard Cazeneuve llama la doble amenaza violenta del extremismo islámico y de los hooligans.

Cazeneuve dijo a los reporteros el miércoles que el gobierno respeta el derecho de la gente a levantarse en huelga y no considera al movimiento laborista una "amenaza".

Señaló que los incidentes no afectarán la protección del campeonato de fútbol europeo, a desarrollarse del 10 de junio al 10 de julio, que involucrará a la cifra sin precedentes de 90.000 policías, soldados, guardas privados y otros aspectos de seguridad. Eso incluiría decenas de agentes procedentes de otros países cuyos equipos participen en la competencia.

"El transporte público se mantiene operando... los puntos de suministro (de combustible) se encuentran desbloqueados, las gasolinerías están abastecidas, así que invito a todos los que deseen venir a Francia que lo hagan y disfruten un importante evento deportivo", declaró.

El gobierno no ofreció cifras sobre el costo total de la seguridad para la Eurocopa, si bien ha indicado que se invertirán 24 millones de euros en zonas para aficionados en las 10 ciudades que fungen como sedes.

"Francia debe seguir siendo Francia y es por eso que, pese al alto nivel de amenaza terrorista que sigue pesando en nuestro país... el Tour de Francia se llevará a cabo y de la misma manera, es por eso que la Eurocopa 2016 de fútbol se efectuará", aseguró Cazeneuve. "Se llevará a cabo porque nadie, y en especial los terroristas, nos impedirá continuar con nuestra vida con normalidad".

Jacques Lambert, presidente del comité organizador de la Euro 2016, dijo que los organizadores trabajan para garantizar que las medidas de seguridad en el evento no opaquen al deporte, y subrayó que las autoridades no estarán revisando "cada sandwich".

EL CAIRO, Egipto (AP) — Un avión de EgyptAir que volaba de París a El Cairo con 66 personas a bordo, hizo un viraje brusco y se estrelló el jueves en el Mar Mediterráneo, dijeron las autoridades. Funcionarios egipcios y rusos consideraron posible que terroristas hayan causado la caída de la aeronave.

No hay indicios de sobrevivientes.

El Airbus A320 que efectuaba el vuelo 804 de EgyptAir con 56 pasajeros y 10 miembros de la tripulación, cayó en el mar a la mitad del trayecto entre la isla griega de Creta y la costa de Egipto, a unos 281 kilómetros (175 millas) del litoral, después de que despegara del aeropuerto Charles de Gaulle, señalaron las autoridades.

El ministro de Defensa griego Panos Kammenos afirmó que el avión efectuó giros bruscos y repentinamente perdió altura poco antes de desaparecer del radar alrededor de las 2:45 de la mañana (0045 GMT), hora de El Cairo.

Kammenos dijo que el avión viró 90 grados a la izquierda, después giró 360 grados hacia la derecha y descendió desde 11.200 metros (38.000 pies) a 4.500 metros (15.000 pies). Desapareció cuando se encontraba a unos 3.000 metros (10.000 pies), agregó. No había informes de mal tiempo a la hora de la caída del avión.

Personal egipcio y griego a bordo de barcos y aviones peinaron durante el día la zona donde presumiblemente cayó el aparato en busca de restos de la aeronave.

Sin embargo para cuando llegó la noche, el personal de búsqueda no había localizado ningún resto de la aeronave. Las autoridades rechazaron en un momento las versiones de que se habían avistado chalecos salvavidas y otros materiales que flotaban en el mar.

El ministro de Aviación Civil egipcio Sherif Fathi advirtió que el desastre continuaba en investigación, pero señaló que la posibilidad de que se haya tratado de un ataque terrorista "es mayor a la de una falla técnica".

Alexander Bortnikov, jefe de la principal agencia interna de seguridad de Rusia, fue más lejos cuando afirmó que "lo más probable es que se haya tratado de un ataque terrorista".

