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Campamento de Parkland ofrece a los jóvenes sobrevivientes de quemaduras apoyo y diversión de manera virtual

Campamento de Parkland ofrece a los jóvenes sobrevivientes de quemaduras apoyo y diversión de manera virtual

Campamento de Parkland ofrece a los jóvenes sobrevivientes de quemaduras apoyo y diversión de manera virtual
“Somos más que un lugar”


DALLAS — Si bien este año no estarán chapoteando en las piscinas o cantando juntos alrededor de una fogata, los niños con lesiones por quemaduras podrán reunirse para tener una experiencia de campamento virtual organizado por el Centro Regional de Quemados de Parkland Health & Hospital System junto con Camp John Marc.


Camp I-Thonka-Chi (que en la lengua Choctaw significa “un lugar que te convierte en alguien fuerte o valiente, sin miedo a enfrentar la vida”) es tradicionalmente organizado durante la primera semana completa de junio en Camp John Marc cerca de Meridian, Texas. Sin embargo, como muchas tradiciones que se vieron afectadas por la pandemia, se cambió el querido Burn Camp de Parkland a una experiencia en línea en 2020 y este año se llevará a cabo nuevamente de manera virtual debido a los problemas de seguridad por el COVID-19.


Según Donna Crump, gerente de terapia física de Parkland y cofundadora y directora de Camp I-Thonka-Chi, “nuestras instalaciones anfitrionas para el campamento de verano, Camp John Marc, tomó la difícil decisión en beneficio de los campistas de cancelar este verano nuestro tradicional campamento grupal en persona.”


En cambio, el dedicado equipo de voluntarios de Burn Camp de Parkland creó un cronograma de eventos en línea llenos de diversión para el 6 al 11 de junio para pacientes jóvenes con quemaduras de entre 6 y 18 años de edad con el tema: “Somos más que un lugar.” Las actividades incluirán un Día de Juegos, una transmisión en vivo de eventos de Camp John Marc, payasos, proyectos de arte y manualidades como decoración de tortas, exploración de la naturaleza, entre otros. Cada niño también recibirá una “caja de campamento” llena de artículos con el logotipo del campamento, suministros para hacer manualidades, bocadillos y otras sorpresas para disfrutar en la semana del campamento.


En las últimas semanas, el bombero del condado de Johnson y sobreviviente de quemaduras Randal Goodwin y su esposa Grace han dedicado horas comprando suministros y cajas de artículos de campamento, incluyendo globos para hacer figuras y suministros para decorar tortas que los campistas usarán en las clases que dictará la pareja por video durante la semana de campamento virtual.


“Tengo una habilidad realmente absurda,” dijo Goodwin con su risa característica. “Puedo hacer 81 globos de animales diferentes. Es algo divertido para hacer con los niños en el campamento. Grace da clases de cocina que incluyen decoración de tortas que los niños verdaderamente disfrutan.”


Randal y Grace han trabajado como consejeros voluntarios del Burn Camp por más de 20 años. “Haré todo lo que pueda para ayudar. El Centro de Quemados de Parkland me devolvió la vida,” expresó Goodwin, haciendo referencia a los meses que pasó como paciente de quemaduras recuperándose de lesiones sufridas en el ejercicio de sus funciones en 1988. Goodwin perdió ambas piernas y necesitó años de cirugías y terapia física. Contó que ahora camina con piernas protésicas “decoradas con pegatinas de fogatas color amarillo y naranja brillante.”


Trabajar como voluntario en Camp I-Thonka-Chi demostró ser una de las experiencias más terapéuticas que haya tenido.


“Las heridas emocionales pueden tardar más tiempo en sanar que las heridas físicas,” dijo Goodwin. “Ir de campamento con otros niños que saben por lo que uno pasó les permite simplemente comportarse de manera habitual y sentirse aceptados. Nadie pregunta ‘¿Qué te pasó en el brazo?’ o ‘¿Cómo es que no tienes un ojo?’. Los niños se muestran abiertos y comparten actividades como nadar, pasear en canoa y jugar juntos. Es un lugar realmente especial.”