Ninguna organización armada se adjudicó de momento el derribo del avión.

Si se trató de un acto de terrorismo, sería el segundo que causa numerosos muertos en el sector aeronáutico de Egipto en siete meses.

En octubre pasado, un avión ruso que despegó de una localidad turística egipcia en el mar Rojo cayó en el Sinaí; perecieron sus 224 ocupantes.

Rusia dijo entonces que el aparato fue derribado con el estallido de una bomba en tanto que una rama del grupo Estado Islámico se responsabilizó de esa tragedia.

El desastre del jueves también suscita interrogantes sobre la seguridad en el aeropuerto De Gaulle en momentos en que Europa occidental se encuentra en un nivel alto de alerta tras los sangrientos ataques de extremistas islámicos en París, y en el aeropuerto y metro de Bruselas, en los últimos seis meses.

El ministro francés del exterior, Jean-Marc Ayraultk, dijo que la seguridad en el aeropuerto fue reforzada considerablemente antes de la tragedia de este jueves, debido en particular a la próxima realización de la Eurocopa de fútbol en Francia.

El curso errático del avión suscitó diversas conjeturas sobre lo sucedido: una falla mecánica o estructural catastrófica, el estallido de una bomba o una lucha física en la cabina con un secuestrador por el control de la aeronave.

Agentes de seguridad egipcios dijeron que investigaban a los pasajeros para determinar si alguno tenía vínculos con extremistas.

Por MICHELLE R. SMITH, Associated Press

PROVIDENCE, Rhode Island, EE.UU. (AP) — El circo Ringling Bros. and Barnum & Bailey despidió el domingo a sus elefantes de los escenarios, con el último de sus espectáculos de este tipo que durante dos siglos han divertido al público estadounidense pero que han suscitado críticas de defensores de los derechos de los animales.

"Esta noche es muy especial. Esta noche todos somos testigos de la historia, porque las leyendas vivientes más grandes de la nación salen al escenario para su última reverencia", anunció el presentador Johnathan Lee Iverson a la multitud.

La gente gritó animada cuando los seis elefantes asiáticos aparecieron para ejecutar su acto en el que bailaron, mantuvieron el equilibrio en la espalda de otros de ellos, se sentaron sobre sus patas traseras y se hicieron los dormidos.

"Vinimos a decir adiós a los elefantes", declaró Sheila Oliver, de East Providence, que trajo a su hija Lilliana, de cuatro años. "Esta es la primera vez que ella viene al circo y, desafortunadamente, es la última de ellos".

Cinco elefantes también actuaron horas antes el domingo en un espectáculo de Ringling Bros. en Wilkes Barre, Pennsylvania.

El espectáculo en Providence comenzó con el himno nacional. Un elefante cargó en el lomo a una artista que portaba una bandera estadounidense y se mantuvo inmóvil hasta que terminó el himno. Minutos después, seis elefantes salieron al escenario, cada uno sosteniendo la cola del que iba adelante.

Después de la función del domingo, los animales vivirán en el Centro de Conservación de Elefantes de 81 hectáreas (200 acres) que Ringling tiene en Florida, dijo Alana Feld, vicepresidenta ejecutiva de Feld Entertainment, la compañía propietaria del circo.

El circo tiene 40 elefantes, la manada más grande en América del Norte, y continuará en un programa de cría. También será aprovechada en un proyecto de investigación contra el cáncer infantil.

Los elefantes han sido utilizados durante más de 200 años en circos en Estados Unidos. A principios de la década de 1800, Hackaliah Bailey integró en su circo al elefante "Old Bet".

En 1882, P.T. Barnum incluyó a un elefante africano al que llamó "Jumbo" en lo que describía como "El espectáculo más grande sobre la Tierra".

Al igual que en la película "Dumbo" de Disney, antaño los elefantes eran disfrazados como personas y eran entrenados para que hicieran muchas suertes: jugar béisbol, andar en bicicleta, tocar instrumentos musicales, llevar vestidos de bodas o de luto, dijo Ronald B. Tobías, autor del libro de 2013 "Behemoth: The History of the Elephant in America". (El gigante: Historia del elefante en Estados Unidos).

La organización Humane Society afirma que más de una decena de circos en Estados Unidos continúan utilizando elefantes. Pero ninguno efectúa giras tan extensas y tan famosas como las del Ringling Bros.

Además, se ha vuelto más difícil para los circos hacer giras con elefantes. Decenas de ciudades han prohibido el uso de ganchos —utilizados para entrenar a los elefantes— y algunos estados sopesan aplicar medidas similares.

Por NIRMALA GEORGE, Associated Press 

NUEVA DELHI (AP) — El duque y la duquesa de Cambridge rindieron homenaje el lunes al líder independentista indio Mahatma Gandhi y se reunieron en Mumbai con jóvenes empresarios del país, a quienes consideran la nueva generación en la innovación tecnológica.

En el segundo día de una visita por India que durará una semana, el príncipe Guillermo y su esposa Kate colocaron una corona de flores frente a un monumento en honor a Gandhi en Nueva Delhi. De allí, recorrieron un museo cerca del lugar donde el líder pacifista fue asesinado en 1948.

Poco antes habían colocado una corona floral en un monumento en honor a los soldados indios que murieron en combate durante la Primera Guerra Mundial.

La pareja real pasó la primera parte del día en Mumbai, donde se reunió con jóvenes empresarios y con futuros financistas de sus proyectos. Kate, con un vestido color crema, sonrió y saludó a la multitud que se había aglomerado afuera del lugar donde se realizó el encuentro.

Por la noche, la pareja asistió a una fiesta en Nueva Delhi para celebrar el cumpleaños número 90 de la reina Isabel, que es el 21 de abril. Guillermo dio un discurso en la recepción, a la que asistieron varios dirigentes prominentes del país, en honor a su abuela, que es la monarca con el reinado de más larga duración en la historia inglesa.

El príncipe dijo que su viaje a India busca afianzar las relaciones bilaterales. India formó parte del imperio británico hasta que obtuvo la independencia en 1947. Guillermo también leyó un mensaje de la reina Isabel elogiando "la extensa amistad, la cultura compartida y las oportunidades empresariales entre nuestros países".

La pareja real británica está viajando sin sus dos hijos pequeños: el príncipe Jorge, de 2 años y medio, y la princesa Carlota, de 11 meses. Al pequeño Jorge se lo llevaron a Australia en una gira anterior, en 2014.

NAIROBI, Kenia (AP) — Hombres de la tribu maasai arponearon el jueves a dos leones que escaparon del Parque Nacional de Nairobi, Kenia, y mataron al menos a uno, reportó un conservacionista.

La caza ocurrió un día después de que autoridades de vida silvestre mataron a tiros a otro león conocido como Mohawk —"cresta", en español, por la forma de su melena— que merodeaba el mismo parque y que hirió a un hombre que estaba entre una multitud que trató de rodear al felino.

Líderes maasai dijeron que los residentes atacaron a los dos leones cuando rondaban las tierras comunitarias, de acuerdo con el investigador de leones Michael Mbithi.

Mbithi se enteró que los leones estaban sueltos y avisó a las autoridades que uno de los animales estaba fuera del parque.

Un equipo de vida silvestre recuperó el cadáver de un león de dos años y medio conocido como Lemek, dijo Paul Gathitu, vocero del Servicio de Vida Silvestre de Kenia. "Tendremos una reunión con la comunidad para saber por qué arponearon al león".

Algunas personas protestaron el miércoles por la muerte del león con una campaña en redes sociales llamada "Justicia para Mohawk". Dijeron que el león debió haber sido capturado, pero las autoridades de vida silvestre dijeron que tuvieron que matarlo porque se agitó demasiado con la multitud.