Si bien el campamento virtual no puede reemplazar la experiencia en persona, Goodwin explica que la decisión correcta es proteger la salud de todas las personas involucradas. “Superaremos esto,” expresó con toda seguridad.


Margaret Burkett de Yantis dijo que aún no le contó a su hijo Braden de 18 años que este año el campamento será virtual, pero valora todos los esfuerzos realizados para crear una experiencia de campamento virtual. “El campamento ha sido increíble para Braden,” expresó, “lo espera todo el año.”


Braden sufrió una quemadura grave a los 23 meses de edad, que le generó la pérdida de los dedos de ambas manos y una lesión grave en uno de los pies. Durante el incidente, dejó de respirar y tuvo que ser reanimado. La falta de oxígeno le causó discapacidades del desarrollo. Braden recibió tratamiento en el Hospital Shriners en Galveston y fue adoptado por Margaret de pequeño. En un encuentro fortuito con un sobreviviente de quemaduras que trabaja como consejero voluntario en Burn Camp, Margaret conoció el programa y su hijo ha estado asistiendo por años.


“Braden siempre le tenía miedo al agua,” expresó Burkett, “pero en el campamento, el resto de los niños lo ayudaron a superarlo. Aprende bastante de otros niños. Camp I-Thonka-Chi nos ha dado mucho. Para Braden, todo el personal es como su familia.”


Camp John Marc ofrece oportunidades de “Escape familiar” sin ningún costo para las familias de ocho pacientes pediátricos con quemaduras para pasar un fin de semana en uno de los alojamientos del personal y disfrutar de las actividades del campamento como pescar, salir de excursión, hacer manualidades, practicar deportes y jugar a juegos en las instalaciones de 150 acres en el condado de Bosque. Se les pedirá a los participantes que cumplan con las pautas sobre COVID-19 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) para garantizar la seguridad del personal y de los invitados.


“Ha sido un año difícil y tanto los campistas como los consejeros están desilusionados por perder otra oportunidad de reunirse este verano,” expresó Crump. “En nuestro campamento y con nuestras familias hay un clima muy familiar. Tengo la esperanza de poder reanudar el campamento en persona para el próximo año.”


Camp I-Thonka-Chi, a diferencia de algunos otros programas de beneficencia, no está financiado por una organización nacional. Los niños pueden asistir de forma gratuita gracias a las generosas donaciones de los empleados de Parkland y donantes de la zona. Camp John Marc también ayuda con la recaudación de fondos para que más niños puedan asistir. Durante estos eventos de toda una semana, los campistas construyen amistades, mejoran sus habilidades sociales y simplemente se divierten sin recordar sus cicatrices o lesiones.


Establecido en 1962, el Centro Regional de Quemados de Parkland brinda atención a más de 1,800 pacientes por año. Este centro integral de quemados, que funciona en el norte de Texas y sus alrededores, es uno de los apenas 74 centros de quemados certificados en América del Norte y el único en el norte de Texas, y ofrece todos los servicios desde el tratamiento de emergencia hasta los cuidados intensivos, rehabilitación y atención de seguimiento ambulatoria.


Para obtener más información sobre Camp I-Thonka-Chi o para hacer una donación, visite Parkland Burn Camp. Para obtener más información sobre los servicios disponibles en Parkland, visite www.parklandhospital.com


PIES DE FOTOS:

FOTO 1: Toda la familia Goodwin, Randal, su esposa Grace y su hija Brittney, pasan la primera semana de junio de cada año como consejeros del campamento I-Thonka-Chi. Randal perdió ambas piernas debido a las lesiones sufridas en 1988 como bombero y pasó meses recuperándose en el Centro Regional de Quemados de Parkland.


FOTO 2: El bombero del condado de Johnson y sobreviviente de quemaduras, Randal Goodwin, ha sido consejero voluntario del Campamento I-Thonka-Chi durante más de 20 años. Debido a las precauciones de seguridad de COVID-19, el campamento anual de Parkland se llevará a cabo virtualmente esta semana, del 6 al 11 de junio.


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Parkland Health & Hospital System, Department of Corporate Communications
5200 Harry Hines Blvd., Dallas TX 75235, 469-419-4400
www.parklandhospital.com

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