Mbithi dijo que el Servicio de Vida Silvestre estableció un mal precedente por matar a Mohawk en lugar de capturarlo, dando a la gente local la impresión de que está bien matar a los animales salvajes en lugar de protegerlos.

El 18 de marzo, un león mató a una persona en Nairobi antes de ser capturado. El Parque Nacional de Nairobi, a las afueras de la capital keniana, está bajo presión a medida que la ciudad se expande. Después de ese incidente, la experta keniana en vida silvestre Paula Kahumbu dijo que el ruido de la construcción de una carretera cerca de ahí estaba espantando a los leones y haciéndolos huir del parque, lo que podría ocasionar la muerte de más personas o felinos.

Por Raf Casert y Lorne Cook

Según autoridades los ataques no se detendrán

Bruselas, Bélgica (AP) .- Los belgas culminan hoy viernes los tres días de luto iniciados el miércoles por las víctimas del aeropuerto y el metro de Bruselas, mientras el país continuaba en alerta ante la búsqueda, por las autoridades, de un sospechoso visto en un video de vigilancia con otros dos que se inmolaron.

Varias personas al parecer vinculadas con los ataques estaban prófugas y el nivel de alerta en el país permanecía al máximo, lo cual significa que existe la amenaza inminente de otro ataque, dijo Paul Van Tigchelt, director de la comisión antiterrorismo de Bélgica.

Reinaba un ambiente de perseverancia mezclada con la ansiedad porque hay todavía terroristas sueltos.

El fiscal federal belga Frederic Van Leeuw identificó a dos de los atacantes como hermanos: Ibrahim El Bakraoui, uno de los que se inmoló en el aeropuerto, y Khalid El Bakraoui, que atacó el tren subterráneo.

Ibrahim El Bakraoui había sido capturado en junio en la frontera sirio-turca y deportado al mes siguiente a Holanda, dijo un funcionario de la oficina presidencial turca. Turquía dijo que advirtió a Bélgica y Holanda que era un "combatiente terrorista extranjero".

El funcionario, que habló bajo la condición de no ser identificado por no estar autorizado a informar a la prensa, dijo que las autoridades holandesas lo dejaron en libertad porque los belgas no pudieron demostrar que tenía lazos con el terrorismo.

Los detectives allanaron el vecindario de Schaerbeek, en Bruselas, y hallaron una computadora en un recipiente de basura callejero, con una carta escrita por Ibrahim El Bakraoui diciendo que se sentía inseguro y que temía ser encarcelado.

En un allanamiento de un apartamento donde los hermanos se habían quedado, la policía halló también 15 kilos de explosivos TATP, clavos y materiales para la fabricación de bombas, dijo el fiscal.

Van Leeuw dijo que las autoridades desconocen aún las identidades de dos hombres fotografiados junto con Ibrahim El Bakraoui en el aeropuerto.

Dos de los hombres eran atacantes suicidas; el otro es un hombre en un abrigo color claro y sombrero negro que huyó antes del estallido de los artefactos, dejando atrás un bolso lleno de explosivos. Ese bolso luego estalló, sin lastimar a nadie.

La capital de la Unión Europea se despertó blindada después de que 34 personas murieran y otras 200 resultaran heridas en los ataques del sábado. El grupo Estado Islámico, que estuvo detrás de los atentados que dejaron 130 muertos en la capital francesa hace cuatro meses, reivindicó la responsabilidad por las bombas de Bruselas, que dejaron al descubierto la vulnerabilidad de Europa ante una milicia que intenta propagar la violencia más allá de sus bases en Oriente Medio.

La policía realizó registros durante la noche y publicó una imagen de tres hombres caminando por el aeropuerto con carros portaequipajes en los que podrían llevar las maletas cargadas de explosivos.

La televisora estatal belga RTBF Khalid El Bakraoui alquiló un departamento registrado por la policía la semana pasada en una operación que llevó a la detención de Salah Abdeslam, uno de los principales sospechosos de los ataques de París.

El tercer hombre fotografiado en el aeropuerto, está huido. Las autoridades no lo han identificado, pero el diario belga DH reportó que podría tratarse de Najim Laachraoui, a quien las autoridades belgas buscan desde la semana pasada como supuesto cómplice de Abdeslam.

Se cree que Laachraoui fabricó los chalecos bomba empleados en París, según un funcionario de la policía francesa que dijo que se encontró ADN de Laachraoui en todos ellos y en un departamento de Bruselas donde se fabricaron. El funcionario habló bajo condición de anonimato porque la investigación sigue en marcha.

En los últimos días, autoridades belgas y francesas han reconocido que la célula que estuvo detrás de los ataques de París era mucho más grande de lo que se creyó en un primer momento, y los acontecimientos de esta semana sugieren que el mismo grupo podría haber llevado a cabo los atentados de Bruselas.

El aeropuerto y varias estaciones del metro de Bruselas permanecían cerradas el miércoles. Las fuerzas de seguridad hacían guardia en el vecindario que acoge las sedes de instituciones comunitarias, mientras los nerviosos resientes de Bruselas regresaban a la escuela y al trabajo bajo una fina lluvia.

Como corresponde a una ciudad cosmopolita como Bruselas, el ministro de Exteriores dijo que entre los muertos sumaban 40 nacionalidades distintas.

"Es una guerra que el terrorismo ha declarado no solo en Francia y en Europa, sino en el mundo", dijo el primer ministro de Francia, Manuel Valls, el miércoles en la radio Europe-1. Valls, que tiene previsto visitar la capital belga más tarde en el día, pidió la imposición de controles más estrictos en las fronteras externas de la Unión Europea.

"Debemos ser capaces de enfrentar la extensión del islamismo radical (...) que se extiende en algunos de nuestros vecindarios y pervierte a nuestros jóvenes", apuntó. Los atacantes de París eran en su mayoría ciudadanos franceses y belgas, con raíces en el norte de África, y algunos procedían de barrios marcados por la discriminación, el paro y el aislamiento.

En su reivindicación de la responsabilidad por el ataque, el grupo Estado Islámico dijo que sus miembros hicieron estallar chalecos suicidas tanto en el aeropuerto como en el metro, donde muchos pasajeros lograron ponerse a salvo por los oscuros túneles llenos del humo resultante de la explosión. La milicia radical advirtió de más ataques, prometiendo "días negros" para los países que forman parte de la coalición para derrotarla, apuntó en un comunicado.

Responsables europeos de seguridad llevaban semanas preparados para un ataque importante y habían advertido que EI estaba preparándose para atacar.

Estado Islámico tiene 400 elementos para atacar a Europa 

Se conoció además que el grupo Estado Islámico ha entrenado a cuando menos 400 combatientes para que ataquen a Europa en oleadas de atentados letales, emplazando células terroristas entrelazadas como las que atacaron Bruselas y París con órdenes de elegir el momento, el lugar y el método para generar el mayor daño posible, dijeron funcionarios a The Associated Press.

La red de células ágiles y semiautónomas muestra el alcance del grupo extremista en Europa incluso mientras pierde terreno en Siria e Irak. Los funcionarios, entre los que hay autoridades de inteligencia europeos e iraquíes, así como una legisladora francesa que le da seguimiento a las redes yihadíes, describieron campamentos en Siria, Irak y posiblemente en el antiguo bloque soviético, donde los agresores son entrenados para que ataquen a Occidente. Antes de ser muerto en un allanamiento de la policía, el líder de los atentados de París del 13 de noviembre afirmaba que había ingresado a Europa con un grupo multinacional de 90 combatientes que se desperdigaron "más o menos por todas partes".

Pero el mayor avance hasta ahora en la investigación por los atentados en París —el arresto el viernes del prófugo Salah Abdeslam— no detuvo los nuevos ataques en el aeropuerto y el tren subterráneo de la capital belga.

Tras huir de París inmediatamente después de los atentados de noviembre, Abdeslam creó una nueva red en el vecindario de Molenbeek —donde él pasó su niñez, un lugar conocido desde hace tiempo como un paraíso para yihadistas— y comenzó de nuevo a conspirar, de acuerdo con el canciller belga Didier Reynders.

"No sólo se ocultó, sino que lo hizo para organizar otro ataque, con cómplices por todas partes. Con cinturones de explosivos. Dos ataques organizados igual que en París. Y su arresto, como sabían que iba a hablar, fue una respuesta: '¿Qué importa si él fue arrestado? Les mostraremos que ello no cambia nada''', dijo la senadora francesa Nathalie Goulet, codirectora de una comisión que rastrea redes yihadíes.

Los cálculos oscilan entre 400 a 600 combatientes del Estado Islámico entrenados específicamente para ataques externos, de acuerdo con los funcionarios, incluida Goulet. Unos 5.000 europeos se han ido a Siria.

"La realidad es que si supiéramos exactamente cuántos hay, no estaría ocurriendo", afirmó.

Dos de los atacantes suicidas en los atentados del martes, los hermanos Ibrahim y Khalid El Bakraoui, no tenían vínculos conocidos con extremistas hasta que un apartamento que uno de ellos rentaba fue vinculado a Abdeslam la semana pasada, de acuerdo con la radiodifusora estatal belga RTBF. De la misma forma, un argelino muerto dentro de ese apartamento el 15 de marzo no tenía antecedentes penales salvo uno por robo menor en Suecia, pero se inscribió como atacante suicida del Estado Islámico para el grupo en 2014 y regresó a Europa como parte de la conspiración del 13 de noviembre.

Al adjudicarse la responsabilidad, el grupo Estado Islámico describió una "célula secreta de soldados" enviada aBruselas para ese propósito. La existencia de esas células sombrías fue confirmada por Europol, la agencia policial europea que dijo en un informe a finales de enero que las autoridades de inteligencia creían que el grupo había "desarrollado un mando de acción externa entrenado para efectuar ataques al estilo de fuerzas especiales".

Francófonos con vínculos al norte de África, Francia y Bélgica parecen estar encabezando las unidades y son responsables de desarrollar estrategias de ataque en Europa, dijo un funcionario europeo de seguridad que habló a condición de guardar el anonimato porque carece de autorización para declarar sobre material restringido. También está al tanto de los interrogatorios de excombatientes que han regresado a Europa. Algunos fueron encarcelados luego de que dejaron el EI, mientras que otros fueron expulsados del grupo terrorista. Entre los milicianos hay musulmanes y conversos al islam de toda Europa.

Los combatientes en las unidades reciben entrenamiento en estrategias de batalla, explosivos, técnicas de vigilancia y de contravigilancia, señaló el funcionario de seguridad.

La Navidad es actualmente época de regalos, de celebraciones y reuniones familiares, lo cierto es que su origen responde en realidad a otros factores históricos que involucran al poderoso Imperio Romano, a ritos paganos y poco tienen que ver con el hecho histórico que conmemoran: el nacimiento del niño Jesús
 
Notas El Heraldo News

Dallas, Tx.- Una de las creencias básicas del cristianismo es que Dios envió a su Hijo al mundo a manifestarse como un hombre, Jesús. Dios había anunciado que iba a enviar un salvador al mundo para librarnos de nuestros pecados. Su llegada no solamente fue anunciada, pero fue detallada en al menos 200 profecías reveladas en el Antiguo Testamento.

De los evangelistas, Mateo y Lucas nos dicen que Jesús nació en Belén Mateo no precisa el lugar, pero Lucas señala que María, después de dar a luz a su hijo, “lo recostó en un pesebre, porque no había lugar para ellos en el aposento” (Lc 2,7). El “pesebre” indica que en el sitio donde nació Jesús se guardaba el ganado. Lucas señala también que el niño en el pesebre será la señal para los pastores de que allí ha nacido el Salvador (Lc 2,12.16)

Todos sabemos que el 25 de diciembre se conmemora el nacimiento de Jesús de Nazaret, pero la verdad es que se desconoce la fecha exacta de este hecho histórico. El análisis de ciertos fragmentos de los evangelios, así como de otros documentos de aquella época, han permitido a los historiadores realizar diferentes hipótesis sobre el nacimiento de Jesucristo. Algunos hablan de abril o mayo, mientras que otros concluyen que fue en septiembre u octubre.
La explicación más consistente de los historiadores es que el origen de la Navidad estuvo relacionado con una serie de decisiones tomadas por los altos mandos de la iglesia cristiana en los siglos III y IV. Entre ellas, se considera como la más determinante, la moción del Papa Julio I en 350 para establecer la navidad el 25 de diciembre. Esto fue decretado cuatro años después por el Papa Liberio.

El por qué de la elección de esta fecha se relaciona con la necesidad de la recientemente oficializada religión cristiana de imponerse sobre los tradicionales cultos paganos romanos. En diciembre se celebraba -en el gran espacio ocupado por el Imperio Romano- el culto a Saturno, dios de la agricultura (principal sustento y actividad económica de estos pueblos). Las Saturnales se realizaban del 17 al 23 de diciembre, los días más cortos del año, y luego el 25 de diciembre se consideraba en nacimiento del nuevo sol.

La iglesia cristiana eligió entonces el 25 de diciembre como día del nacimiento de Jesús como estrategia en su proceso de expansión, en el que sistemáticamente buscó absorber y fusionar sus celebraciones con los ritos paganos de los diversos pueblos convertidos.

 

Dallas, Tx.-

La celebración de Navidad tiene su origen en la narración de los evangelios contenidos en el Nuevo Testamento de la Biblia. En Meteo se lee que "José, que pertenecía a la familia de David, salió de Nazaret, ciudad de Galilea, y se dirigió a Belén de Judea, la ciudad de David, para inscribirse con María, su esposa, que estaba embarazada. Mientras se encontraban en Belén, le llegó el tiempo de ser madre y María dio a luz a su hijo primogénito, lo envolvió en pañales y lo acostó en un pesebre, porque no había lugar para ellos en el albergue".
 
JUDAÍSMO. La principal diferencia entre el cristianismo y el judaísmo es que los judíos todavía están esperando la llegada del Mesías, ya que para ellos, Jesucristo es sólo un profeta y no el auténtico hijo de Dios, por eso, no celebran la Navidad como la venida de Cristo, sino que su fiesta típica en este período es el Hanuká o festival de las luces. El Hanuká, que se celebra durante ocho días en diciembre, no se debe a episodios que aparecen en la Biblia, sino a acontecimiento ocurridos más tarde, que aparecen en el Talmud, el libro judío que contiene discusiones entre rabinos.
 
ISLAMISMO. Los musulmanes celebran dos fiestas: el 'Id Al Fitr', la festividad inmediatamente después de terminar el ayuno de Ramadán, y el 'Eid al-Adha', el festival del sacrificio durante el tiempo del peregrinaje mayor (Hayy), ya que todo musulmán está obligado a visitar al menos una vez en su vida La Meca. Aunque el islamismo no celebra la Navidad, sí es cierto que los musulmanes tienen en alta consideración a Jesucristo, al que reconocen como un gran profeta. Entre otros motivos por los que el musulmán se opone a la Navidad es que considera que carece de rigor, ya que la fecha exacta en la que se sitúa el nacimiento de Cristo (24 de diciembre) no aparece en los evangelios, sino que fue elegida por el Papa Liberio en el año 354. Además, aducen que la Navidad es más una fiesta pagana que religiosa y no hay ningún acontecimiento en el Corán ni en la Sunna (libro con la tradición musulmana) que llame a celebrar festejos especiales en esa fecha.
 
 BUDISMO E HINDUÍSMO. Celebran el nacimiento de Jesús, porque lo consideran un ser santo, sin embargo, no llevan a cabo grandes festejos en diciembre, ya que su año nuevo es en el mes de febrero. Sus celebraciones están más basadas en aspectos de práctica religiosa y armonía familiar que en grandes comidas.

 

CIUDAD DEL VATICANO (AP) —

El papa Francisco ha certificado el milagro necesario para santificar a la Madre Teresa de Calcuta, señaló el Vaticano. El proceso concedería de la religiosa, que cuidó de los más pobres entre los pobres, el mayor honor de la Iglesia católica apenas dos décadas después de su muerte.

Francisco aprobó un decreto atribuyendo un milagro a la intercesión de la Madre Teresa durante una audiencia el jueves, su 79no cumpleaños, indicó el Vaticano.

No se fijó una fecha para la canonización, pero los medios italianos han especulado con que la ceremonia podría realizarse en la primera semana de septiembre para coincidir con el aniversario de la monja y enmarcar el acto en el año santo de la Misericordia declarado por Francisco.

"Esto es una noticia fantástica. Estamos muy felices", dijo Sunita Kumar, portavoz de las Misioneras de la Caridad en la ciudad oriental de Calcuta, donde trabajó y vivió la religiosa.

La Madre Teresa, ganadora del Nobel de la Paz, murió el 5 de septiembre de 1997 a los 87 años. En ese momento su orden tenía casi 4.000 monjas y gestionaba unos 600 orfanatos, comedores sociales, refugios para indigentes y clínicas en todo el mundo.

Francisco, que en su pontificado se ha centrado en atender a los pobres como hizo la Madre Teresa, es un conocido admirador de la religiosa. Durante su visita a Albania en septiembre de 2014, Francisco confió a su intérprete que no sólo estaba impresionado por la fortaleza de la monja, sino que en cierto modo la temía.

Francisco rememoró que había conocido a la Madre Teresa, de etnia albana, cuando ambos acudieron a un sínodo de obispos en el Vaticano en 1994. En ese momento él era el arzobispo Jorge Mario Bergoglio.

"Bergoglio tenía a la Madre Teresa detrás de él, cerca, y la oyó intervenir a menudo con gran fuerza, sin dejarse intimidar de ningún modo por esta asamblea de obispos", contó más tarde el portavoz del Vaticano, el reverendo Federico Lombardi. "Y a partir de eso desarrolló una gran estima por ella, como mujer fuerte, como mujer capaz de dar un testimonio valiente".

Pero Bergoglio, que ha expresado desde hace tiempo su admiración por las mujeres que le criaron y le enseñaron, añadió: "Me habría dado miedo tenerla como mi superior, por ser tan dura".

La Madre Teresa nació como Agnes Gonxha Bjaxhiu el 26 de agosto de 1910 en Skopje, Macedonia.

En 1928 se unió a la orden de monjas de Loreto y en 1946, cuando viajaba en tren de Calcuta a Darjeeling, se sintió inspirada para fundar la orden de las misioneras de la Caridad.

La orden quedó establecida cuatro años más tarde y desde entonces ha abierto más de 130 sedes en todo el mundo para ofrecer consuelo y cuidados a los necesitados, enfermos y "más pobres entre los pobres".

La religiosa ganó el Nobel de la Paz en 1979 por su trabajo con los parias y enfermos de Calcuta, un trabajo que continuó incluso después de enfermar ella misma.

"Los pobres nos dan mucho más de lo que les damos nosotros", dijo en 1977. "Son personas muy fuertes que viven cada día sin comida. Y nunca maldicen, nunca se quejan".

 

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